Chủ đề ngẫu nhiên: Giai thoại vui về các nhà văn nổi tiếng-kanguru
Đánh giá chủ đề:
  • 25 Votes - 2.8 Average
  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Những mảnh vỡ của đêm
#11
Truyền thuyết bị lãng quên
 
Những truyền thuyết biến mất không có nghĩa là không còn tồn tại, chúng chỉ là bị lãng quên đi mà thôi…

Từng có truyền thuyết rằng mỗi khi mùa đông rắc xuống những bông hoa tuyết đầu tiên trên thế gian thì cũng đồng thời làm xuất hiện hai loại tinh linh. Tinh linh tuyết – sinh ra khi những đóa hoa tuyết được chạm vào đôi môi của sự hạnh phúc, và tinh linh băng đến từ sự lạnh lẽo của những tâm hồn cô độc.

Nhân vật xuất hiện trong câu chuyện dưới đây cũng chính là hai vị tinh linh mang hình thái đối lập đó, nhưng ngẫu nhiên sao chúng lại là hàng xóm của nhau: Băng và Tuyết.

- Anh đang làm gì đó anh Băng?

Khi màn đêm đã kéo bức rèm vô tận, vạn vật như chìm vào một bể mộng miên man thì đó cũng là lúc những tinh linh có thể hiện thân, làm đủ loại hoạt động chúng yêu thích. Thật ra vào ban ngày, các tinh linh vẫn sinh hoạt như bình thường, chỉ có điều để tránh gây kinh hãi cho con người, nên chúng tự biến mình thành vô sắc. Chỉ khi bạn chăm chú nhìn lắm, mới thoáng nhận ra một chiếc bóng mờ mờ trước mắt rồi nhanh chóng biến mất, để lại chút mơ hồ cho người nhìn thấy.

- Cậu không thấy sao? Tôi đang hưởng thụ sự ấm áp.

Tuyết ngắm nhìn Băng đang cuộn mình trên một chiếc khăn mỏng trước lò sưởi, cậu không khỏi cảm thấy buồn cười.

- Chúng ta được sinh ra từ hồ băng của nữ thần Mùa Đông, thế mà anh cũng sợ lạnh à?
Băng hơi cục cựa mình, để tìm một tư thế nằm thoải mái hơn rồi mới uể oải nói:

- Tôi không sợ lạnh. Tôi chỉ là muốn hưởng thụ thêm chút ấm áp. Mùa đông cũng không còn dài. Cậu biết là tôi sắp phải đi đến nơi nào rồi đó.

Nghe đến đây, đôi mắt lấp lánh tựa hai vì sao nhỏ của Tuyết liền trở nên ảm đạm, cậu yên lặng ngồi xuống bên cạnh Băng, cúi đầu ủ rũ. Thấy cậu như thế Băng cố nén tiếng thở dài, anh mới chính là bên cần được an ủi, thế mà giờ anh lại phải quay ra dỗ dành tên tinh linh ngốc nghếch này.

- Cậu buồn làm cái gì. Đây chỉ là chuyện sớm hay muộn thôi. Từ lúc tôi và cậu được sinh ra đã định sẵn là sẽ như thế rồi.

Tuyết hấp hấp cái mũi, cố gắng tỏ ra cứng cỏi hơn, nhưng sao cũng không được. Cứ mỗi lần nghĩ đến chuyện Băng sẽ rời xa cậu, đi đến mảnh đất lạnh giá kia là cậu lại không kiềm được nước mắt.

So với vùng đất lạnh giá ấy thì cái lạnh từ chiếc hồ băng của nữ thần Mùa Đông không thể thấm vào đâu. Đó là nơi Băng, hay chính xác hơn là những tinh linh như Băng sẽ phải đến khi mùa đông kết thúc. Tuyết từng được nghe các tinh linh tiền bối kể lại: nơi đó ba trăm sáu mươi nhăm ngày không hề có ánh mặt trời, chính là thế giới nguyên thủy được dựng nên bởi tầng tầng băng tuyết vĩnh cửu. Cái giá rét nơi ấy ngay cả tinh linh như bọn họ cũng cố gắng hết sức mới có thể trụ nổi, chưa kể còn phải đấu tranh sinh tồn với những loài quái vật thường xuất hiện cùng bão tuyết… là một nơi đầy rẫy hiểm nguy đúng như tên gọi của vùng lãnh thổ ấy: Vùng Đất Tử Vong. Ngược hẳn với tình cảnh đó, các tinh linh sinh ra từ tình yêu và hạnh phúc giống Tuyết lại được quay về cung phụng bên vị nữ thần Mùa Đông dịu dàng của họ, hưởng thụ cuộc sống an nhàn và vui vẻ.

Đã định sẵn như thế, nhưng không có nghĩa sẽ là như thế. Dù Băng hay nói là không quan tâm sau này sẽ ra sao thì Tuyết vẫn nhận ra nỗi buồn trong đôi mắt Băng. Mùa đông không còn dài, nhưng có lẽ vẫn còn cơ hội cho cậu và Băng. Vì chỉ cần nỗi cô đơn đã sinh ra Băng biến mất thì Băng cũng sẽ được thoát thai và trở thành một tinh linh tuyết. Nghĩ thế, Tuyết liền quyết tâm.

- Băng à, anh yên tâm. Tôi nhất định sẽ không để anh phải đến vùng đất chết chóc ấy. Tôi sẽ nghĩ cách làm cho chủ nhân của anh được hạnh phúc.

Câu nói ấy làm Băng ngẩn ngơ trong phút chốc, không phải vì cảm động trước tấm lòng của Tuyết mà là vì lo lắng cho cậu thì đúng hơn.
- Này, cậu đừng làm chuyện gì ngốc nghếch nữa chứ.

Băng lo lắng không phải không có nguyên nhân. Anh nghĩ đến những lần quyết tâm của Tuyết: lần cậu muốn học cưỡi chó kéo xe trượt tuyết, hay lúc hiện thân chơi trò trốn tìm với mấy đứa trẻ, thậm chí nguy hiểm hơn cả là lần Tuyết còn tính chui vào lò sưởi đang cháy rực để tìm một viên bi đi lạc. Càng nghĩ Băng càng cảm thấy bất an, Tuyết như thế nếu không có anh ở bên cạnh trông chừng thì sẽ trở thành như thế nào. Dù luôn tỏ vẻ không sợ hãi, nhưng liệu có mấy ai muốn đến vùng đất tăm tối kia. Cách của Tuyết không phải là hắn chưa từng nghĩ đến, nhưng nhìn về phía góc phòng: nơi đó có một người đang ngáy o o giữa một đống chăn nệm nhàu nhĩ, cùng mớ tàn thuốc vương vãi - cũng chính là vị chủ nhân đã sinh ra anh.

Phải tìm hạnh phúc cho người này ư?

Băng đang cố gắng nén sự thất vọng, lại nghe được một tiếng thở dài ngay bên cạnh. Hóa ra không phải chỉ có anh cảm thấy đây là nhiệm vụ bất khả thi.

-------------------------------------------------
Lúc Minh tỉnh lại đã là hơn mười giờ sáng. Việc đầu tiên hắn sẽ làm sau khi thức dậy là thở dài. Việc thứ hai chính là lục tung trong mớ chăn nệm, cố tìm một điếu hay chỉ một mẩu thuốc thôi còn sót lại. Ngày nào cũng như ngày nấy, chỉ có thể là ngủ dậy sớm hay trễ hơn mà thôi. Hôm nay may mắn, Minh tìm được một điếu thuốc còn nguyên. Lại một phen bới tìm chiếc bật lửa. Không thấy! Cũng không sao. Từ lò sưởi vẫn đang cháy tí tách, cuối cùng Minh cũng có thể mồi cho mình một điếu thuốc. Hắn rít một hơi, cảm thấy thoải mái hơn ít nhiều, lại lơ đãng ngắm nhìn khung cửa kính bám đầy sương giá, cũng không biết mùa đông đã quay về từ bao giờ.

Bỗng có tiếng chuông báo tin nhắn cắt đứt dòng suy nghĩ miên man của Minh. Một kẻ bừa bộn như hắn không hiểu sao lại luôn đặt chiếc điện thoại ở vị trí cố định- nơi dễ dàng nhìn thấy nhất, chỉ có điều hắn cũng không cầm lên xem. Vì như mọi lần, hắn biết đó chỉ có thể là tin nhắn từ tổng đài, hay tin quảng cáo. Hắn không đọc, nhưng cũng không xóa, hộp tin nhắn cứ càng ngày càng nhiều hơn, đèn báo hiệu thường xuyên nhấp nháy. Hắn hay tự giễu mình, đó cũng có thể xem là thú vui của một kẻ tịch mịch.

Sau hắn lại ngồi ngẩn ngơ, dường như đây là việc hắn thường xuyên làm nhất trong ngày. Trong không khí vẩn vương một mùi khen khét nhàn nhạt, điếu thuốc trên tay Minh chỉ còn trơ lại phần tàn, đây cũng là điếu thuốc cuối cùng trong nhà. Hắn nhìn cảnh vật bên ngoài khung cửa: tuyền một sắc trắng đâm vào mắt đến nhức nhối. Thật không muốn ra ngoài trong cái thời tiết này chút nào, nhưng so với sợ lạnh hắn còn sợ không có thuốc lá hơn. Minh chẳng buồn thay quần áo, hắn lấy thêm chiếc áo khoác trùm lên. Người ta vốn dĩ chỉ quan tâm thứ phủ bên ngoài, bên trong có xấu xí dơ bẩn thế nào thì liệu có mấy ai nhận ra. 

Tuy trong cửa hàng tiện lợi có hệ thống sưởi, nhưng Minh vẫn cảm thấy lạnh lẽo vô cùng. Hắn nhanh chóng cầm lấy một gói thuốc rồi bước ra quầy thanh toán, cho tay vào túi áo khoác lục tìm chiếc ví lại không thấy đâu. Hắn thử lục lọi hết mọi ngóc ngách trên người, một tờ tiền lẻ cũng không sót lại. Cố kiềm chế lắm hắn mới không buông tiếng chửi bậy. Nhân viên thu ngân chăm chú nhìn hắn, ánh mắt dần dần trở nên thiếu kiên nhẫn, nhất là từ khi hắn để lộ bộ quần áo nhàu nhĩ bên trong.

- Anh thanh toán nhanh giùm, còn có khách đang đợi.

Minh còn đang lúng túng chưa kịp lên tiếng thì sau lưng anh đã vang lên một giọng nói mềm mại.

- Tính luôn cho tôi gói thuốc của anh này đi ạ.

Minh quay hẳn người lại, đối diện anh là một cô gái còn khá trẻ, mái tóc cắt ngắn nhuộm màu nâu hạt dẻ. Minh quan sát thêm một chút và có thể chắc chắn là hắn không quen biết cô, hắn vội nói:
- Cô không cần phải làm thế đâu.

- Có gì đâu. Anh để quên ví phải không? – Vừa nói cô gái vừa nhanh nhẹn đặt những món đồ cần thanh toán lên quầy.

- Nhưng sao lại để cô làm thế được. Chúng ta đâu có quen biết. Tôi biết tìm cô ở đâu để trả lại tiền.

Nghe đến đây, cô gái ấy liền khúc khích cười, tiếng cười trong trẻo tựa những âm thanh của những chiếc chuông bạc. “Thật dễ nghe!” – Minh nghĩ thầm, nhưng rồi anh lại nhanh chóng cảm thấy bối rối khi nghe câu nói tiếp theo của cô.

- Anh không biết sao? Chúng ta đang là hàng xóm của nhau đấy.

--------------------------------

Phòng trọ Minh đang thuê nằm trên tầng ba của một chung cư đã được xây từ khá lâu. Hắn dọn đến nơi đó cũng đã gần một năm, bình thường chẳng mấy khi bước chân ra khỏi cửa, cũng chưa từng nghĩ đến chuyện chào hỏi hàng xóm nên không quen biết cô gái này cũng là chuyện bình thường thôi. Vì người này đã trả giúp tiền gói thuốc, nên hắn cũng không thể tỏ vẻ quá xa lạ, Minh đành mở lời muốn giúp cô mang mấy túi hàng hóa trông cũng khá nặng về chung cư. Đối phương cũng không từ chối, rất tự nhiên chuyển cho hắn mấy túi nặng nhất.

Cả hai chậm rãi bước trở về. Minh vừa đi vừa ao ước được chui vào cái ổ ấm áp của hắn, nhưng người kia lại không tỏ vẻ gì vội vã, hắn cũng chỉ đành chậm chạp bước theo. 
- Tôi tên Thư. Còn anh?
- Tôi tên Minh.
- Anh sống ở tầng ba phải không? Tôi ở tầng một. Tôi cũng chỉ mới dọn đến được hơn tháng nay.
- À.
- Có một lần tôi thấy anh đang mua thuốc lá. Cũng cửa hàng hồi nãy đó. Sau lúc đi về lại thấy anh đi vào chung cư, nên mới biết chúng ta là hàng xóm.
- Còn cách nhau tầng hai.
- Chính xác hơn là hai mươi bốn bậc cầu thang. 
- Tôi chưa thử đếm bao giờ.

Hắn và Thư cứ thế câu được câu mất mà quay về chung cư. Tòa nhà không có thang máy, nên hắn cảm thấy thật may mắn khi Thư ở tầng một. 
- Chút nữa tôi sẽ mang tiền xuống trả cô.
- Không gấp đâu. Anh có muốn vào nhà ngồi chơi?

Tuy chỉ phải đi một quãng đường không quá xa, nhưng do đã lâu không mang vác nặng nên Minh cảm thấy cả người đều rã rời. Anh liền từ chối:
- Thôi, phiền cô lắm. Hẹn lần sau nhé. 
- Thế lần sau vậy. Hôm nay cảm ơn anh rất nhiều!

Hắn tạm biệt Thư, cảm thấy hạnh phúc khi sắp được quay về nơi trú ngụ của mình. Nhưng… chút tịch mịch nổi lên. Hắn vừa đi vừa đếm thử. Vừa đúng hai mươi bốn bậc cầu thang – khoảng cách giữa hai người.

Sau khi Thư khép cửa lại và Minh quay lưng bước đi, thì ở vị trí hai người khi nãy đã đứng bỗng xuất hiện đôi tinh linh bé nhỏ - chính là Băng và Tuyết.
- Cậu đã giấu chiếc ví của Minh phải không?
- Nếu tôi không làm thế, thì sao họ có thể quen biết nhau.
- Quen biết thì đã sao? Cậu không thấy hai người này từ hoàn cảnh sống đến tính cách đều trái ngược nhau à? Làm sao có thể đến được với nhau.
- Tôi và anh cũng trái ngược mà?
- Nhưng tôi và cậu không phải loại quan hệ đó.
- Thế chúng ta là loại quan hệ gì?

Băng nghe đến đây thì không biết trả lời thế nào. Anh và Tuyết là quan hệ gì mà anh cứ phải hết lần này đến lần khác lo lắng cho cậu. Và còn hơn cả sự ấm áp đầy mê hoặc tỏa ra từ lò sưởi, anh càng luyến tiếc đôi mắt lấp lánh của Tuyết hơn.
- Chúng ta là hàng xóm của nhau. – Yên lặng một lúc Băng mới có câu trả lời.

Tuyết chun chun mũi tỏ vẻ hơi phật ý, nhưng cũng không chất vấn thêm nữa. Cậu đành tìm đề tài khác.
- Anh cứ yên tâm. Mọi chuyện cứ giao hết cho tôi.
- Chính là vì cậu, tôi mới không yên tâm đó.
Đổi lại chỉ là nụ cười ngốc ngốc của cái tên ngây thơ kia.

---------------------------------------------
Minh mở máy tính ra cố gắng gõ thêm vài chữ cho câu chuyện đang viết dở. Bên nhà xuất bản liên tục gửi mail hối thúc, hắn đã trễ thời hạn giao bản thảo khá lâu rồi. Viết rồi lại xóa, xóa rồi lại viết, cũng không xuất hiện thêm được ý tưởng nào mới mẻ. Minh bực dọc bỏ máy tính sang bên, tìm bao thuốc hút cho bớt căng thẳng. Cầm gói thuốc chỉ còn lại phân nửa hắn chợt nhớ đến Thư và cả món tiền chưa trả cô. Minh liếc nhìn thời gian hiển thị trên máy tính: gần tám giờ tối. Chắc cũng là chưa quá trễ để làm phiền nhà người khác đâu nhỉ?

Hắn tự nhủ thầm rồi lục tìm ví tiền. Vẫn là hai mươi bốn bậc cầu thang khoảng cách. Thư ra đón hắn bằng vẻ mặt ngạc nhiên.
- Không nghĩ là anh.
- Tôi không phiền cô chứ?
- Có phiền gì đâu. Anh vào nhà ngồi chơi nhé.
- Không cần đâu. Tôi chỉ xuống trả tiền.
- Lần nào tôi mời vào anh cũng từ chối. Anh sợ tôi đến thế ư?
- Không phải…
- Thế thì vào đây. – Nói rồi Thư rất tự nhiên kéo lôi tay hắn vào nhà.

Phòng của Thư rộng hơn phòng hắn một chút và dĩ nhiên là gọn gàng, ngăn nắp gấp trăm lần cái ổ của hắn. Thư pha cho hắn một tách trà nóng. Vị chát nhẹ lan tỏa trên đầu lưỡi, làm hắn lại thèm thuốc lá. Toan châm một điếu thì đã bị Thư ngăn cản:
- Đừng nghĩ đến chuyện hút thuốc trong phòng tôi nhé.
- Tôi xin lỗi. – Minh vội vàng cất điếu thuốc đi.
Thấy thế Thư liền cười khúc khích, những chiếc chuông bạc lại rung lên:
- Vậy mà anh bảo anh không sợ tôi. 

Minh cảm thấy lúng túng, hắn muốn chuyển sang đề tài khác. Mắt thoáng thấy đôi giày trượt băng đặt gần đó, hắn liền hỏi:
- Cô biết trượt băng à?
- Tôi chỉ thích thôi, chứ không biết. Anh biết trượt không?
- Một chút.
- Thế dạy tôi nhé.
- Ừ. Để hôm nào…
- Hôm nào là hôm nào. Nói là làm liền đi chứ.
- Nhưng giờ này, phòng trượt băng đóng cửa rồi.
- Không phải tất cả. Đi, tôi dẫn anh đến nơi này hay lắm.

Lần đầu tiên gặp nhau, Minh đã biết Thư là một cô gái nhiệt tình, sôi nổi, nhưng hắn cũng không thể ngờ tới hành động lúc này của Thư.
- Mau leo lên. Còn chần chờ gì nữa, người ta thấy bây giờ.
Vị trí hiện tại Minh đang đứng là bên ngoài hàng rào bảo vệ công viên. Còn Thư thì đã trèo được một chân qua phía bên kia.
- Nguy hiểm lắm. Sẽ bị phát hiện đó. – Minh không khỏi cảm thấy lo lắng. 
- Yên tâm. Chưa đến giờ bảo vệ đi tuần đâu. Mau lên. 

Cũng không thể để Thư lại một mình, Minh thở dài rồi cũng tìm chỗ bám trèo qua hàng rào. Thì ra nơi Thư muốn dẫn hắn đến chính là hồ nước ngay giữa trung tâm công viên đang bị mùa đông đóng băng thành một tấm gương lóng lánh.

Thư nhanh chóng mang giày trượt vào. Minh thì vẫn ngần ngừ.
- Có chắc ăn không vậy? Sao nhìn mặt băng mỏng thế?
- Đừng lo, ban ngày tôi đã thử rồi. Chắc lắm! Mau đến giúp tôi đứng dậy.

Minh đành mang giày vào, đã lâu hắn không dùng đến, thật sự có chút không quen. Nhưng nếu chỉ là dạy người mới như Thư thì cũng không có gì quá sức. Minh nắm tay Thư, dìu cô đứng dậy, lại chỉnh vị trí hai bàn chân cô cho đúng tư thế.
- Cô đừng gồng cứng quá, cứ thả lỏng người.
- Anh nói thì nghe dễ lắm! 

Thư vừa càm ràm vừa di chuyển từng bước nhỏ, và oạch một tiếng, cô ngã sóng xoài trên mặt băng. Minh vội trượt đến đỡ cô dậy. May mà không bị trầy xước gì. Hắn liền an ủi:
- Lúc ban đầu không quen, té là chuyện bình thường thôi. Đi, tôi sẽ dẫn cô đi, từ từ là quen thôi.

Nói rồi hắn giơ bàn tay ra cho Thư đặt tay lên, sau đó trượt lùi từng bước nhỏ, để Thư có thể trượt theo. Có điểm tựa dường như làm cho Thư cảm thấy thoải mái không ít, cô không còn gồng cứng cả người, bước chân cũng nhẹ nhàng và dần dần có thể lướt đi trên mặt băng. Minh vừa cẩn thận dìu cô vừa động viên.
- Đấy, cứ thế! Cô làm tốt lắm!

Công viên mùa đông phủ một màu xám xịt, đến cả ánh đèn vàng ấm áp thường ngày cũng như bị bọc thêm một lớp sương giá. Dù vậy, Minh vẫn nhìn thấy được ánh sáng lấp lánh ở đôi mắt người đối diện, cả đôi má đang ửng hồng vì khí lạnh. Hai bàn tay còn cách nhau qua lớp găng, sao như vẫn có thứ gì đang từng từng chút đâm vào lòng bàn tay anh nhoi nhói. 

Minh và Thư cứ thế dìu nhau đi từng bước. Cả hai quá tập trung nên không thể nhìn thấy cùng với họ còn có hai chiếc bóng trắng nhỏ xíu đang lướt đi vùn vụt trên mặt băng.
- Oa… Tuy không bằng hồ băng của Nữ thần nhưng cũng tuyệt quá phải không anh Băng?

Băng ậm ừ không trả lời. Anh vẫn đang cảm thấy uể oải khi bị lôi ra khỏi hơi ấm của cái lò sưởi. Tuyết dường như vẫn không phát giác, cứ thế mà kéo anh trượt trên mặt băng, thi thoảng lại quay về hướng Thư và Minh vừa nhìn vừa cười khúc khích, tựa âm thanh của những chiếc chuông bạc. Băng không khỏi thầm nghĩ: “Đúng là chủ nhân nào, tinh linh đó!”

Minh dường như có ảo giác khi bên tai hắn cứ vang tiếng chuông ngân lanh canh. Chắc có thế do ở ngoài trời lạnh khá lâu rồi. Thư cũng đã có thể tự trượt vài đoạn ngắn. Thấy thế hắn liền nói:
- Mình về đi. Hôm khác lại tập tiếp. Nhìn cô như sắp bị đông đá đến nơi rồi kia.

Hai má Thư đã trở nên đỏ ửng. Cô gật gật đầu, rồi cẩn thận vịn vào Minh để quay lại bờ hồ. Cả hai không tiếng động leo ra khỏi công viên. Thấy hai người chuẩn bị quay về, Tuyết liền kéo theo Băng chạy trước, không hiểu lại đang âm mưu chuyện gì nữa đây.


---------------------------------------------


Minh cầm giúp Thư đôi giày trượt băng, bây giờ cũng đã trở nên khá nặng đối với Thư, sau mấy lần cô té ngã. Đêm mùa đông nên chẳng ai muốn ra ngoài, cả con đường dài dằng dặc như chỉ có hắn và cô sóng bước. 
- Cô cũng gan quá nhỉ!
- Tôi chỉ muốn thử cảm giác được trượt băng trên một hồ nước đóng băng.
- Thế là cô lôi kéo tôi theo.
- Dù sao hai người bị bắt vẫn tốt hơn một người. – Vừa nói Thư vừa hơi thè lưỡi trêu hắn.

Minh toan giơ tay lên muốn cốc nhẹ trán cô, nhưng tay đưa lên nửa chừng lại thôi. Hình như hắn và cô vẫn chưa thân thiết đến mức có thể làm hành động đó. Nhưng đối với cô gái này, dù chỉ mới tiếp xúc ngắn ngủi, hắn vẫn không thể phủ nhận mình có ấn tượng khá tốt về Thư. Chẳng lẽ vì tịch mịch quá lâu, nên chỉ một thoáng ngọt ngào thôi cũng đã khiến hắn xiêu lòng. Hắn vừa nghĩ vừa tự cười giễu mình.
- Anh đang nghĩ gì vậy? Cười lên thật xấu!

Minh lúc này mới giật mình, chả nhẽ những gì hắn nghĩ điều thể hiện trên mặt.
- Tôi đang nghĩ đến chuyện nếu chúng ta bị bảo vệ phát hiện.
- Rồi sao nữa?
- Dĩ nhiên là tôi sẽ bỏ cô lại mà chạy trước chứ sao.
- Hứ. Chưa chắc anh đã chạy nhanh bằng tôi đâu nhé.

Nói rồi Thư bất ngờ bỏ chạy thật không giống vẻ mệt mỏi nãy giờ, hơi ngẩn người vài giây rồi Minh cũng chạy đuổi theo. Cả hai cứ như thế mà chạy hồng hộc về chung cư. Đến trước cửa tòa nhà, thì đều phải dừng lại để thở và phát hiện ra cổng chung cư đã bị khóa. Thư lấy điện thoại ra xem, chỉ mới gần 10h. Bình thường không phải 11h mới khóa cổng hay sao. Cả Minh và Thư đều nghĩ thế nên không mang theo chìa khóa. Thư thử gọi cho bác Trung bảo vệ nhưng không ai nhấc máy.
- Chắc bác Trung nghĩ lạnh thế không ai ra ngoài khuya nên khóa cửa ngủ sớm rồi. – Minh dự đoán.
- Có lẽ vậy. Giờ chúng ta thế nào? Trời càng lúc càng lạnh.

Minh hơi chau mày suy nghĩ một chút rồi quyết định.
- Tôi biết chỗ này, nhưng nói trước là cũng không ấm áp đâu nha.

Nói rồi hắn dắt Thư vòng ra phía sau tòa nhà. Ở đó có một cầu thang dẫn lên sân thượng, từ đó cũng không thể xuống các tầng dưới nhưng ở đó có một nhà kho, trú tạm chắc cũng không thành vấn đề. Cứ thế Minh và Thư leo lên hết năm tầng lầu, không gì che chắn khiến cả hai đều run lẩy bẩy. Minh đẩy thử cửa nhà kho, thật may là không bị khóa. Trong đây đặt đủ thứ đồ tạp nham, không biết từ bao lâu rồi, đều bị phủ lên một lớp bụi dầy đặc. Minh tìm công tắc đèn bật lên, là loại bóng đèn dây tóc tỏa ra thứ ánh sáng vàng vọt, chao đảo theo từng đợt gió lùa qua ô cửa kính đã bị vỡ mất một góc. Hắn cùng Thư gom đồ đạc lại, tìm một nơi ít bị gió thổi đến nhất ngồi nghỉ tạm.
- Xin lỗi anh nha! Làm anh phải chịu lạnh với tôi.
- Không sao! Cũng coi như là một trải nghiệm thú vị. Cô lạnh lắm à? – Minh thoáng thấy Thư run rẩy.

Mà cũng đúng thôi. Áo khoác Thư đang mặc rất thời trang nhưng lại khá mỏng, khó lòng mà giữ ấm lâu trong cái thời tiết này.
- Thật không hiểu phụ nữ các cô. Cứ thích làm đẹp rồi lạnh cóng ra đó. – Vừa nói Minh vừa cởi áo khoác ra phủ thêm cho Thư.
- Đừng. Không có áo khoác sao anh chịu nổi.
- Tôi là đàn ông mà, cô cứ mặc đi.

Nghĩ một chút, Thư lại kéo chiếc áo khoác ra phủ lên người Minh, rồi lại nép sát vào người hắn. Hơi chật chội một chút, nhưng vừa đủ che chắn cho cả hai. 
- Thế này là được chứ nhỉ! – Thư nhìn hắn mỉm cười, đôi mắt dịu dàng như đêm.

Minh thoáng đỏ mặt, anh ậm ừ cho qua chuyện. Thư có vẻ khá mệt mỏi, ngáp dài mấy cái và rất nhanh đã bắt đầu thiu thiu ngủ. Minh cũng thấy rã rời, nhưng hắn không thể nào chợp mắt được. Không phải vì lạnh, mà vì hơi ấm tỏa ra từ người bên cạnh. Hắn mơ hồ cảm nhận được dường như trong giá rét có những thứ cảm xúc đã dần dần thoát khỏi khống chế của mình.

Cả hai cứ thế mà trải qua một đêm lạnh giá cùng nhau cho đến giờ bác Trung mở cửa là vội vàng chạy xuống lầu. Nghe hai người kể lại bác Trung liền xin lỗi rối rít. Không hiểu tại sao hôm qua bác lại cảm thấy buồn ngủ vô cùng, lại nghĩ không còn ai ở ngoài liền khóa cửa đi ngủ sớm. Bác cũng khá lớn tuổi rồi nên đó xem như là chuyện bình thường thôi, Minh và Thư đều bảo với bác là không sao, đừng lo lắng quá. Minh đưa Thư đến trước cửa nhà.
- Cảm ơn anh Minh nhiều nha! 
- Không có gì. Cô đi ngủ sớm đi!
- Anh cũng thế nhé. À, áo khoác của anh! – Thư đưa lại chiếc áo khoác Minh và cô đã cũng khoác suốt đêm qua cho anh.

Minh tạm biệt Thư rồi cũng quay về nhà. Vẫn là hai mươi bốn bậc thang, chỉ có trên tay anh có thêm một chiếc áo khoác dường như còn vương lại hơi ấm của một người khác.



Hắt xì…

Trong mớ bụi đang bị gió thổi tứ tán trong nhà kho mà Minh cùng Thư đã trú cả đêm qua dần hiện lên hai bóng hình nhỏ bé của Băng và Tuyết. Vừa hiện thân Tuyết vừa hắt xì liên tục.
- Ôi, bụi ơi là bụi!
- Đã nói cậu đừng làm những trò ngốc nghếch này nữa mà!

Tuyết nhìn sang thấy trên đầu Băng vướng đầy mạng nhện làm cậu không khỏi bật cười, đổi lại là cái liếc mắt sắc lẻm của đối phương. Tuyết liền im bặt, nhưng chỉ được trong giây lát.
- Anh thấy không? Nhờ tôi làm cho bác Trung buồn ngủ mà họ đã tiến được thêm một bước rồi đấy.

Băng yên lặng nhìn Tuyết trong phút chốc, rồi dùng giọng nghiêm túc nhất nói:
- Tuyết à. Cậu đừng tham gia vào chuyện này nữa. 
- Nhưng…
- Tôi biết cậu muốn giúp tôi, nhưng tình cảm của con người trước nay vốn là thứ mà tinh linh chúng ta không thể hiểu, cũng không khống chế được. Vì vậy cậu hãy để mọi chuyện diễn ra theo cách của nó. 

Tuyết rơi vào trầm mặc. Cậu hiểu hết, nhưng cậu vẫn là không muốn rời xa Băng, nên mới dùng đủ cách thúc đẩy mối quan hệ giữa chủ nhân hai người. Chỉ có điều giống như Băng nói: tình cảm vốn không phải là thứ cậu có thể tạo ra, chỉ đành để mọi thứ thuận theo tự nhiên.


--------------------------------



Cốc…cốc…cốc

Tiếng gõ cửa không khỏi làm Minh giật mình, đã bao lâu rồi hắn không nghe thấy âm thanh đó. 
- Chào anh! – Thư xuất hiện phía sau cánh cửa, tặng cho anh một nụ cười ngọt ngào làm Minh thoáng ngẩn ngơ.

Thấy Minh vẫn không có chút phản ứng, Thư liền huơ huơ bàn tay trước mặt anh:
- Sao thế? Anh không mời khách vào nhà ư?

Lúc này Minh mới dường như bừng tỉnh, hắn liền đỏ mặt khi nghĩ đến mớ hỗn độn trong nhà.
- Có gì không Thư? Nhà tôi bề bộn quá, nên không dám mời cô vào.
- Tôi có ngại đâu. Nào, chả nhẽ bắt tôi đứng đây hoài.

Minh đành mở rộng cánh cửa cho Thư bước vào, hắn cố gắng gom mọi thứ nhồi nhét vào góc phòng. Cũng không thay đổi được gì, chỉ là ít nhất có một chỗ cho Thư ngồi. Thư thì không tỏ vẻ gì, thoải mái ngồi xuống so-fa.
- Đừng dọn nữa. Tôi không thấy phiền đâu.
- À. Cô tìm tôi có chuyện gì không?
- Có cái này muốn tặng anh. Cảm ơn anh vì đã dạy tôi trượt băng.

Nói rồi Thư lấy từ trong túi ra một gói thuốc đưa cho Minh, là loại thuốc hắn vẫn thường hút. Minh cầm lên thì có cảm giác là lạ, hắn liền mở nắp ra xem. Bên trong không có điếu thuốc nào mà chỉ được đổ đầy kẹo bạc hà.
- Hút thuốc nhiều không tốt cho sức khỏe. Tôi nghe nói kẹo bạc hà có thể giúp cai thuốc.
- Cảm ơn cô. Nhưng không có thuốc lá, tôi không sáng tác được, thành thói quen mất rồi.

Thư liền lườm anh một cái.
- Thói quen thì sao. Không phải thói quen này xuất hiện khi chúng ta muốn thay đổi một thói quen khác sao? Không có gì là không thể thay đổi.

Đúng vậy. Không có gì là không thể thay đổi, kể cả sự tịch mịch của Minh. Giống như một căn phòng từ lâu bị hắn khóa kín. Không hiểu bằng cách nào đó Thư đã tìm được chiếc khóa để mở cửa bước vào. Tịch mịch ư? Có ai muốn mình cô đơn, nhưng Minh lo sợ. Hắn có cảm giác mình đang bước đi trên một mặt hồ đóng băng. Không biết có chắc chắn hay không, cũng chẳng thể biết dưới thăm thẳm kia là gì đang chờ đợi hắn. Nhưng hắn cũng không thể nào chống cự lại sức hút từ sự nhiệt tình của cô gái trẻ luôn đi cùng với tiếng chuông bạc lanh canh.

- Giáng Sinh này anh có đi đâu không?

Minh ngẩng đầu ra khỏi chiếc máy tính nhìn Thư đang dùng que sắt khơi củi trong lò sưởi. Ánh sáng bập bùng dát lên bốn bức tường sự dịu dàng khó cưỡng. Chẳng biết tự bao giờ sự xuất hiện của Thư trong phòng của hắn đã là chuyện bình thường. Thư nói cô thích hơi ấm tỏa ra từ chiếc lò sưởi cũ của hắn, còn hắn thì lại bị mê hoặc bởi sức sống lan tỏa của cô.
- Không. Tôi vẫn ở nhà thôi. Còn cô?
- Chắc tôi phải về nhà một chuyến.

Minh biết gia đình Thư sống ở thành phố bên cạnh, vì tiện cho công việc cô mới phải chuyển đến đây sống tạm thời.
- Thế à? Phải cẩn thận nhé. Tôi nghe nói dự báo bảo có thể sẽ có bão tuyết.
- Tôi biết rồi. À, tôi sẽ trở về đêm 25. Nếu muộn quá anh có thể mở cổng giúp tôi không?
- Yên tâm đi. Tôi sẽ đợi cô về.

Đêm hai mươi lăm, Minh ngó thử đồng hồ. Đã hơn mười một giờ, vẫn chưa thấy Thư trở về. Hắn có thử gọi điện thoại, nhưng toàn nhận được thông báo không liên lạc được. Thông báo bão tuyết đang phát đi liên tục. Minh dần dần cảm thấy lo lắng, hắn quyết định sẽ ra nhà ga xem thử. Dù đã quấn chặt áo khoác, nhưng vừa bước ra khỏi cổng, hắn có cảm giác mình sắp bị đông đá đến nơi. Gió quất liên tục vào mặt hắn, khiến tầm nhìn trở nên hạn chế, Minh chỉ có thể bước từng bước nhỏ, theo thói quen mà tìm đường đến nhà ga. Chuyến tàu của Thư vẫn chưa về đến, có lẽ bị trễ do bão tuyết. Minh đành tìm một băng ghế ngồi xuống chờ đợi, chung quanh hắn cũng còn một vài hành khách bị kẹt lại do trận bão tuyết. Sắc mặt ai đầy cũng chán nản, mệt mỏi. May mắn là ở nhà ga còn có hệ thống sưởi. Minh lặng lẽ đếm thời gian, kim đồng hồ nhích gần qua số 12. Một đoàn tàu nữa sắp vào ga, Minh vội đứng lên, hắn hy vọng đó sẽ là chuyến tàu của Thư. 

Minh không diễn tả được cảm xúc ấy là gì, chỉ cảm thấy sự lo lắng đang bóp nghẹt lòng ngực hắn nãy giờ đang vỡ òa ra khi thấy Thư bước ra khỏi cửa toa tàu. Hắn vội chạy đến ôm chầm lấy cô.
- May quá! Tôi lo lắng nãy giờ.

Thư chợt bật khóc trong vòng tay hắn.
- Tôi không nghĩ là anh sẽ ra đón tôi. Điện thoại hết pin, tôi đã rất lo lắng.

Minh càng xiết chặt Thư hơn trong vòng tay của mình, như sợ chỉ lơ lỏng một chút, cô sẽ tan biến mất. Run run hắn đặt lên mi mắt cô một nụ hôn nhẹ như cánh chuồn, lại cảm nhận được sự run rẩy từ làn mi còn vương nước mắt.
- Thư à. Anh thích em!
Không có câu trả lời, chỉ có gió tuyết đáp lại lời thì thầm của hắn.
--------------------------------


Ngày cuối cùng của mùa Đông… Băng không thể tìm thấy Tuyết ở đâu cả. Băng ngắm nhìn căn phòng anh đã ở một đoạn thời gian lần cuối. Không còn quần áo, chăn mền vương vãi, chỉ có một chiếc va ly nhỏ được đặt cạnh cửa ra vào. Minh cũng sắp rời khỏi nơi này.

Băng lặng lẽ bước xuống cầu thang. Vẫn là hai mươi bốn bậc, nhưng anh biết chủ nhân của căn phòng ấy đã dọn đi rồi, có lẽ Tuyết cũng đang theo chân Thư trở về thành phố bên cạnh để chuẩn bị cho lễ cưới của cô, xem như làm tròn một giấc mộng tinh linh. Chỉ tiếc là không thể chào nhau lần cuối.

Băng lại quay trở về phòng của Minh, thấy hắn đang cặm cụi viết gì đó.
- Chỉ còn anh và tôi… - Băng khẽ thở dài, rồi chợt cảm giác dường như mình đã không thể nào còn giống như trước.

Mùa đông rồi cũng trôi qua. Các tinh linh tuyết liền nương theo đợt sương giá cuối cùng để trở về với Nữ thần của họ. Trong đó có Băng. Đúng vậy, hắn đã thoát thai trở thành một tinh linh tuyết vào ngày cuối cùng của mùa đông. 

“ Được gặp em đó chính là niềm hạnh phúc lớn nhất của cuộc đời anh.” – Tuyết vẫn nhớ rõ dòng chữ mà Minh đã viết trong lá thư gửi Thư. Tình yêu không được đáp lại không có nghĩa là một tình yêu bất hạnh. 

Nhưng trong đám đông tinh linh, Băng vẫn không thể nhìn thấy Tuyết. Anh đi dò hỏi khắp nơi. Một tinh linh quản lý nói cho anh biết:
- Tuyết ư? Không phải cậu ấy đã đến Vùng Đất Tử Vong rồi sao?
- Sao lại thế? Cậu ấy là tinh linh tuyết mà.

Nhưng… ngày Thư đám cưới, Tuyết cũng có mặt. Cậu lặng lẽ ẩn mình trong một nụ hoa trong bó hoa cưới của Thư, ngắm nhìn Thư đẹp dịu dàng trong tà áo cưới, và chỉ có cậu duy nhất phát hiện ra những giọt nước mắt của cô. Trái tim của cô đã không còn là một tình yêu trọn vẹn. Thư đã gặp một người đàn ông làm tâm hồn mình rung động, nhưng tất cả đã là quá trễ. Và Tuyết cũng không còn đủ hạnh phúc để trở về với Nữ thần. Niềm an ủi duy nhất của cậu chính là Băng đã có thể trở thành tinh linh tuyết.

Tuyết quay lại nhìn mặt trời lần cuối trước khi cùng bóng đêm đi về vùng đất băng tuyết vĩnh cửu.
- Vĩnh biệt anh… Băng. 


--------------------------------



- Cái tên ngốc nghếch này, nửa đêm còn ra đây hứng bão tuyết à?

Nghe giọng nói quen thuộc đó, Tuyết không khỏi mừng rỡ quay đầu lại. Đúng là Băng thật rồi. Cậu liền lao đến ôm chầm lấy đối phương:
- Băng. Là anh thật sao! Nhưng sao anh lại đến đây? Không phải anh đã trở thành tinh linh tuyết rồi sao?
- Hừ, sao phải đến đây hả? Còn không phải là vì lo lắng cho tên ngốc nào đó.
- Chúng ta có là gì của nhau đâu mà sao anh lại đối tốt với tôi đến mức này?
- Ai bảo thế. Từ giờ trở đi không phải chúng ta là hàng xóm của nhau à?

Đúng thế, từ giờ Băng và Tuyết lại trở về là hàng xóm của nhau. Chỉ là sẽ không còn khoảng cách hai mươi bốn bậc cầu thang kia nữa. 


Ở một nơi nào đó…Minh à, anh nhất định hãy hạnh phúc nhé!
Nguyện ngàn năm đau đớn, đêm Minh Nguyệt lại thấy nhau...
ღღღღღTài sản của Cận Nguyệt (View All Items) ღღღღღ
Reply
#12
Vì chúng ta cần nhau

- Thời buổi này cái gì cũng có thể thành trào lưu. Đến tự truyện mà cũng xuất bản như mì ăn liền.
- Càng tốt cho chú chứ sao, hình như chú bỏ túi vụ này không ít. – Chiêu thẳng thừng nói với vị tổng biên tập của cô.
Hai người đã làm việc với nhau khá lâu đủ để hiểu rõ tính nhau. Chiêu không cảm thấy sự thực dụng của sếp mình là đáng lên án, ngược lại ông cũng không còn phàn nàn gì về những lời nói thẳng của cô.
- Thì cũng như mọi khi thôi. – Sếp cô cười xòa, tay mân mê cây bút mạ vàng, hành động thường thấy ở ông mỗi khi câu được con cá lớn.
- Nhưng cậu ca sĩ này cũng thật lạ, mới hơn hai mươi tuổi đã đòi viết tự truyện. Có cái khỉ gì đâu mà viết. – Sếp cô vẫn luôn thích càm ràm khách hàng của mình.
- Tuổi tác không quan trọng. Quan trọng là thời điểm. Hiện tại cậu ta đang là cần câu cơm chính của không ít người. Nếu không vét tận lực thì thật uổng phí. - Chiêu trả lời cho có chuyện, vì cô biết ông còn hiểu rõ điều đó hơn chính bản thân cô nhiều.
- Cũng phải. Dạng ca sĩ thần tượng như cậu ta cứ như nấm mọc sau mưa. Lớp này chưa kịp tàn đã thấy lớp khác nhú, đâu đâu cũng có.
- Nhưng hình như cậu này cũng có chút đặc biệt, còn có thể sáng tác nhạc.
- Thế cô cứ theo hướng đó mà phát triển tự truyện.
- Tôi sẽ thử.
- Cậu ta hẹn gặp cô lúc nào?
- 3h chiều nay. Mà chính xác hơn thì tôi mới chính là người hẹn gặp cậu ta. – Chiêu đáp lời, những ngón tay vô thức miết lên tấm danh thiếp của một phòng thu âm.
*********

Lâm nghe lại bản thu âm một lần nữa, cậu vẫn cảm thấy chưa ưng ý. Phần âm nhạc và lời bài hát chưa thật hòa quyện vào nhau.

- Có lẽ tôi sẽ chỉnh lại một chút.
Nghe đến đây ê-kíp thu âm không khỏi thở dài, với tiến độ này thì bao giờ album mới được hoàn thành.
Minh - quản lý của Lâm thấy thế liền xoa dịu bầu không khí.
- Anh em nghỉ giải lao chút nha! – Minh vừa nói vừa nháy mắt ra hiệu cho người trợ lý mời mọi người ra quán cà phê gần đó uống nước.
Mọi người lục tục kéo đi, phòng thu âm chỉ còn lại Lâm và Minh.
- Anh thấy bài hát này ổn rồi. Sao em cứ đòi chỉnh hoài thế?
- Tôi chưa thấy vừa ý!
- Cậu hai à, cái chưa vừa ý đó để sau đi. Điều bây giờ chúng ta cần là phải gấp rút ra album.
- Đó là điều anh và công ty cần, không phải tôi!
Lời tính nói tiếp theo nghẹn cứng nơi cổ họng Minh. Bởi vậy mới nói ai bảo nghề quản lý ca sĩ là sung sướng thì cứ nhảy vào mà làm thử,  sẽ thấy suốt ngày phải sứt đầu mẻ trán vì đủ thứ chuyện trên đời. Tệ hơn nữa là khi gặp phải những ca sĩ cứng đầu như người đang đứng trước mặt anh đây.
Nhưng bực bội thì đã sao, ai bảo tên ca sĩ này đang là cây hái ra tiền của công ty anh, Minh đành nuốt cục tức xuống, dịu giọng nói:


- Em cứ thu âm trước bản này. Sau khi album ra mắt rồi, lại thu thêm một phiên bản khác.
- Anh đâu phải mới làm việc với tôi ngày một ngày hai mà không hiểu tính tôi?
- Anh biết, anh biết. Em có tinh thần nghệ sĩ chuyên nghiệp, nhưng em cũng nên nghĩ đến công ty. Thời gian càng kéo dài, rủi ro càng nhiều, chưa kể đến độ nóng của tên tuổi em cũng sẽ giảm.
- Tôi không quan tâm. Sản phẩm không tốt tôi sẽ không cho ra mắt.
Nói rồi Lâm cầm áo khoác bỏ đi ra cửa. Minh liền gọi với theo:
- Này cái thằng kia…
- Hình như tôi đến không đúng lúc lắm. – Chiêu chứng kiến hình ảnh đó, cô không biết là có nên bước vào hay không.
Lâm dừng chân lại, ngay vị trí cửa ra vào có một người đang đứng là một phụ nữ tầm ba mươi tuổi, ăn mặc đơn giản mà trang nhã. Minh cũng thấy người vừa đến, anh liền thay đổi ngay thái độ.

- Em là Chiêu bên nhà xuất bản A phải không?

- Vâng. Tôi có hẹn với bên anh chiều nay.
- Đúng rồi. Xin lỗi em, có chút trục trặc nên việc thu âm bị chậm hơn dự tính. Hay là mình dời lại buổi nói chuyện vào một ngày khác?
Chiêu mỉm cười, lịch sự đáp lại:
- Không sao. Tôi có thể đợi.
- Thế thì tốt quá! Để anh báo mọi người chuẩn bị. Lâm còn đứng đây làm gì nữa, vào phòng thu đi em.

Lâm còn tính nói gì đó, nhưng ánh mắt vô tình chạm phải mắt Chiêu. Như con thú non lần đầu bắt gặp một thứ gây cho nó vừa tò mò vừa hoảng hốt, cậu tự lầm bầm mấy câu, vứt áo khoác lên chiếc ghế gần đó rồi lại quay lưng bỏ vào phòng.

Sau một cuộc điện thoại của Minh, ê-kíp rất nhanh đã quay lại công việc. Người quản lý còn lịch sự mời Chiêu ngồi ở chiếc ghế đối diện với vị trí mic thu của Lâm. Âm nhạc vang lên, là một bài hát thuộc dòng nhạc thời thượng nhất hiện này EDM. Lâm cũng bắt đầu cất giọng và gây chút ngạc nhiên cho cô khi cảm nhận được Lâm có làn hơi khá dày và khỏe, điều không phải dễ gặp ở các ca sĩ thần tượng hiện nay.

Không phải là người nghiên cứu về âm nhạc, nên việc Chiêu làm lúc này đơn giản chỉ là thưởng thức một bài hát. Lâm thì dường như đang ở một thế giới riêng. Đôi mắt cậu nhắm nghiền, bàn tay với những ngón tay thuôn dài, còn đẹp hơn cả bàn tay của các cô gái, đặt lên chiếc tai nghe, đầu hơi lắc lư theo nhịp điệu. Chiêu hơi nhíu mày trước những âm thanh điện tử như đang khoan vào não mình. Từng bị một tai nạn, từ đó tai cô khá nhạy cảm với âm thanh có cường độ cao, nhưng vì phép xã giao lịch sự nên cô vẫn im lặng ngồi nghe, chỉ có đôi mắt không thể giấu đi một tia mệt mỏi. Và vô tình tia sáng ấy đã rơi vào tầm nhìn của Lâm khi cậu vừa mở mắt ra.

- Em cảm thấy thế nào? – Minh quay sang hỏi ý kiến của Chiêu.
- Tôi không thường nghe thể loại này nhưng cũng cảm thấy khá bắt tai.
- Chị nói dối!

Cả Chiêu và Minh đều ngạc nhiên. Lâm đã tháo tai nghe, đứng tựa cửa phòng thu, hai tay khoanh trước ngực.

- Rõ ràng là tôi thấy chị khá miễn cưỡng khi phải nghe tôi hát.
- Này Lâm…
- Minh vội cất giọng, muốn ngăn Lâm lại.
- Không sao. Anh cứ để cậu ấy nói tiếp. – Chiêu vẫn giữ nét mặt bình tĩnh
- Bên các chị tính để một người không thể hiểu âm nhạc của tôi viết tự truyện của tôi sao?
- Thế cậu có hiểu rõ âm nhạc của cậu?
- Dĩ nhiên. Đây là bài hát do chính tôi sáng tác.
- Vậy cậu có nhận ra được phần lời và phần hòa âm không ăn khớp với nhau?
- Tôi… Chị biết gì mà nói thế?

Buổi gặp mặt đầu tiên của Lâm và Chiêu kết thúc trong không khí gượng gạo của cả hai.

Trên đường quay trở về, Chiêu luôn tự chất vấn bản thân: tại sao hôm nay cô lại trở nên háo thắng thế này? Nói gì đi nữa Lâm cũng là khách hàng của cô, làm như vậy cũng thật không phải.
Chiêu suy nghĩ một chút dự tính báo với sếp, cô không viết dự án này nữa thì nhận được một cuộc điện thoại từ Minh – quản lý của Lâm. Anh cho biết do áp lực thu âm, nên hôm nay Lâm có phần nóng nảy, mong cô bỏ qua và xin Chiêu để sắp xếp một cuộc hẹn khác vào buổi sáng mai, cũng tại địa điểm đó.


- Tôi cũng có phần không đúng. Vậy 10h sáng mai tôi sẽ ghé.
Cuộc gặp mặt thứ hai của cả hai cứ thế mà được xác lập.

*********

10h sáng, Chiêu lại ghé qua phòng thu, Minh ra mở cửa và mời cô lên tầng một. Hóa ra ngôi nhà ba tầng này do công ty của Lâm bố trí cho cậu, vừa nơi thu âm vừa là nơi cậu sống. Hôm nay không có lịch thu âm nên cả tòa nhà khá vắng lặng. Lâm đã ngồi đợi cô sẵn ở đó: quần jean denim bụi phủi, áo thun xám ghi, tạo chút cảm giác phớt đời. Nhìn thấy cô, Lâm cũng không đứng dậy, chỉ hơi gật đầu xem như là có chào hỏi.

Minh thấy vậy liền mời Chiêu ngồi rồi lịch sự rút lui để Chiêu và Lâm có thể trò chuyện thoải mái. Chiêu nhìn quanh một chút, đây có lẽ là phòng khách riêng của Lâm vì mang đậm dấu ấn cá nhân. Giấy dán tường in hình lập thể với hai màu chủ đạo trắng và ghi. Ở vị trí trung tâm là một bản sao phóng đại của bức tranh “The Scream”. Trong phòng cũng không có bàn ghế như tiếp khách như bình thường, chỉ có một chiếc bàn được làm toàn bộ bằng thủy tinh trong suốt, chung quanh đặt những chiếc đệm ngồi và dựa với đủ hình thù kích thước khác nhau. Chiêu lựa một chiếc đệm có sẵn phần tựa lưng phía sau và ngồi xuống.

Tự lúc Chiêu bước vào phòng đến giờ, Lâm vẫn yên lặng quan sát cô, chỉ khi nhìn thấy cô chọn chiếc đệm đó, đôi mắt cậu mới hơi sáng lên một chút như vừa phát hiện ra điều gì đó thú vị.

Chiêu mở lời trước:
- Tôi xin lỗi cậu vì thái độ nóng nảy của tôi hôm qua.
- Tôi không để tâm chuyện đó. Nếu không tôi đã chẳng nhờ anh Minh hẹn chị đến.
Nghe câu trả lời của Lâm, Chiêu không khỏi có chút ngạc nhiên. Cô vẫn nghĩ là do người quản lý của cậu đứng ra thu xếp, hóa ra đây lại là chủ ý của cậu.
- Ít ai dám nói thẳng với tôi như thế lắm. Nếu có thì cũng là cách nói che đậy khéo léo hơn.
- Tôi không thích vòng vo.

- Ồ, tôi tưởng nhà văn các chị là những người hay vòng vo nhất.

- Chỉ là dùng ngòi bút vẽ lại sự việc với một cách nhìn khác.

- Đấy cũng chỉ là một cách nói khác mà thôi.
- Tôi nghĩ tôi và cậu nên bắt đầu công việc. – Chiêu luôn có cảm giác khi trò chuyện với Lâm, tâm tình cô sẽ trở nên khá bất ổn.

- Tùy chị. – Lâm nhún nhún vai, tỏ vẻ không phản đối.

- Trước tiên, tôi nghĩ chúng ta phải đưa ra được ý nghĩa chính cho tự truyện của cậu. Đó chính sẽ phần cốt lõi của tác phẩm, từ đó chúng ta sẽ phát triển tiếp câu chuyện. Cậu có ý tưởng gì  không?
- Là công ty muốn tôi ra tự truyện. Cô nghĩ: vì mục đích tăng thêm doanh thu và độ nóng tên tuổi của tôi có thể trở thành ý chính của tự truyện không?

- Cậu thật thú vị!

- Tôi chỉ nói sự thật.

- Đôi khi sự thật lại chính là thứ người ta không muốn biết nhất!

Chiêu nói câu đó xong lại cảm thấy mình có phần nóng nảy. Cô là người phỏng vấn Lâm, đúng ra cậu ta mới là người bị áp lực. Thế nhưng lúc này người đang căng thẳng lại là cô. Chiêu hơi cúi đầu, xuyên qua chiếc bàn thủy tinh trong suốt, cô thấy đôi chân thon dài của Lâm đang thoải mái duỗi thẳng. Những ngón chân với móng chân trắng hồng, được cắt tỉa gọn gàng, không hiểu sao cứ thu hút ánh mắt của cô.

- Tôi không giỏi nghĩ những chuyện này, chị giúp tôi với.
- Tôi từng nghĩ theo hướng đi sâu vào những sáng tác của cậu. Tôi cảm thấy tựa đề của chúng khá ý nghĩa, có thể đưa lên làm tiêu đề cho từng chương trong tự truyện.


- Thế ư? – Lâm đã rời khỏi đệm ngồi tự lúc nào, bước đến chiếc tủ lạnh ở góc phòng, lấy ra hai chai nước suối.
- Mời chị!

Cậu còn cẩn thận đưa thêm một cái ống hút cho Chiêu. Cô đón lấy, lịch sự hút một ngụm.

Thật nhạt nhẽo!
Nước suối chưa bao giờ là thức uống lựa chọn ưu tiên của Chiêu. Cô thường có thói quen uống cà phê, nếu là nước lọc thì cũng phải pha vào chút trà.

- Sao thế? – Thoáng thấy vẻ mặt phân tâm của Chiêu, Lâm liền hỏi.
- À, không có gì! Chúng ta đang nói đến những bài hát của cậu.
- Tôi thấy ý tưởng ấy cũng không tệ.
- Nếu cậu đồng ý thì tốt. Nhưng vấn đề tiếp theo tôi cần cậu chia sè chính là những câu chuyện, hoặc hoàn cảnh cậu sáng tác chúng.
- Tôi cảm thấy đây là một vấn đề khá riêng tư.
- Cậu là khách hàng của tôi. Cậu có quyền lựa chọn phương án khác.
- Tôi chỉ muốn hỏi chị một câu.
- Cậu cứ hỏi?

- Nếu chị không phải là đang viết tự truyện cho tôi, chị có quan tâm đến câu chuyện phía sau các bài hát đó?

Chiêu im lặng một chút, rồi mới trả lời:
- Có lẽ có cũng có lẽ không. Điều đó quan trọng sao?
Lâm hơi mỉm cười, tựa cả người ra sau.
- Có lẽ quan trọng mà cũng có lẽ không.

Đêm đó Chiêu ngồi trước máy tính, trang bản thảo mở cả giờ đồng hồ chỉ hiện lên vỏn vẹn đôi ba dòng ngắn ngủi.
Cô thường bị như thế khi rơi vào hai trường hợp: một là cạn kiệt cảm xúc để viết, hai là cảm xúc quá tràn đầy – khi đó cô cảm thấy mọi ngôn từ đều không đủ để thể hiện điều cô đang muốn viết. Nhưng lần này thì khác, cô không thể hoàn toàn tập trung vào bản thảo.

Chiêu bèn lấy một tờ giấy trắng vẽ nháp lên đó. Mỗi khi không thể tập trung cô thường dùng phương pháp đó, vẽ ra thứ đang gây phiền nhiễu tâm trí của mình. Lạ kỳ thay là khi hình ảnh đang dần hiện lên là một đôi chân thon dài, được bao phủ trong chiếc quần jean bụi phủi, cùng những ngón chân được cắt tỉa gọn gàng.


*********

Câu chuyện thứ nhất – Những cánh cửa từ lâu tôi đã khép

Bằng giọng trầm trầm, Lâm chia sẻ sáng tác đầu tay của cậu với Chiêu. Giấc mơ trở thành ca sĩ đã hiện hữu từ bao giờ cậu cũng không còn nhớ rõ. Chỉ là ở vùng quê cậu lớn lên, điều ấy có thể xem như là không tưởng. Không ai ủng hộ cậu, gia đình phản đối, bạn bè trêu ghẹo. Thậm chí khi phát hiện ra sổ chép nhạc của cậu, ba cậu còn đem tất cả quăng vào chiếc bếp củi đang đỏ lửa.

Tất cả mọi thứ đều tan thành tro bụi, sổ chép nhạc của cậu, giấc mơ của cậu. Cứ thế mà Lâm lầm lũi sống giữa gia đình, sáng đi học, chiều lại về phụ ba ngoài rẫy.

 Cho đến một ngày ở xã cậu có một đoàn văn nghệ về biểu diễn. Anh họ Lâm xin được cho cậu một chân chạy việc vặt, coi như là kiếm thêm chút đỉnh tiền mua sách vở. Đêm diễn đầu tiên mọi thứ đều bình thường, cho đến đêm thứ hai, anh ca sĩ hát chính bất ngờ bị viêm họng không thể hát được. Đoàn nhỏ, nam ca sĩ cũng chỉ có hai người, một chính một phụ. Bất ngờ bị đưa lên hát chính, được vài bài, anh sau đã bắt đầu hụt hơi.

Phía sau cánh gà, trưởng đoàn lo lắng hỏi lung tung xem ở xã có ai hát được không, mời hát đỡ. Anh họ Lâm liền nhanh nhảu kéo Lâm ra:
- Thằng em tôi hát hay lắm!

Thế là Lâm cứ thế mà bị đẩy lên sân khấu. Cậu chỉ hơi khựng lúc đầu, sau liền bắt nhịp với ban nhạc khá tốt. Thậm chí có khán giả còn khen là giọng cậu hay hơn cả anh ca sĩ hôm qua. Tối đó Lâm trở về rồi trằn trọc suốt đêm không ngủ được. Phong bì tiền công cho đêm diễn cậu nhét dưới gối nằm. Với cậu lúc này, đó là một số tiền không nhỏ, nhưng Lâm mất ngủ không phải vì điều này.

Lâm vẫn không thể nào quên được hình ảnh buổi tối lúc cậu diễn. Ánh đèn sân khấu bao phủ lên thân thể, mọi ánh nhìn đều hướng về cậu, nhưng Lâm không quan tâm đến những thứ ấy, mọi cảm xúc của cậu đều gửi gắm vào bài hát. Đống tro tàn tưởng đã nguội lạnh từ lâu bắt đầu âm ỉ cháy trở lại.
Những cánh cửa từ lâu cậu đã đóng chặt bất ngờ được mở toang với đủ loại cảm xúc tràn về, khiến cậu không thể nào ngủ được. Lâm lén lút mò mẫm trong bóng tối lấy ra một quyển tập còn vài trang trắng, viết xuống những rung động đó.


- Đó cũng là những giai điệu đầu tiên cho sáng tác đầu tay của tôi.
“Những cánh cửa từ lâu tôi đã khép” – Chiêu đã chọn tác phẩm này làm tiêu đề cho chương thứ nhất trong cuốn tự truyện của Lâm.


- Sau đó thì sao? – Chiêu vừa cầm cốc trà chanh lên nhấp một ngụm vừa hỏi Lâm.
Đây đã là lần thứ ba hai người gặp nhau, Lâm hẹn cô sau giờ ăn trưa để tiếp tục bàn về cuốn tự truyện.


- Khi con người ta đã xác định con đường mình muốn đi thì mọi chuyện sẽ dễ dàng hơn ít nhiều.

Vị trí Lâm ngồi ngay gần sát cửa sổ. Ánh nắng rực rỡ của một ngày đẹp trời bao phủ quanh cơ thể cậu. Chiêu vừa ghi chép vừa lơ đãng ngắm nhìn những ngón chân của Lâm đang đắm mình trong thứ ánh sáng tinh khiết đó. Không hiểu sao cô lại cảm thấy khát, Chiêu lại cầm cốc trà chanh lên uống gần như cạn.

- Có vẻ chị thích trà chanh hơn nước suối.
- Tôi không thích những thứ vô vị.
- Giống như âm nhạc của tôi?
- Sao cậu lại nghĩ thế?
- Lần đầu tiên gặp nhau, lúc nghe tôi hát ở phòng thu âm, tôi cảm nhận được sự khó chịu trong đôi mắt của chị.
Chiêu như sáng tỏ được ít nhiều. Hóa ra vì nghĩ thế nên lần đầu tiên gặp nhau Lâm đã có thái độ gay gắt với cô sao?
- Tai tôi sau một tai nạn thì bị để lại di chứng, khá nhạy cảm với những âm thanh có cường độ cao.

- Xin lỗi, tôi không biết. – Lâm xin lỗi cô với gương mặt thành khẩn nhất.


- Không có gì. Cậu kể tiếp tôi nghe đi.

Chiêu lại cúi xuống trang sổ, chuẩn bị ghi chép. Bất ngờ một chiếc bóng đổ ụp lên che phủ ánh sáng phía trên cô, tạo thành những đốm sáng tối trên trang giấy trắng.

- Tai nạn đó là gì? Chị có thể kể cho tôi nghe không? – Lâm gần như dán sát vào tai Chiêu mà thì thầm.

- Cậu làm gì vậy? – Chiêu hơi tránh người ra.
- Tôi sợ tai chị mệt, nên nói nhỏ lại. Mà nếu thế ở xa thì sợ chị lại không nghe rõ.
- Không cần phải thế, chỉ những âm thanh quá cao hay quá lớn mới khiến tôi khó chịu.
- Đã hiểu. – Vẫn là thì thầm vào tai Chiêu.
- Cậu…
- Chúng ta nên tiếp tục công việc chứ nhỉ. – Lâm nhanh chóng quay trở lại vị trí cũ như chưa từng có chuyện gì xảy ra.
Nhưng với Chiêu thì không, đêm ấy cô mất ngủ.
*********

Câu chuyện thứ hai – Trăng lưỡi liềm


- Lúc được giao đề tập làm văn miêu tả về mẹ của mình, tôi đã viết xuống những dòng chữ. “Mẹ tôi vừa cao vừa gầy, làn da đen hơn cả da tôi. Tay chân thì đầy vết nứt nẻ.” 

 Cô giáo đọc bài xong bảo tôi về viết lại. Nhưng tôi không biết phải sửa lại thế nào, vì sự thật mẹ tôi chính là như thế.

Lâm bắt đầu câu chuyện thứ hai trong tự truyện của mình. Chiêu và cậu đang ngồi trên sân thượng nhà cậu, nhìn lên bầu trời đêm thăm thẳm. Thật trùng hợp sao, đêm nay cũng là một đêm trăng non.

- Chị biết tại sao tôi lại ví mẹ mình như trăng lưỡi liềm không?
Chiêu thong thả nhấp một ngụm bia. Vị tê lạnh lan nhanh trên đầu lưỡi rồi đọng lại chút đắng chát.
- Tại sao?
- Vì trong ký ức tuổi thơ của tôi, chỉ có những đêm trăng khuyết thì tôi mới có trọn vẹn mẹ của mình.

Nhà cậu lúc đó nghèo lắm. Mấy sào ruộng ba cậu cày cấy quanh năm không đủ nuôi miệng ăn cả nhà. Mẹ cậu thì đúng kiểu người phụ nữ hy sinh tất cả vì gia đình. Buông gánh, bán bưng không chuyện gì bà nề hà cả. Thậm chí vào những đêm trăng sáng, thay vì nghỉ ngơi, bà lại mang quần áo ra khâu vá, rồi sàng thóc, đan thêm rổ rá.

- Chỉ vì bà muốn tiết kiệm chút dầu đèn. – Lâm cũng hớp một ngụm bia, chua chát nói.
- “Trăng lưỡi liềm, trăng lưỡi liềm. Mảnh cong cong, thương tay ai vết chai chằng chịt…”

Ký ức của Lâm dường như cũng lan tỏa sang Chiêu, cô ngâm nga khe khẽ mấy câu trong bài hát.
- Chị có thể làm ca sĩ rồi đó. Mà sao chị không hỏi tôi?
- Hỏi cậu chuyện gì? À, về mấy lời cô bé kia nói phải không? Tôi không để tâm.
- Nhưng tôi thì để tâm.
- Hả?
- Cảm xúc của chị.

Tối nay Chiêu có hẹn với Lâm, lúc đến phòng thu thì bất ngờ thấy một cô gái đang tranh cãi với cậu. Người này Chiêu nhìn cũng có vẻ quen mắt, hình như cũng là một ca sĩ hay người mẫu ảnh gì đó.
Thấy Chiêu bước vào, cô gái kia liền cười khẩy:
- Hóa ra đây là người mới của anh sao?
- Em đừng nói linh tinh. Chị này đang làm việc với bên anh.
- Thế lúc đầu không phải anh và em cũng là làm việc à?
- Em lại thế rồi. Em về đi, lúc khác mình nói chuyện.
Cô gái kia vẫn còn hậm hực, nhưng không tiện nổi giận, chỉ có thể bỏ về. Lúc đi ngang qua Chiêu còn buông lại một câu:

- Rồi chị cũng sẽ như tôi thôi.

- Chắc chắn không! – Chiêu đáp lại.
Cả Lâm và cô gái kia đều tỏ vẻ ngạc nhiên khi nghe Chiêu nói thế.
- Tôi khá là tự tin vào bản lĩnh của mình. – Chiêu nói tiếp, đổi lại vẻ mặt như nuốt phải thứ gì đắng của cô gái trẻ.
Căn phòng giờ chỉ còn lại Chiêu và Lâm, không khí dường như có chút gượng gạo.
- Hôm nay trời nóng quá. Lên sân thượng cho mát nha! – Lâm đề nghị với cô
Chính vì thế giờ này cô và Lâm đang ngồi tựa vào lan can, vừa uống bia vừa ngắm mảnh trăng mờ.
- Bạn gái cũ của cậu à?


- Không hẳn, mới tìm hiểu nhau thôi. Thấy không hợp nên tôi đã từ chối. Nhưng cô ấy cứ níu kéo.
- Có lẽ vì cách cậu từ chối. Có phải cậu đã nói kiểu như: em rất tốt, nhưng anh không xứng không?

- Không. Tôi chỉ nói trong lòng tôi đã xuất hiện một hình bóng khác.
Đêm ấy lại là một đêm Chiêu mất ngủ, cũng là lần thứ hai cô cảm thấy không tự tin vào bản thân mình.


*********

 
Câu chuyện thứ ba – Có những ngày như thế

Phải thuyết phục mãi, Lâm mới cho cô đưa bài hát này vào tự truyện. Khi nghe báo cáo của Chiêu, sếp của cô hơi nhăn mặt lại.
- Biết nhiều thứ riêng tư của người khác quá chưa chắc đã là điều tốt đâu.
Chiêu không phải không hiểu điều đó, nhưng như một kẻ đã chạm tay được đến cánh cửa cuối cùng trong lòng một người, cô không cam tâm bỏ cuộc.
- Đó là vết thương sâu thẳm nhất của tôi.

Chiêu lẳng lặng ngồi nghe Lâm kể về mối tình thời học trò của mình. Cô ấy tên Thu, có mái tóc vừa dài vừa đen. Người thì hiền lành, nhìn duyên thôi chứ không đẹp.
- Rồi sau đó?
- Ngày tôi bỏ lên thành phố quyết tâm trở thành ca sĩ, Thu cũng có ra tiễn tôi. Tôi còn hứa sẽ nhanh chóng nổi tiếng quay về xin gia đình em ấy cho phép hai đứa đến với nhau. Nhưng…
Chiêu như cảm nhận được sự run rẩy trong giọng nói của Lâm, cậu cầm lấy ly rượu vang trên bàn một hơi nốc cạn.


- Uống nữa cậu sẽ say đó.
Lâm như bỏ ngoài tai lời Chiêu nói, cậu lại tiếp tục rót thêm một ly đầy. Chỉ là lần này chưa kịp cầm lên đã bị bàn tay Chiêu chặn lại. Cô nhẹ nhàng mà dứt khoát cầm lấy bàn tay Lâm.
- Nói ra biết đâu cậu sẽ cảm thấy nhẹ nhõm hơn.
Lâm không gỡ tay Chiêu ra, như một đứa trẻ mệt mỏi, cậu tựa cằm lên vai Chiêu. Lời tiếp theo cứ thế thành ra thì thầm bên tai cô.
- Tôi đi được hơn hai tháng thì nhận được tin cô ấy mất trong một tai nạn giao thông. Khi ấy tôi không hề khóc, cũng chẳng cảm thấy đau, chỉ thấy cả người mình như một chiếc hố sâu hoắm, trống rỗng. Tôi cứ thế như người mất hồn mà sống. Lúc đó chỉ có rượu và âm nhạc làm bạn. Trong nỗi đau hư không đó, tôi đã viết ca khúc “Có những ngày như thế”.

Nghe đến đây tầm mắt của Chiêu không khỏi không hướng về bức tranh “The Scream” và nhớ đến lời chia sẻ của tác giả bức tranh: “Và từ đó tôi không bao giờ hy vọng có thể yêu ai được nữa.”
Lâm là như thế và có phải cô cũng là như thế?
- Anh ấy cũng mất trong một tai nạn giao thông.
- Ai? – Lâm rời khỏi vai cô.
- Là chồng sắp cưới của tôi. Tai nạn xảy ra trên đường ảnh đưa tôi về nhà.
- Chính là tai nạn làm tai chị bị di chứng.

Chiêu khẽ khàng gật đầu, rồi cũng tự rót cho mình một cốc rượu vang. Lâm không ngăn Chiêu, còn cầm ly lên cụng vào ly cô. Cả hai cùng uống cạn thứ chất lỏng sóng sánh, dưới ánh đèn vàng vọt hiện lên sắc đỏ thẩm như máu.
- Đêm nay chị ở lại với tôi được không?
- Vì sao?
- Vì chúng ta cần nhau… Vì tôi muốn cho chị một chút ấm áp.
“Có những ngày như thế” quá khứ đan xen vào hiện tại, Chiêu phập phù trong mộng mị giữa người yêu quá cố và Lâm. Hình ảnh của hai người lồng vào nhau, rồi tất cả mọi thứ dường như đều trở nên mơ hồ, chỉ còn lại nỗi đau thân thể như đang bị xé rách trong lần đầu tiên của Chiêu.


*********

Giấc mộng nào thì cũng phải đến lúc tỉnh thôi…

Khi quyển tự truyện của Lâm được hoàn thành cũng là lúc cậu bắt đầu tránh mặt Chiêu. Điện thoại không liên lạc được, đến phòng thu thì không có ai. Chiêu mơ hồ cảm nhận được một điều gì đó, chỉ là cô vẫn không nghĩ mọi chuyện sẽ kết thúc như thế này.
Sau một buổi xã giao, Chiêu mệt mỏi bước ra khỏi quán bar, trùng hợp sau lại gặp cô gái từng thấy qua ở nhà Lâm.

- Sao bị bỏ rơi rồi phải không?

- Tôi không hiểu cô đang nói gì?
- Nghe nói anh ấy đang cặp kè với diễn viên A.
- Tôi không tin..
- Tôi đã cảnh báo chị trước rồi mà. Thế nào, lần này anh ấy lừa chị bằng gì? Nỗi đau đớn khi mối tình đầu mất đi hay là người yêu cũ bỏ đi lấy chồng?
- Cô nói sao?
- Tôi và chị không phải là nạn nhân duy nhất.

Chiêu cũng không hiểu mình về nhà bằng cách nào. Thân thể rã rời lại không thể ngủ được, cảm xúc lấn át lý trí, cô lại lôi điện thoại ra gọi cho Lâm, vẫn chỉ là những âm thanh báo máy bận khô khốc.

Lúc thanh lý hợp đồng cũng là quản lý Minh đến đại diện cho Lâm. Sau buổi họp Chiêu xin gặp riêng anh. Cô bỏ qua cả tự tôn của mình, cô chỉ cần biết sự thật.
- Lâm là một nghệ sĩ. Một nghệ sĩ thực thụ. – Minh bắt đầu bằng giọng trầm đều.
Nhưng cậu ấy lại có một trái tim trống rỗng. Như một chiếc hố đen vô tận, nó luôn muốn lấp đầy mình bằng cách hút cạn cảm xúc của những người xung quanh cậu, phôi thai thành các tác phẩm rung động lòng người. Nhưng mãi mãi đó cũng chỉ là cảm xúc của người khác, tâm hồn Lâm vĩnh viễn là một bãi hoang vu.

- Cậu ấy gửi cho em.

Trước khi rời đi, Minh đưa cho Chiêu một chiếc hộp được bao gói rất đẹp. Khi Chiêu mở ra, liền nhìn thấy nằm trong hộp là cuốn tự truyện của Lâm: “Vì chúng ta cần nhau…”
Ngay trang đầu tiên là lời đề tặng: “Ước gì chúng ta có thể cần nhau thêm chút nữa, để thứ anh trao cho em không chỉ có ấm áp mà thôi.”


Đọc đến đây, Chiêu bất giác mỉm cười.
Tiếng ly thủy tinh vỡ, tiếng người xô đẩy, là ai đó đang hét lên, rơi vào tai Chiêu thành sự hỗn loạn.

Thật ồn ào!

Chiêu giơ hai tay lên bịt chặt tai mình, nhưng vẫn có ai đó đang nói bên tai cô.
“Cô Chiêu à, tai cô đã hoàn toàn bình thường.”
 
“Nhưng tôi thường nghe thấy tạp âm, và luôn có cảm giác đau buốt khi âm thanh quá lớn. Không phải đó là di chứng sau tai nạn sao?”
 
“Tôi e là không phải. Tôi nghĩ điều cô cần bây giờ là đến gặp một bác sĩ tâm lý.”
 
“Bác sĩ tâm lý ư? Tôi không cần!”
 
Cuộc hội thoại đến đây thì Chiêu không còn nghe thấy gì nữa, tâm trí cô chỉ còn là một mảng trắng xóa.

Các trang sách bị xé vụn như những cánh bướm trắng đáp đầy trên mặt đất nhanh chóng bị thứ chất lỏng đang chảy tràn ra từ thân thể cô nhuộm thành màu đỏ thẫm.
“Và từ đó tôi không bao giờ hy vọng có thể yêu ai được nữa.”

-Hết-
Nguyện ngàn năm đau đớn, đêm Minh Nguyệt lại thấy nhau...
ღღღღღTài sản của Cận Nguyệt (View All Items) ღღღღღ
Reply
#13
Muội mình tài giỏi quá đi love struck
Hồ trong cánh nhạn lưng trời
Khói sương lan tỏa vọng lời cát khuya
Dung nghi mỹ nữ mặc trầm
Lặng nghe giữa dạ vọng âm hải triều
ღღღღღTài sản của Hồ Yên Dung (View All Items) ღღღღღ
Reply
#14
Chuyện thật như đùa 


Người con gái nào lớn lên cũng đều mơ ước mình sẽ được kết hôn với một người đàn ông tốt. Mà nếu đã gọi là mơ ước thì tại sao không thử mơ một giấc mơ thật rực rỡ? Có ai đánh thuế điều đó bao giờ.

Chính vì vậy tôi luôn mơ rằng sẽ có một người đàn ông vừa đẹp trai vừa giàu có như Kim Woo Bin* đến cầu hôn tôi.
Tôi vẫn ôm giấc mộng đó tơ tưởng mỗi đêm trước khi đi ngủ, cho đến một ngày tôi bất ngờ gặp được anh – “Kim Woo Bin” của cuộc đời tôi.

***************

–         Bé ơi lấy anh gói Hero.

Tôi ngước lên khỏi trang tiểu thuyết đang đọc dở và đập ngay vào tầm mắt là một khuôn ngực màu nâu đồng, rắn chắc.
Vâng, ngay từ lần đầu tiên gặp nhau anh đã cho tôi chiêm ngưỡng thân thể của mình. Tuy như thế có phần đường đột, nhưng biết làm sao được khi nhiệt độ ngoài trời hôm đó lên đến gần 38 độ. Và có một vòm ngực đẹp để làm gì nếu không thể đem ra khoe cho người khác nhìn thấy.

Dù vậy thật ra tôi cũng không quan tâm mấy đến bộ phận đó của anh. Chỉ do vị trí tôi đang ngồi, nên tầm mắt sẽ dừng lại ở nơi đó, và dừng lại hơi lâu mà thôi. Phần tôi quan tâm đó là anh có gương mặt hao hao với người chồng tương lai của tôi – Kim Woo Bin. Nhất là khi nhìn nghiêng, cảm giác giống nhau tăng lên gần như là năm mươi phần trăm.
Thế nên không có gì đáng ngạc nhiên khi tôi khuyến mãi cho anh nụ cười vốn nổi tiếng xinh đẹp nhất xóm của mình, và cũng chẳng có gì đáng ngạc nhiên khi tôi bán cho anh rẻ hơn so với mọi người.

–         Cám ơn anh! Lần sau ghé mua ủng hộ em nha!

Hình như anh cũng có lòng để ý đến tôi, vì chỉ ngay ngày hôm sau anh đã quay lại mua thuốc. Có điều lần này anh còn dắt theo một đứa nhỏ gọi anh bằng ba.

Tôi vừa lấy thuốc cho anh vừa liếc nhìn đứa bé chắc tầm ba bốn tuổi kia. Nó cũng không sợ người lạ, còn dám quay mặt lại thè lưỡi trêu chọc tôi. Tôi chợt cảm thấy mấy từ “hồng nhan bạc phận” mà thầy bói đã phán cho vận mạng mình quả thật không sai: xinh đẹp, khôn khéo nhưng duyên tình sẽ lận đận.

Sự thật rõ ràng ngay trước mắt đấy thôi!

Vừa nghĩ gặp được người đàn ông của đời mình, ai ngờ người ta đã có cả con trai. Mà tôi cũng chưa chuẩn bị tinh thần để trở thành mẹ kế. Chưa kể mới lần đầu gặp nhau, mà dường như đứa trẻ kia đã nhận ra rằng trước sau gì ba nó và tôi cũng sẽ yêu nhau, nên có thái độ thù địch ra mặt. Nghĩ đến chặng đường phải vừa chăm sóc chồng, vừa yêu thương bảo ban con riêng của anh mà tôi muốn bưng mặt khóc.

–         Này, mày lại mơ mộng gì nữa đó hả con kia?

Tiếng mẹ gọi lôi tôi ra khỏi thế giới mộng mơ. Quả thật đọc tiểu thuyết nhiều quá cũng không phải là điều hay. Cái gì mà người đàn ông của đời mình, hay trở thành mẹ kế, những điều đó chỉ là nằm trong tưởng tượng của tôi thôi. Vì dù anh có nhang nhác giống Kim Woo Bin thì cũng chỉ đáp ứng gần được một nửa tiêu chuẩn giấc mơ của tôi. Người chồng trong tương lai của tôi phải giàu có, mà anh thì lại nghèo.

Dù thế nhưng thiện cảm tôi dành cho anh dĩ nhiên là không ít. Bằng chứng là tôi vẫn bán rẻ chút chút cho anh, và Kim Woo Bin trong giấc mộng của tôi cũng chợt thấp đi hai tấc, giống như là chiều cao của anh.
–         Lấy cho anh gói thuốc.

Tôi úp quyển sách xuống mặt tủ, lục tìm bao thuốc cho anh. Chắc trông thấy bìa sách, nên anh hỏi tôi:
–         Em biết tiếng Hoa à? Giỏi quá!

Tôi gật gù giả vờ chấp nhận lời khen đó, dù chỉ đang học lớp vỡ lòng tiếng Hoa.
–         Em tính đi làm cho mấy công ty Trung Quốc hả? – Qua giờ không gặp, chắc nhớ tôi nên anh cứ tìm cách bắt chuyện.
–         Không. Em học để lấy chồng Đài Loan.

Lần này tôi không muốn nói dối anh nữa. Vì thà đau ngắn còn hơn đau dài. Nếu biết trước là sẽ xa nhau thì thà lúc đầu đừng nên vương vấn, đó chính là suy nghĩ của tôi lúc này Tôi thật lòng không thể nhìn anh cứ đơn phương ôm giấc mộng tình cảm dành cho mình mãi.

Đau lòng thật, nhưng số phận anh và tôi đã định sẽ là như thế. Thứ anh cần, tôi đều có; nhưng thứ tôi muốn, anh lại không thể cho tôi. 

Nghe xong câu đó, tôi hình như cảm thấy anh buồn buồn. Anh cũng không nói thêm gì, chỉ trả tiền thuốc, chào tôi rồi quay đi, bỏ lại cho tôi một bóng lưng cô đơn trong ráng chiều lãng đãng.

***************

Anh ôm nỗi buồn đó đến mấy ngày vì tôi không thấy anh quay lại mua thuốc, mà chỉ nhờ vợ anh ghé mua. Dĩ nhiên là tôi sẽ tính giá cao hơn một chút. Không phải vì chị ấy là vợ anh mà chỉ vì tôi bực anh.

Đàn ông trọng nhất sĩ diện. Vì thế nên có lẽ sau khi thất tình tôi, anh liền nghĩ cách nhờ vợ mình ra mua thuốc xem như là một cách “dằn mặt” với tôi, đã thế tôi cứ tính giá cao cho anh biết tay.

Cuộc chiến tăng giá thầm lặng ấy kéo dài được vài ngày thì anh giương cờ trắng. Bởi vậy mới nói trong chuyện tình cảm, bên nào yêu nhau bên ấy sẽ thua thiệt.

Hôm nay anh lại ghé sang nhà tôi mua thuốc lá, rồi lại lân la mượn thêm cái hộp quẹt mồi thuốc, nhưng tôi nghĩ chủ yếu là muốn tìm cách nói chuyện với tôi.
  • Em thích lấy chồng Đài Loan à?

  • Không biết nữa. Ba mẹ gả đâu thì ưng đó thôi!
Anh châm thuốc, rít một hơi dài. Mùi khói thuốc khen khét làm tôi cảm thấy hơi khó chịu.
  • Anh bớt hút thuốc đi. Có hại cho sức khỏe.
Anh cười khì, khoe hàm răng ố vàng vì ám khói thuốc.
  • Có ai bán hàng mà lại bảo khách mua ít lại như em không?
Tôi bĩu môi, lườm anh đến rách mắt. Đổi lại anh càng cười to hơn. Sau anh chợt đổi giọng nghiêm túc hỏi tôi.
  • Em đang học lớp mấy?
Tôi lúng búng trả lời:
  • Lớp mười, mà nghỉ rồi.

  • Mới chút xíu mà đã nghĩ đến chuyện lấy chồng. Lo học lại đi, đừng để như anh. Học hành không tới đâu bây giờ làm công nhân người ta cũng chê!
Nói rồi anh lại quay lưng bỏ đi, chỉ là lần này không còn ánh hoàng hôn lãng đãng. Mặt trời đã lặn từ lâu. Vài con muỗi bắt đầu vo ve kiếm ăn. Tôi nhìn theo bóng anh đang khuất dần sau dãy nhà trọ lụp xụp cũng không nén nổi tiếng thở dài.

Biết làm sao được khi tôi sinh ra và lớn lên ở một xóm mà chẳng biết tự bao giờ đã được đặt tên là xóm Đài Loan, cứ mười hộ ở đây là đã có bốn hộ gả con gái sang xứ ấy. Nhà nào con cái lấy được tấm chồng tốt thì về sửa chữa nhà cửa lại cho bố mẹ, ít tiền hơn thì sắm cho cái ti vi, dàn karaoke ngày đêm ra rả. Thậm chí có những người dư dả đến mức xây được cả dãy phòng trọ cho thuê; vàng, cẩm thạch đeo đỏ tay và đỏ mắt những nhà con gái chưa đủ tuổi cưới hỏi .

Anh chính là người vừa mới dọn đến ở trong dãy nhà trọ đó, còn tôi là con gái rượu của một trong những gia đình đang đỏ mắt kia. Thật đúng là định mệnh thích trêu chọc chúng ta!

Anh và tôi cứ thế, quan hệ không gần không xa. Tôi càng muốn quên anh đi thì anh càng xuất hiện bằng cách mỗi ngày đều ghé mua thuốc lá.
  • Sao càng ngày anh càng hút thuốc nhiều vậy?
Cho dù có nhớ tôi đến bao nhiêu, anh cũng không nên làm thế. Nhưng không thể để cho anh thêm hy vọng, tôi cũng chỉ có thể khuyên anh ngắn gọn.
  • Bớt lại đi anh. Bệnh bây giờ.
Anh chỉ cười cười, không trả lời tôi.

***************

Rồi anh và gia đình anh biến mất. Nghe chủ nhà trọ anh chửi đông đổng vì còn thiếu nhà họ một tháng tiền thuê tôi mới biết điều đó. Cũng may là tôi không bán thiếu thuốc cho anh, nếu không thì chắc mẹ tôi cũng sẽ ra hòa âm cùng người đàn bà kia.

Chuyện ấy xôn xao một thời gian rồi cũng dần lắng xuống. Ở cái xóm mà chỉ cần ai nhuộm màu tóc mới thôi cũng đủ lý do để lập thành một nhóm bình phẩm thời trang lâm thời, thì người ta lấy đâu ra đủ thời gian mà nhai lại chuyện cũ. Nên có lẽ chỉ còn lại mình tôi và bà chủ nhà trọ cũ là còn nhớ đến anh mà thôi.

Và tôi cứ nghĩ duyên phận của tôi cùng anh cứ thế mà kết thúc. 

Cho đến một hôm… cả xóm trọ của tôi xôn xao vì nguyên một dàn xe Mẹc ** cao cấp đổ ngay đầu hẻm. Nhà nào cũng mở cửa ra ngóng xem con gái nhà ai mà chơi sang thế? Tôi cũng không ngoại lệ, và chắc không chỉ mình tôi cảm thấy cằm mình đang có xu hướng rớt xuống đất khi thấy đi phía sau dàn vệ sĩ vest đen là chị vợ của anh. Có điều hôm nay nhìn chị rất khác trong bộ váy đầm trông là biết không phải hàng chợ. Bởi vậy mới có câu “người đẹp vì lụa” mà. Xấu đến đâu, có tiền lên đồ thì cũng coi được như ai thôi, chỉ là vẫn chưa thể bằng tôi.

Bất ngờ hơn nữa là chị ấy bỏ qua hết tất cả ánh mắt bao người đang đổ dồn lên mình, bước thẳng đến chỗ tôi và nói.
  • Anh ấy đã không còn nhiều thời gian. Xin em hãy đến gặp ảnh lần cuối!
Tôi cũng không nhớ rõ tôi bị mẹ đẩy lên chiếc xe như thế nào, xe chạy đi đâu, chỉ là lúc hoàn hồn lại thì xe đã đi vào khuôn viên một bệnh viện cao cấp. Tôi được chị vợ cùng dàn vệ sĩ hộ tống đưa đến phòng anh nằm. Đẩy cửa bước vào, nhìn thấy anh nằm trên giường bệnh tôi suýt đã bật khóc.

Đây không phải là hình ảnh quen thuộc tôi vẫn thường thấy trong phim Hàn quốc sao? 

Anh bị mắc bệnh ung thư đã vào giai đoạn cuối, mà nhìn vẫn rạng ngời như lần đầu chúng tôi gặp nhau.

Sau tôi cũng không còn mấy ngạc nhiên khi biết thân thế thật sự của anh. Anh vốn là con của một ông trùm buôn than ở xứ nào đó. Vì bị người thân ám hại tranh giành gia tài mà mất đi trí nhớ, lưu lạc tứ xứ. Trên bước đường lang bạt đó, anh gặp chị vợ anh cũng mang theo đứa con trai bươn chải kiếm sống. Thương cảm số phận chị, nên anh đón hai mẹ con về cưu mang, chỉ có nghĩa chứ không có tình. Anh cứ nghĩ cuộc đời mình cứ bình lặng trôi qua như thế cho đến ngày anh dọn đến xóm trọ đó và gặp tôi.

Anh còn kể thêm chính nhờ những gói Hero tôi bán cho anh mà anh dần dần lấy lại được ký ức. Dù vậy thế lực của anh cũng không thể nào bằng trước, muốn giành lại được toàn bộ gia tài, anh chỉ có một con đường để chọn là phải kết hôn với con gái một gia đình quyền thế – một cô gái thông minh, học hành đến nơi đến chốn cùng anh quản lý cơ nghiệp sau này. Anh cũng đã từng nghĩ đến tôi, có điều anh nói:
  • Nhưng em chỉ mới học hết lớp mười. Tiếng Hoa thì vài ba chữ. – Hóa ra là ngay từ đầu anh đã biết tôi chỉ giả vờ thôi.
Vì thế anh cứ mấy lần khuyên tôi gắng học hành lại, trong khi tôi vẫn mộng Đài Loan, mộng Kim Woo Bin, mà không biết mình đã vuột mất một mỏ vàng ngay sát bên vách.

Tuy nhiên phần nào tôi bớt tiếc nuối khi anh tính cũng không bằng trời tính. Những gói Hero của tôi giúp anh lấy lại ký ức nhưng đồng thời cũng cướp đi lá phổi của anh. Đến khi sắp phải rời xa nhân gian, anh mới nhận ra được trong lòng anh đâu là điều quý giá nhất.

Đó chính là lời khuyên bớt hút thuốc lại của tôi.

Nghe đến đây thì tôi đã bật khóc thật sự. Thương cho anh thì ít, thương cho tôi thì nhiều.
  • Phải chi lúc đó anh chịu nghe lời em mà bỏ thuốc.

  • Phải chi lúc đó em chịu nghe lời anh mà đi học lại.
Chỉ là cuộc đời này làm gì có giá như. Anh và tôi đã không còn cơ hội để quay trở lại nữa rồi.

***************
  • Con kia, sáng trưng rồi còn ngủ nữa hả?
Tiếng mẹ vang ngay bên tai làm tôi bừng tỉnh giấc. Hóa ra chỉ là một giấc mơ mà sao gối tôi ướt đẫm.
Tôi nhìn mẹ tôi đang gấp lại cái mền mà khi tối tôi đạp lung tung xuống đất.
  • Mẹ à, con không lấy chồng Đài Loan đâu, con muốn đi học lại.
Nghe tôi nói thế, mẹ nhìn tôi như sinh vật ngoài hành tinh, nhưng sau bà chỉ nói gọn lỏn:
  • Tùy mày. Nói với ba mày đi.
Còn về anh thì anh cũng không hề mắc bệnh ung thư hay biến mất, nhưng phải qua một đoạn thời gian tôi mới gặp lại anh.
  • Em không bán thuốc nữa hả?

  • Em mắc đi học rồi.

  • Ngoan vậy! Ráng lên nha em!
Nói rồi tôi và anh đi về hai hướng khác nhau trong ánh hoàng hôn bảng lảng.
Tôi không biết liệu anh thật đã đánh mất một phần ký ức quan trọng của mình, hay đơn giản tất cả chỉ là do tôi tưởng tượng.

Nhưng điều ấy với tôi không còn quan trọng nữa. Vì tôi đã tự tìm được con đường riêng cho mình. Đó là phải học hành đến nơi đến chốn, sau tìm một công việc ổn định. Có thế thì sau này lỡ anh nhớ lại hay có người đàn ông giàu có nào muốn kết hôn với tôi, sẽ không còn phải vướng bận suy nghĩ: mình chỉ đang cưới một cái bình hoa về trang trí.
Tôi muốn mình là một cái bình hoa có đầu óc, và biết nói tiếng Hàn… để nhỡ một ngày tôi được gặp Kim Woo Bin thật sự, tôi có thể nói:
  • U-pa. Sa rang he yo!***

Ghi chú:
*Kim Woo-bin là diễn viên, người mẫu Hàn Quốc
** Xe Mercedes
***” Upa! Sarang hae yo!” nghĩa là: “Anh, em yêu anh!” trong tiếng Hàn.
Nguyện ngàn năm đau đớn, đêm Minh Nguyệt lại thấy nhau...
ღღღღღTài sản của Cận Nguyệt (View All Items) ღღღღღ
Reply
Đã cảm hothiethoa , hvn
#15
Truyện có yếu tố nam- nam, cân nhắc trước khi đọc 015


Thường xuân năm ấy
 
Nhiên bước vào đời Tuấn như một cơn gió lạ… và độc!
 
-         Em không phân biệt thế nào là khuấy, thế nào là trộn à?
 
Và cũng như mọi lần Nhiên chỉ cười khúc khích:
 
-         Em tưởng đều như nhau.
 
Tuấn không khỏi cảm thấy đau đầu trước cô học trò lúc nào cũng liên mồm liến thoắng, và thường xuyên không chú ý lời anh chỉ dạy.
 
Cánh cửa lớp học bị đẩy ra, anh Thông chủ quán bước vào mang theo hương cà phê thơm ngát. Nụ cười dịu dàng, giọng nói trầm ấm, không khỏi khiến mọi người cảm thấy dễ chịu:
 
-         Mấy đứa lại chọc giận gì thầy Tuấn thế?
 
 
Chẳng có ai trả lời, chỉ có mấy cô gái cứ bấu lấy vai nhau cười rúc rích.
 
Tuấn đưa tay đón lấy ly cà phê có độ ấm vừa phải, hít một hơi bình ổn cảm xúc lại:
 
-         Không có gì đâu anh!
 
Thông cũng không hỏi gì thêm, chỉ dùng bàn tay chạm vào đầu vai Tuấn như một cách an ủi nhẹ nhàng nhất. Tuấn cũng không có phản ứng gì nhiều, chỉ quay lại nhìn mấy người học trò:
 
-         Nào mấy bạn làm tiếp đi. Nhiên đổ lại mẻ bột mới.
 
Mọi người vâng vâng dạ dạ, rõ nhất chính là giọng của Nhiên, có điều Tuấn biết cô gái này sẽ lại tiếp tục làm sai nữa thôi.
 
Nhiên không nhớ rõ mình bắt đầu đến học lớp làm bánh từ tháng mấy, cũng giống như cô không thể nhớ các công thức làm bánh từ đơn giản cho đến phức tạp. Cô chỉ nhớ khi cô biết đến quán cà phê này thì những tán phượng trên đầu vẫn còn cháy màu hoa đỏ rực… rồi sắc thắm ấy phai dần nhường không gian lại cho màu xanh khoe sắc. Bầu trời ngày cuối hạ chớm thu vẫn xanh ngăn ngắt. Nắng thì đỏng đảnh hơn bao giờ hết, không đủ gắt để làm người ta khó chịu, nhưng cũng chẳng đủ dịu dàng như nắng mùa thu. Cô vẫn gọi vui là thứ nắng cốm đáng ghét. Ghét đó mà vẫn không thể nào quên được, cũng như đám dây thường xuân rủ bên cửa sổ quán cà phê mà Nhiên hay nói với anh Thông là chắn tầm nhìn.
 
-         Thế anh cắt đi nhé?
-         Anh mà dám cắt bọn chúng, em cắt anh trước.
-         Sợ quá, anh không dám cắt nữa. Giữ chúng cho em suốt đời.
 
Sau Thông kể lại cho Tuấn, còn kết lại một câu: “Con gái thật khó hiểu!” Tuấn đang đổ mẻ bánh mới, không ngẩng đầu lên, chỉ ậm ừ như có nghe. Thông thấy thế tự cho rằng Tuấn không thích nhắc đến Nhiên – cô học trò rắc rối, nên không bàn thêm gì nữa. Câu chuyện cứ thế rơi vào im lặng, chỉ còn tiếng động lanh canh khi Tuấn làm bánh vang lên khe khẽ - những âm thanh mà dù Thông nhắm mắt lại vẫn có thể tưởng tượng được ra hình ảnh Tuấn đang làm động tác gì.
 
Một tuần Nhiên chỉ có thể sắp xếp đến lớp học làm bánh vào buổi sáng Chủ Nhật. Lớp học nằm trên lầu hai của quán cà phê, dùng chung lối đi và cầu thang của quán. Nhiên yêu thích vô cùng cái khoảnh khắc cô đẩy cửa bước vào ở thời điểm quán chuẩn bị mở cửa này. Hương cà phê rang nồng nàn, mùi của mẻ bánh mới thơm phưng phức. Tất cả hòa quyện lại thành một thứ mùi hương thật khó cưỡng lại. Những lúc Nhiên tới sớm một chút, vẫn chưa đến giờ vào học, cô lại chọn chỗ ngồi bên quầy pha chế, nhìn anh Thông tỉ mẩn múc từng muỗng hạt cà phê cho vào máy xay, và thế nào cô cũng được anh mời một ly cà phê ban mai- là tên cô đặt cho thứ cà phê dịu dàng và mịn màng đó. Với Nhiên, khoảnh khắc ấy là một bí mật, ly cà phê đó là một phần thưởng, cô không bao giờ có ý định chia sẻ chúng cùng ai.
 
Cầu thang dẫn lên tầng hai của quán cà phê được ốp gỗ, phối hợp với tông trắng xám của hai bên tường, cùng vài bức ảnh trắng đen, luôn tạo cho Nhiên cảm giác vừa ấm áp vừa cô độc, như cô từng đọc ở đâu đó: sự cô đơn có thể đến từ cả những thứ ấm áp nhất!
 
Nghĩ đến đây Nhiên không khỏi phì cười, vừa quá hai mươi đã muốn trở thành triết gia hay sao, cô hơi lắc đầu như muốn rũ sạch ý nghĩ u ám ấy ra khỏi đầu, đẩy cửa bước vào phòng học.
 
 Lúc nào Nhiên bước vào lớp, cũng luôn luôn thấy Tuấn đã chờ sẵn ở đó. Cho dù là cô có đi sớm thế nào, thì người đàn ông này vẫn như thể luôn luôn đứng ở vị trí đó chờ cô mở cửa bước vào. Đôi mắt nâu ẩn sau rèm mi cong vút hơi ngước lên nhìn cô, rồi cụp xuống rất nhanh, khẽ gật đầu chào xác nhận sự có mặt của cô.
-          Em chào thầy!
Nhiên khác hẳn Tuấn, cô luôn dư thừa nụ cười để ban phát cho tất cả mọi người, ai ở gần cô đều cảm nhận thanh xuân chính là đây. Chỉ riêng cô mới biết, dù là mùa xuân đẹp nhất thì không phải tất cả các loại hoa đều có thể nở.
 
Các học viên khác đến dần dần, khách ghé quán cũng đông hơn. Hương cà phê hòa cùng mùi thơm của bánh mì mới nướng nhạt dần, chỉ còn là chút vấn vít trong làn không khí của một sáng Chủ Nhật bình yên.
 
Sau buổi học hôm đó, Nhiên ở lại gặp riêng Tuấn.
-          Thầy ơi, thầy có thể dạy em làm bánh kem sinh nhật được không?
Tuấn đang loay hoay sắp xếp lại một số dụng cụ làm bánh, nghe Nhiên hỏi thế, cậu suy nghĩ một chút rồi đáp.
-          Giáo trình chưa đến bài đó, hay em qua lớp tối thứ năm? Bên lớp đó còn một tuần nữa sẽ học làm bánh kem.
-          Tối thứ năm em còn phải đi dạy thêm.
-          Gấp lắm à?
 
Hai má Nhiên hơi ửng hồng, e thẹn nói:
-          Sắp đến sinh nhật một người rất đặc biệt với em? Em muốn làm một món quà bất ngờ tặng người đó.
Tuấn hơi mỉm cười:
-          Bạn trai chứ gì?
Nhiên không trả lời, chỉ có gương mặt là càng hồng hơn nữa. Tuấn cũng không trêu cô học trò nhỏ nữa.
-          Thế chắc tôi phải phụ đạo riêng cho em rồi, nhưng tôi chỉ còn rảnh từ 2h đến 4h chiều Chủ Nhật, em học buổi sáng rồi buổi trưa  quay lại có cảm thấy bất tiện không?
Nhiên rồi rít trả lời:
-          Được mà thầy, nhà em gần đây lắm.
-          Ừ, thế quyết định vậy đi nhé.
-          Em cảm ơn thầy!
-          Mà Nhiên này… - Tuấn gọi Nhiên lại trước khi cô bước ra cửa.
-          Sao ạ thầy?
-          Em quyết định là tặng bánh thì phải cố lên nhé, không được làm sai công thức nữa đâu đó.
-          Thầy yên tâm, em sẽ cố gắng mà, không làm ảnh hưởng đến tên tuổi của thầy đâu. – Nhiên thi thoảng vẫn thích trêu ông thầy trẻ của mình.
-          Tôi không phải lo cho tôi, tôi lo cho sức khỏe người em tặng bánh thôi.
Đổi lại là cái lườm nguýt dài cả cây số của cô.
 
Nghe Tuấn kể lại chuyện đó, Thông không khỏi cảm thấy buồn cười:
 
-         Không biết người được nhận bánh của cô bé đó là hạnh phúc hay bất hạnh nữa…
-         Cũng không tệ đến thế đâu. Nhiên chỉ hay nhầm lẫn mấy công thức với nhau.
 
Thông hơi ngẩng đầu lên nhìn Tuấn:
-         Lạ nha, không phải bình thường em toàn chê con bé đó. Hay là rung rinh trước con gái nhà người ta rồi?
-         Làm gì có? Anh đừng nói lung tung.
-         Mà này, không phải gần đến sinh nhật em sao? Có khi là làm bánh tặng em cũng nên.
 
Tuấn nghiêng đầu hơi suy nghĩ một chút:
-         Không lẽ trùng hợp vậy à?
-         Chứ gì nữa, em nghĩ kỹ lại xem. Có ai mà suốt ngày bị em mắng lên mắng xuống, bữa sau vẫn cười hớn hở đi học không?
-         Em đâu có mắng? Chỉ góp ý thôi mà.
-         Ừ,  em không mắng, nhưng đâu phải mình Nhiên làm sai. Sao lúc nào em cũng chỉ chăm chăm mỗi vào con bé ấy?
 
Tuấn muốn phản bác nhưng lại không biết phải phản bác thế nào. Vì đơn giản đó là sự thật. Ngay cả Thông chỉ thi thoảng ghé qua lớp học mà còn có thể nhận ra được thái độ khác lạ cậu dành cho Nhiên.
 
-         Anh đừng nghĩ nhiều. Chỉ là em muốn Nhiên có thái độ nghiêm túc hơn khi học làm bánh thôi.
 
Thông không biết đó có phải là nguyên nhân thật sự hay chỉ là Tuấn muốn nói cho qua chuyện. Có điều Thông biết Tuấn có những nguyên tắc nhất định khi làm bánh, cũng giống như anh luôn nâng niu, chắt chiu từng giọt cà phê.
 
Đó cũng không phải là điểm giống nhau duy nhất ở anh và Tuấn. Hai người cùng thích những chuyến lang thang vô định, cùng thích những ly cà phê đậm đà ngát hương. Chính vì thế khi Thông gặp Tuấn đề nghị một sự hợp tác giữa bánh và cà phê, cậu đã đồng ý ngay. Lúc đầu thậm chí cậu còn cùng Thông suy nghĩ đến kết hợp những chiếc bánh cùng cà phê. Sản phẩm được tạo ra khá ổn, nhưng rồi cả cậu và Thông đều quyết định không sử dụng. Đơn giản vì họ cảm thấy đó là một sự lai tạp, khi ấy bánh không là bánh, cà phê cũng chẳng phải cà phê. Thông ăn hết mẩu sản phẩm còn lại rồi nói:
 
-          Có những thứ nghĩ rằng rất hợp, hòa lại rồi mới biết là không nên!
 
Lúc này quán đã đóng cửa. Tuy là chủ nhưng Thông luôn là người cuối cùng rời khỏi quán, còn Tuấn vẫn như thường lệ chờ anh cùng về. Cũng không có gì đặc biệt, chỉ là hai người đều có cùng thói quen ngồi lại một chút sau khi tất cả nhân viên đã dọn dẹp xong và ra về. Lúc ấy quán đã tắt hết đèn, chỉ còn bật một bóng đèn vàng nho nhỏ ở quầy pha chế. Thông đứng đó nửa người chìm trong bóng tối, lặng lẽ pha cho Tuấn một ly cà phê – ly cà phê của bóng đêm và sự tĩnh lặng. Tuấn thường có thói quen cầm ly cà phê lên, hít thật sâu một hơi rồi mới thưởng thức. Vị trí cậu ngồi chênh chếch cửa sổ, từ nơi đó có thể nhìn thấy dàn thường xuân cũng như thay áo mới, quyện chặt vào màn đêm. Thi thoảng một chiếc xe máy chạy vụt qua, để lại vài vệt sáng loang loáng như nước lên mặt kính.
 
Thông kiên nhẫn chờ Tuấn chậm rãi thưởng thức hết ly cà phê, rồi lại tỉ mẩn rửa từ phin đến tách, cất vào một góc riêng anh dành cho cậu.
 
-         Về thôi anh! – Tuấn mở lời, thanh âm cậu vốn đã nhẹ, giữa không gian yên tĩnh lúc này lại có thêm vẻ tịch mịch.
 
Thông ừ khẽ, lại nói bâng quơ:
 
-         Sắp chuyển mùa rồi!
 
 
Mùa len lén ùa về trên chiếc khăn lụa mỏng sáng nay Nhiên quàng đến lớp học làm bánh. Tuấn vẫn như thế ở vị trí thường ngày, chỉ là lần này còn có thêm nụ cười mỉm dành chô cô. Nhiên không khỏi cảm thấy bất ngờ, chẳng khác gì như nhặt được một món quà thật dễ thương, và thần kỳ thay buổi học hôm ấy, cô không làm sai một bước nào cả.
 
Nhiên không trở về nhà sau buổi học buổi sáng, cô mua một phần cơm kẹp ở cửa hàng tiện lợi gần đó, gọi một ly espresso, rồi ngồi nhâm nhi ở chiếc bàn ngay sát cửa sổ quán. Thông đi ngang nhìn thấy liền trêu:
 
-          Mang thức ăn vào quán, phụ thu 20%.
-          Ông chủ thật hà khắc!
 
Thông nhún nhún vai, không phản đối, tiện tay chỉnh lại bình hoa cúc nhỏ đặt trên bàn Nhiên ngồi. Nhiên không nhìn anh, chỉ chăm chăm nhìn ra ngoài cửa sổ. Giữa dàn thường xuân xanh biếc, bóng những ngón tay mảnh khảnh hiện lên càng có vẻ mờ ảo, Nhiên không nén được tiếng thở dài.
-          Sao thế cô bé?
-          Chuyển mùa rồi phải không anh? – Nhiên đáp lại câu hỏi của Thông cũng bằng một câu hỏi.
 
Dường như có một chiếc chuông trong lòng cô đang khe khẽ rung lên.
 
Khoảng hai giờ Nhiên quay lại lớp học, chỉ có cô và Tuấn. Phòng học bỗng chốc rộng hơn, sự ngượng ngập giữa cả hai càng thêm rõ nét.
 
-          Em có dự định làm mùi vị gì? Trang trí thế nào chưa?
 
Nhiên lắc đầu.
 
-          Thế sở thích của người đó là gì?
Nhiên lại lắc đầu.
 
Tuấn không khỏi nhìn Nhiên lâu hơn một chút:
 
-          Đừng nói với tôi là em đơn phương thích người ta nha?
 
Lần này thì cô gật đầu. Tuấn dường như cảm thấy lời Thông có phần nào ứng nghiệm.
 
-          Thầy ơi, thầy gợi ý cho em đi.
 
Tuấn hơi suy nghĩ một chút rồi nói:
 
-          Vị kem tươi nguyên thủy, hay vị cà phê được không?
-          Vị cà phê nha thầy. Em nghĩ anh ấy thích cà phê lắm!
-          Ừm, thế còn màu?
-          Màu cà phê luôn có được không thầy?
-          Được, nhưng pha nhạt thôi, trang trí thêm màu bạc nữa nếu không nhìn bánh sẽ tối lắm.
 
Thật may cuối cùng chiếc bánh dưới sự góp ý của Tuấn cũng đã được hình thành trên nền ý tưởng. Cậu bắt đầu viết công thức, lại chuẩn bị dụng cụ để hướng dẫn cho Nhiên. Nhiên chăm chú nhìn công thức, nhìn từng động tác của Tuấn bằng tất cả sự tập trung nhất của cô. Thấy thế, Tuấn không khỏi phì cười. “Sức mạnh của tình yêu có khác.”
 
Sau giờ dạy riêng Nhiên, Tuấn không còn lớp nào nữa, cậu sắp xếp mọi thứ lại rồi rời khỏi phòng. Bước xuống cầu thang, cậu không khỏi bất ngờ khi thấy Nhiên đang ngồi ở giữa cầu thang. Nắng chiều nhàn nhạt phủ lên bóng dáng ấy vẻ tĩnh lặng đến cô độc. Nghe tiếng bước chân, Nhiên hơi quay đầu lại, nhìn thấy là Tuấn, cô hơi mỉm cười. Tuấn cũng cười rồi ngồi xuống cạnh Nhiên:
 
-          Sao em chưa về?
-          Em mới phát hiện ra không phải chỉ chiếc bàn bên cửa sổ mới là chỗ ngồi đẹp nhất.
-          Thầy biết lâu rồi…
-          Sao thầy hay thế?
 
Tuấn toan nói gì, nhưng ngập ngừng lại thôi. Cậu và Nhiên chỉ ngồi đó lặng lẽ tắm trong ánh vàng mông lung. Đối diện hai người là một bức tường bằng kính, từ chỗ này có thể nhìn xuống tầng lửng của quán cà phê: quầy pha chế, cửa ra vào và cả dàn thường xuân xanh biếc…
 
Từ sau buổi chiều đó, Tuấn không còn gặp lại Nhiên nữa. Thông cũng có hỏi cậu:
 
-          Em không biết. Số điện thoại cũng không liên lạc được.
 
Chuyện về Nhiên cứ thế trôi về những ngày chưa cũ. Sinh nhật của Tuấn cũng lặng lẽ trôi qua.
 
-          Anh Tuấn có thấy anh Thông đâu không ạ? – Một nhân viên phục vụ thấy Tuấn bước xuống lầu liền hỏi.
-          Ở trên lầu đó em. Có gì không?
-          À, có người gửi bánh kem cho ảnh? Anh đưa giùm em nha.
-          Ừ, để anh.
 
Tuấn đón chiếc bánh kem, màu nâu nhạt, trang trí những ngôi sao bạc lấp lánh.
Thông nhìn chiếc bánh, xem một hồi lại hỏi:
-          Không nói ai tặng à em?
-          Không, em không nghe.
-          Cũng chẳng thấy thiệp. Không biết là ai nữa. – Thông chặc lưỡi, ra chiều suy nghĩ.
-          Chắc có cô nào thầm để ý anh rồi.
 
Tuấn thừa dịp trêu Thông, đổi lại là cái cốc đầu của anh.
Tối đó, mọi người trong quán tổ chức một bữa tiệc sinh nhật nho nhỏ cho Thông. Hai cái bánh kem được mang ra. Một trong hai cái là của Tuấn làm, cái bánh còn lại là cái bánh không biết chủ nhân. Đủ cả tiết mục thổi nến rồi cầu nguyện, sau là cắt bánh kem chia cho mọi người. Thấy Thông chỉ ăn chiếc bánh Tuấn làm - vị trà xanh, mấy nhân viên phục vụ liền í ới:
 
-          Anh Thông ăn thử bánh này đi. Mùi cà phê thơm lắm.
 
Thông cười nhưng không đụng đến, có người liền đáp:
 
-          Không biết gì hết. Anh Thông thích cà phê, nhưng lại không thích bánh có vị cà phê.
 
Lúc này mọi người mới à lên. Thông không hiểu sao lại quay sang nhìn Tuấn mỉm cười, cậu cũng đáp lại, chỉ có vẻ mặt là hơi căng cứng. Bàn tay giấu trong túi quần cũng nắm chặt một tấm thiệp mừng sinh nhật nhàu nhĩ.
 
Nhiên đôi khi vẫn lướt qua quán cà phê đó, chỉ là cô không bước chân vào nơi ấy lần nào nữa. Chiếc bánh kem mừng sinh nhật, cùng tấm thiệp ghi tâm sự kia đã là chút can đảm cuối cùng của cô. Thi thoảng một mình, cô lại thảng thốt nhớ lại chiếc bàn sát cửa sổ phủ đầy dây thường xuân, hay bậc cầu thang tắm mình trong nắng chiều… Đối với cô những góc nho nhỏ ấy mới là góc đẹp nhất của quán, là nơi cô có thể bình yên ngắm nhìn Thông đứng sau quầy pha chế mà không sợ anh phát hiện.
Mà có khi anh phát hiện rồi, nhưng vẫn không muốn đón nhận mà thôi. Nhiên mỉm cười chua chát rồi lại tự an ủi mình:
-          Nhưng ít ra anh ấy vẫn còn giữ lại dàn thường xuân đó.
Và biết đâu khi ngắm nhìn những sợi dây leo xanh mướt ấy, người đàn ông sẽ chợt nhớ đến cô.
 
Hôm nay có người khách ghé quán thưởng thức cà phê, lúc tính tiền có góp ý với Thông.
-          Sao anh không cắt bớt mấy dây leo này đi. Choáng tầm nhìn quá!
Thông chỉ mỉm cười hiền lành:
-          Vì chúng rất có ý nghĩa với tôi.
 
Tuấn vừa từ cửa nhà bếp ra, trên tay cầm một chiếc bánh mới muốn anh nếm thử. Thông quay lại nhìn cậu mỉm cười, không khỏi nhớ lại…
 
-          Em nghĩ mình nên trồng cây gì ngoài cửa sổ?
Những thanh âm lanh canh khi Tuấn làm bánh vang lên khe khẽ - những tiếng động mà dù Thông nhắm mắt lại vẫn có thể tưởng tượng được ra hình ảnh Tuấn đang làm động tác gì.
 
-          Thường xuân nhé anh. Em thích loại cây này nhất.
 
 
Cà phê nồng nàn hòa cùng mùi thơm tỏa ra từ bánh mì mới nướng là thứ hương vị dễ khiến người ta lưu luyến nhất. Nhưng không phải ai cũng có cái may mắn được thưởng thức điều đó, đối với Nhiên nó vừa là bí mật vừa là một phần thưởng, là góc nhỏ mềm mại nhất trong vùng trời ký ức tuổi thanh xuân của cô.
 
Để rồi khi mùa cứ thế trôi qua lặng lẽ, dàn thường xuân thay áo bao lần, chợt có người đi ngang phố, thảng thốt giật mình tiếc nuối ký ức đã trôi xa…
           
Nguyện ngàn năm đau đớn, đêm Minh Nguyệt lại thấy nhau...
ღღღღღTài sản của Cận Nguyệt (View All Items) ღღღღღ
Reply
Đã cảm hothiethoa , TieuChieu
#16
Nắng có còn xuân
 
-          Đã tìm được ý tưởng chưa nhà văn?
Trường vừa đặt tách capuchino lên bàn, vừa nháy mắt hỏi Vân.
-          Vẫn chưa…

Vân hơi kéo dài giọng vẻ uể oải.

Nụ cười luôn thường trực trên môi Trường như thêm nở rộ.
-          Mùa xuân đã đậu bên cửa sổ rồi mà em vẫn không nhận ra ư?

Nghe lời Trường nói xong, bất giác Vân dõi mắt nhìn qua khung cửa. Cô chỉ thấy ngoài kia nắng vẫn ngập tràn, xối dòng người ngược xuôi hối hả.

Mùa xuân ở nơi đâu… Vân thở dài, quay lại nhìn trang văn bản mình vẫn chỉ mới đôi dòng ngắn ngủi.

Trường và những nhân viên của quán hay gọi Vân là nhà văn, nhưng thật ra đây chỉ là một cách gọi thân thiết. Vân vốn là nhân viên văn phòng, một “con dế” bị đóng hộp trong bốn bức tường xực nức mùi máy lạnh. Cô khát cái không khí trong lành của những sớm tinh sương, khát hương cỏ mới cắt, khát cả hương bánh xà phòng thứ mà cô đã rất lâu không còn nhìn thấy… Chính vì thế cô tìm đến văn chương để tự an ủi mình, hiện thực không thể thì cô thả giấc mơ mình vào câu chữ. Vân viết miệt mài dù gần như chưa từng được công nhận. Cô cũng không cảm thấy đó là vấn đề gì quá quan trọng. Văn chương của cô chỉ là thứ thỏa mãn chút ích kỷ của bản thân, là thứ của riêng mình sao có thể ép người khác yêu thích.

Thi thoảng Vân cũng được cộng tác với một số trang báo mạng và vài tác giả trẻ khác. Giống như hiện tại cô đang nhận được lời mời viết một truyện ngắn về chủ đề mùa xuân. Mùa xuân, mùa đầu tiên của một năm, mùa của đâm chồi yêu thương, nảy lộc hạnh phúc… Vậy mà mảnh truyện của Vân chỉ một màu trắng xóa đến gai mắt.

Vân cầm tách cà phê lên, nhấp một ngụm, cảm nhận vị đắng chát lan tỏa trong vòm họng. Cô lại vươn đầu lưỡi nho nhỏ liếm phần bọt kem dính bên khóe miệng, mỗi khi Trường nhìn thấy hình ảnh đó, không hiểu sao anh luôn cảm giác mình đang nhìn thấy một chú mèo con vừa trộm ăn được món ngon. Vân là khách quen của quán cà phê anh. Và có lẽ cô cũng sẽ như bao người khách khác, khi bước chân ra khỏi quán sẽ hòa tan vào dòng người xuôi ngược biến mất trong tâm trí anh. Trường đã từng nghĩ thế. Mọi người thường khen anh là người hòa nhã, lúc nào cũng mỉm cười. Nhưng với anh đó là sự chuyên nghiệp, anh đang làm trong ngành dịch vụ, tạo cảm giác thoải mái cho khách hàng là điều tất yếu.
Anh nhớ có một ngày Vân đã hỏi anh.

-          Cười hoài anh không cảm thấy mệt à?
-          Vậy em muốn anh chào đón em bằng nụ cười, hay một gương mặt khó đăm đăm.
-          Em chỉ muốn anh chào em bằng tâm trạng thoải mái nhất.
-          Hả?
-          Chỉ cần anh cảm thấy vui vẻ, nụ cười sẽ tự tỏa hương?
-          Hả?
-          Khó hiểu lắm à anh, em đang viết lời thoại của một nhân vật.

Từ lúc đó Trường mới biết Vân là một tác giả không chuyên, cũng như anh không thể hòa tan cô vào bất cứ loại thức uống nào.
*****
 

            Lúc Vân khép laptop lại cũng là lúc Trường hết ca. Thấy Vân cũng có ý định ra về, anh liền hỏi:
-          Đi với anh không?

Vân xoa xoa đôi mắt mệt mỏi vì cứ nhìn chăm chăm vào màn hình máy tính, gật đầu đồng ý. Cô biết đó là thói quen của Trường, cô biết đó là sự thỏa hiệp của cô.

Trường thích ngắm máy bay lên xuống. Có đôi khi Vân tự hỏi không biết anh chọn làm việc ở nơi này có phải vì chỉ cần lên tầng thượng có thể nhìn thấy một góc sân bay hay không?

Anh bảo từ khi tiễn mối tình đầu đi xa anh liền có thói quen đó. Từng cánh máy bay rời mặt đất mang đi theo ký ức cứ nhạt dần theo năm tháng, thì những chuyến bay quay về lại gieo thêm chút hy vọng mong manh.

Chiều nay trời không đẹp lắm. Từng tầng mây xám giăng giăng. Khi máy bay chui lọt qua tấm màn mây ấy thì đã là rất gần mặt đất, ánh đèn báo hiệu chớp liên tục, Vân thậm chí nhìn thấy trên đuôi máy bay vẽ ký hiệu của hãng hàng không nào.

Lần đầu tiên Trường dẫn Vân lên đây cũng là khi cô cạn ý tưởng. Anh và cô dựa vào lan can kính, vừa ngắm sân bay, Vân vẫn nhớ câu anh nói lúc đó:
-          Không chỉ trí tưởng tượng, tầm mắt cũng phải dõi thật xa mới có thêm nhiều điều muốn viết.
-          Anh vẫn còn nhớ chị ấy lắm à?
-          Nói nhớ không phải, quên cũng không đúng. Nó gần như là một thói quen. Thú thực nếu không có nhìn hình, có lẽ anh cũng đã quên khuôn mặt cô ấy. Thật lạ phải không em?

Một người mình đã từng yêu nhiều đến thế, vậy mà áo qua mấy lớp thời gian, có khi ta lại không nhận ra nhau…

Vân lắng nghe lời Trường, nhặt nhạnh chút tiếc nuối của anh, vẽ nên một câu chuyện tình không trọn vẹn. Lúc cô cho anh xem, anh hơi nhăn mặt:
-          Buồn quá!
-          Truyện buồn mới dễ lay động lòng người.
-          Dĩ nhiên, nhưng nếu em viết được một câu chuyện vui mà vẫn có thể làm rung động mọi người đó mới là thành công.
-          Anh cứ làm như em là nhà văn chuyên nghiệp.
-          Ai biết được, tương lai thế nào. Có khi anh nên xin chữ ký em từ bây giờ nhỉ.
Trường vừa nói vừa lấy tập giấy order và cây bút đưa cho Vân. Cô cầm lấy, vẽ xuống đó một đám mây.
-          Hả?
-          Không phải đây là tên em sao? – Vân cười khúc khích.
Trường mỉm cười, xe mảnh giấy nhỏ đó ra, nhét vào ví.
-          Nhớ phải nổi tiếng để anh còn đem bán chữ ký em.
Đổi lại là một cái cấu tay của Vân.

*****
 
-          Em muốn con này muốn con này…
Vừa thấy chương trình khuyến mãi mới của quán, Vân đã nhảy cẫng lên như trẻ con. Mừng năm mới, hệ thống quán đưa ra chương trình tích lũy điểm đổi quà, món Vân muốn đổi là một cặp gấu bông được thiết kế riêng không có trên thị trường.

Trường phẩy phẩy mảnh giấy tích lũy điểm trước mặt Vân:
-          Bốn mươi chín dấu nữa thôi em sẽ có nó.
-          Không giảm giá cho khách quen được sao anh?
-          Miễn mặc cả.

Vân hơi bĩu môi vẻ hờn dỗi. Cô thích đôi gấu bông ấy vô cùng nhưng cô biết mình sẽ chẳng thể nào kiếm đủ được số điểm ấy. Thế là mỗi khi ghé quán ngoài việc thưởng thức cà phê, sáng tác, Vân có thêm mục đích mới là ngắm món quà kia.
-          Em cứ nhìn thế sẽ mòn mất quà của anh đấy.
Thấy Vân ngồi ngay trước mặt mình, mà mắt thì cứ dõi hai nhân vật trên kệ, không hiểu sao Trường cảm thấy hơi ghen tị.
-          Thế em phải nhìn vào đâu?
-          Anh chứ đâu nữa.
Quả thật sau câu nói đó, Vân bắt đầu nhìn anh chăm chăm:
-          Anh à?
-          Sao thế em?
-          Có ai từng khen anh đẹp trai chưa?
-          Rất nhiều. Em tính khen anh nữa à?
-          Ừ.

Bất ngờ Trường hơi cúi xuống, gương mặt áp sát trước mặt cô, thậm chí Vân còn có thể nhìn rõ từng cọng lông mi.
-          Đừng nên khen một người đàn ông là anh ấy đẹp trai.
-          Vì sao? Anh ta sẽ trở nên kiêu ngạo ư?
-          Không phải, vì anh ta sẽ nghĩ cô gái ấy không hề có ý định cho  cả hai cơ hội tiến xa hơn.
-          Thật à?
-          Dĩ nhiên.
-          May quá!  Em vẫn chưa khen anh nhỉ?
-          Nhưng trong lòng em thì chắc chắn nghĩ điều đó rồi.
Lời Trường nói quả thật không sai. Trong mắt cô, Trường là một người đàn ông rất đẹp trai. Không phải là vẻ đẹp đường nét, mà là sự góc cạnh của gương mặt được phong trần mài nhẵn nhụi đi, tỏa ra hương vị và cấu trúc độc đáo riêng.

Đó cũng là ấn tượng đầu tiên của Vân về anh, cũng là lý do cô chọn quán cà phê này. Vân vẫn nhớ hôm ấy hoàng hôn buông xuống muộn, một mảnh nắng lang thang đã đậu lại bên rèm đôi mắt dịu dàng kia, lúc anh ngước lên nhìn cô. Khoảnh khắc ấy khiến cô có cảm giác… cho dù là dải lụa mềm mại nhất trần đời, cũng không thể nào mượt mà bằng ánh mắt ấy. Có thứ gì thật đặc biệt êm dịu rót xuống lòng cô tạo ra những âm thanh thánh thót nhất mà cô chưa từng nghe thấy bao giờ.
Âm thanh khi trái tim rung động.
 
*****
-          Khi nào quán nghỉ Tết hả anh?
-          Hết hai mươi chín, mùng bốn khai trương. Khách ghé ngày đó sẽ có lì xì.
-          Đôi gấu kia à?
-          Ừ, nếu chưa có ai đổi được. Hôm đó anh sẽ cho em mượn chụp hình.
-          Anh thật keo kiệt.
-          Em mới biết à?
-          Anh về nhà ngay hôm đó?
-          Ừ. Tối đó anh về luôn.
 
Vân biết nhà Trường ở Long Khánh, cũng không xa thành phố lắm.
-          Tiếc nhỉ?
-          Sao thế em?
-          Tính rủ anh giao thừa đi ngắm máy bay.
-          Trời, sao không ngắm pháo hoa?
-          Tưởng anh thích nhìn máy bay.
-          Cũng không hẳn đặc biệt thích, như một thói quen thôi.

Mà thói quen nào cũng có thể thay đổi. Anh đã từng thích ngắm máy bay, nhưng bây giờ anh lại thích ngắm một thứ khác không biết tự bao giờ đã chiếm hết tâm trí và tầm mắt anh.

-          A, em có tóc bạc kìa. Để anh nhổ cho.
-          Kệ đi, em máu xấu, nhiều lắm, nhổ không hết.
-          Thì thấy cọng nào nhổ cọng đó. Chứ em cứ tưởng tượng xem, em đi vào vườn chôm chôm chín đỏ cây, em không hái sao được.
-          Anh ví von nghe lạ thật.
-          Anh đâu phải nhà văn... Mà nói chứ khi nào chôm chôm nhà anh chín thì theo anh về chơi.
-          Chi vậy?
-          Hái phụ chôm chôm chứ chi?

Đổi lại là một hồi cấu véo khác của Vân dành cho anh.

Hôm nay Vân ghé quán, cô thấy chỉ còn một con gấu.
-          Có người đủ điểm rồi. Nhưng họ chỉ lấy một con.
-          Vậy còn con này thì sao? Nó còn có một mình à.
-          Anh tặng em đó. Mắc công lại bảo anh keo kiệt.
-          Thật à?

Vân không khỏi cảm thấy vui mừng, dù vậy vẫn có chút tiếc nuối. Cô thật lòng muốn có đủ cả hai con. Vì không hiểu sao cô cứ cảm thấy khi nhìn con gấu bông kia luôn có cảm giác nó có nét gì đó tương tự anh.

Ấm áp mà kiêu hãnh.

Vân không khỏi bật cười trước suy nghĩ của mình, so sánh anh và một chú gấu bông. Trường thấy thế liền hỏi, cô đang nghĩ gì mà cười tươi thế, Vân mân mê chú gấu còn lại trên tay, nói khẽ:
-          Bí mật không thể nói.

Những tờ lịch cuối năm cuốn vào không khí mùa xuân náo nức trôi qua nhanh hơn Vân tưởng rất nhiều. Đến khi cô khép lại hết công việc đã là chiều hai mươi chín Tết, cũng không tiện ghé quán cà phê, đành gặp người ấy vào năm sau vậy.

Chỉ là tối đó khi đang lui cui dọn dẹp nhà cửa thì có người gõ cửa mang mùa xuân đến sớm cho cô…

Mấy ký chôm chôm.

Cô nhìn túi chôm chôm trong tay Trường không khỏi ngạc nhiên.
-          Khó khăn lắm anh mới tìm được đó.
-          Anh thật kỳ lạ.
-          Kệ anh. Phải ăn cho bằng hết nha.
-          Giờ anh về luôn à?
-          Ừ.
-          Chạy xe cẩn thận nha.
-          Ừ.

‘Về đến nơi rồi nhớ báo em biết.” Vân tính nói nhưng rồi lại thôi, cả hai đã là gì của nhau đâu…
Trường chào tạm biệt cô rồi quay đầu xe về một miền thăm thẳm. Vân mang giỏ chôm chôm tính đổ ra rổ thì phát hiện ở chính giữa có một hộp quà.


Khi cô mở ra đó chính là con gấu bông cô từng tiếc nuối vì không có được.

“Bây giờ đã có đủ đôi đủ cặp rồi nha.” – Dòng chữ nghiêng nghiêng anh viết lại.

Cảm giác hạnh phúc ngập tràn, Vân nhẩm tính thời gian, đoán chừng Trường đã về đến nhà, cô mới nhắn tin.
“Mùng bốn đi ngắm máy bay với em nha!”
 “Không.” – Trường trả lời rất nhanh.
“ Sao vậy?”
“Anh bây giờ chỉ thích ngắm mây.”

Nụ cười bất giác tỏa hương, cô nhắn cho anh dòng tin chúc ngủ ngon, mà phố phường ngoài kia như vẫn rộn ràng thức đợi tân niên. Vân gõ mấy dòng cuối cùng cho câu chuyện ngắn của mình. Câu chuyện về một đôi gấu bông đi lạc, nhưng rồi may mắn đã tìm được nhau ngay khi chuông đồng hồ khoảnh khắc Giao thừa.

Em có nghe mùa xuân thao thức?
Anh có nghe hạnh phúc đâm chồi?
 
Nguyện ngàn năm đau đớn, đêm Minh Nguyệt lại thấy nhau...
ღღღღღTài sản của Cận Nguyệt (View All Items) ღღღღღ
Reply
Đã cảm
#17
Truyện có yếu tố nam- nam, cân nhắc trước khi đọc 015


Mưa nửa đêm
 
            - Sao anh không ăn cơm còn ngồi ngẩn ngơ gì vậy?

            Nghe tiếng Thanh gọi, Tuấn mới như bừng tỉnh. Anh lắc lắc đầu, cố thoát khỏi mớ suy nghĩ hỗn loạn trong đầu. Đêm mùa hè vừa buông xuống, lũ muỗi đã vo ve đi kiếm ăn. Ánh mặt trời hun nóng căn phòng trọ ọp ẹp anh và Thanh thuê chung cả ngày. Ban đêm cũng chẳng dễ chịu hơn chút nào, bốn bức tường đều như đang phát nhiệt.
Tuấn nhìn chén cơm khô khốc anh đang ăn dở, bất giác cảm thấy miệng đắng chát, không muốn nuốt thêm miếng nào nữa. Thanh dường như cũng nhận ra điều đó, cậu cầm chén cơm của Tuấn lên, chan thêm nước canh vào rồi đưa lại cho anh:

- Anh chan miếng canh cho dễ nuốt.

Tuấn cố nén tiếng thở dài, cũng biết đây không phải là lúc mình nên kén chọn, trệu trạo cố gắng trọng hết cơm trong chén.

Cuối cùng cũng ăn xong cơm, như mọi lần Tuấn lại giành phần rửa chén, nhưng Thanh vẫn thế, nhất quyết không cho anh động tay vào.

Phòng trọ lợp mái tôn nóng hầm hập, càng khó chịu hơn là vào những ngày trời hạn như thế này. Cả bầu trời giăng mây đỏ rực, nhưng lại không có hạt mưa nào rơi xuống, cả một ngọn gió cũng không có. Tuấn đem một chiếc ghế ra ngồi trước cửa phòng. Từ chỗ anh ngồi nhìn thẳng ra mảnh vườn của chủ nhà trọ: vài cây chuối, dăm cây mít, thêm một cây lê-ki-ma xum xuê…không có gió vẫn tự đung đưa xào xạc.

Tuấn rút chiếc điện thoại cổ lỗ trong túi ra, bấm một dãy số mà anh không cách nào quên được. Dù anh biết có gọi bao lần thì lời đáp lại vẫn sẽ là: “Thuê bao quý khách vừa gọi hiện không liên lạc được.” nhưng anh chưa thể từ bỏ thói quen đó. Khi hy vọng dần dần trở thành tuyệt vọng, nó sẽ hóa thành chấp niệm mãi quẩn quanh trong lòng mỗi chúng ta.

Lúc Thanh rửa chén xong bước ra hàng hiên liền nhìn thấy hình ảnh đó. Tuấn phập phù giữa bóng tối thăm thẳm, tay mân mê bàn phím. Sắc xanh lạnh lẽo tỏa từ màn hình điện thoại rọi vào mắt Tuấn hóa thành thứ ánh sáng cô độc và sâu thẳm còn hơn cả bóng đêm. Thanh chợt cảm thấy trái tim mình dường như hẫng đi một nhịp.

Nghe tiếng bước chân của Thanh, Tuấn quay lại nhìn cậu một cái, nhét điện thoại vào túi áo, lại xòe tay ra:
- Còn thuốc không, cho anh xin một điếu?

Thanh muốn trả lời là không, nhưng chẳng hiểu sao lại không đành lòng nhìn Tuấn đã chìm hẳn vào màn đêm. Cậu muốn thắp cho Tuấn một chút ánh sáng, dù chỉ là thứ ánh sáng leo lét và độc hại tỏa ra từ đầu một điếu thuốc. Thanh thuần thục lấy ra một điếu thuốc, ngậm lên môi, châm lửa, rít một hơi thật sâu rồi mới đưa cho Tuấn. Chẳng hiểu tự bao giờ, cách hút thuốc kiểu này đã trở thành thói quen giữa hai người.

Thanh vẫn nhớ trước đây Tuấn không biết hút thuốc. Thanh còn nhớ Tuấn trước đây rạng rỡ tựa ánh mặt trời. Cậu vẫn còn nhớ như in sự phấn chấn, nhiệt tình luôn bao phủ người đàn ông này…Vậy mà tất cả dường như đã tan biến chỉ sau một cái chớp mắt. Cuộc sống vốn dĩ khắc nghiệt như thế, đưa người ta lên đỉnh cao hạnh phúc rồi bất ngờ phủi sạch tất cả. Chẳng còn ấm áp, không có tương lai, chẳng còn gì ngoài tối tăm mù mịt.

Phía chân trời xa xa bắt đầu xuất hiện vài tia sét sắc nhọn như đang xé toang màn mây nặng trịch. Tuấn quẳng điếu thuốc chỉ còn trơ lại đầu lọc xuống đất, lại dùng bàn chân mang đôi dép nhựa di di lên cho tàn thuốc tắt hẳn.
-          Chắc đêm nay sẽ mưa.

Thanh chỉ khẽ “ừ” một tiếng như là có nghe, ánh mắt lại dõi xa xăm như đang suy nghĩ đến chuyện khác. Tuấn cũng không nói gì thêm, cả hai lại cùng nhau thả lòng vào tịch mịch.


Mưa đổ lúc đã hơn nửa đêm, Tuấn vẫn chưa ngủ, anh bật người dậy nhấn công tắc đèn rồi thành thạo lấy vài cái thau, xô đặt đúng vị trí… mưa sẽ dột. Dường như là một trận mưa dông. Tuấn nghe âm thanh của gió dù ít nhiều đã bị ngăn lại phía ngoài nơi trú ngụ cuối cùng này vẫn rít gào liên tục, tiếng mưa nện lên mái tôn rầm rập. Ngọn đèn tấc hai thắp sáng bừng cả căn phòng nhỏ, sáng đến độ làm mắt người vừa rời khỏi bóng tối phải hơi nheo lại vì cảm giác cay xót.

Vậy mà Thanh vẫn ngủ say, thậm chí không cựa mình một cái. Có lẽ vì cậu đã mệt nhọc cả ngày. Thanh đang làm nhân viên tiếp thị cho một công ty chuyên về thực phẩm ăn liền. Tuấn cũng từng nhờ Thanh giới thiệu vào công ty cậu làm việc, nhưng chưa được một tuần anh đã không chịu nổi. Suốt ngày phải chạy ngoài đường, dù trời nắng hay trời mưa. Những ngày nắng cho dù có áo khoác thì vẫn không chịu nổi cái nắng rát da rát thịt. Mưa cũng không đỡ hơn gì, bản thân ướt cũng không sao, chỉ nơm nớp lo sợ hàng hóa bị ướt. Phía trước phía sau xe chất đầy hàng hóa đủ loại, rồi phải đến chào hàng từng tiệm, nghe người khác mặt nặng mày nhẹ, anh thật sự không quen. Bữa đầu tiên đi làm về Tuấn mệt rũ người, cũng không nuốt nổi cơm, Thanh lo lắng chạy đi mua về cho anh một bát phở, anh cũng chỉ có thể ăn một ít. Cố thêm vài ngày vẫn là không được, Thanh khuyên anh nên tìm việc khác. Anh thì cảm thấy bản thân mình chỉ là một tên ăn hại, bế tắc càng thêm bế tắc.

Càng nghĩ càng mệt mỏi, Tuấn lại thấy thèm thuốc, thứ mà trước đây anh hiếm chạm môi vào. Mưa đã ngớt, chỉ còn tiếng nước tí tách rỏ xuống xô từng hồi. Tuấn ngồi ngay cạnh gối Thanh nằm ngủ, lặng lẽ nhìn người thanh niên từng có thời gian làm tài xế cho công ty anh. Sau vì một tai nạn ngoài ý muốn, dù lỗi không hẳn ở Thanh, nhưng thương tật gây ra cho đối phương là vĩnh viễn. Sự kiện ấy đã trở thành nỗi ám ảnh trong lòng Thanh, cậu không còn cầm vô-lăng được nữa. Lúc ấy Tuấn đang là phó giám đốc, bình thường đều là Thanh đưa đón anh. Anh cũng rất thích cậu thanh niên chất phác, tốt bụng này. Lúc Thanh xin nghỉ, Tuấn cũng đã động viên, giúp đỡ cậu khá nhiều. Khi đó anh cũng không nghĩ gì, chỉ là mình có khả năng thì giúp thôi. Vậy mà khi anh thất bại, té ngã, bị mọi người quay lưng, ngay cả vợ anh cũng ôm con bỏ đi thì Thanh lại là người chủ động tìm cách liên lạc, và hiện tại thì còn cưu mang cả anh.

Không hiểu vì tầm mắt quá chuyên chú của anh, hay vì  ánh đèn quá sáng mà Thanh chợt tỉnh giấc, Tuấn hơi bối rối quay mặt đi.

-          Anh không ngủ được à?
-          Mưa to quá, anh sợ ngập vào phòng.
-          Thế mà em không hay gì hết.
-          Không sao rồi, em ngủ tiếp đi.
-          Tự nhiên em thấy đói, chắc nấu gói mì ăn quá. Anh ăn không?

Lúc tối không ăn được mấy, nghe Thanh nói thế bất giác Tuấn cũng cảm thấy đói.
-          Ừ, anh ăn nữa.


Thanh rời khỏi chỗ ngủ, lui cui làm hai tô mì gói. Không hiểu sao anh có cảm giác hình như tâm trạng cậu khá tốt, ánh mắt cứ hấp háy như là đang cười. Nước sôi rất nhanh, mì ngâm thêm ba phút là ăn được, ở trong tô còn có thêm mấy lát xúc xích. Một ưu điểm của nghề tiếp thị thực phẩm là hay được khuyến mãi hàng dùng thử và hạn cận đát (date). Anh và Thanh có thể thiếu gạo nấu cơm nhưng lại không thiếu mấy thứ như mì gói, xúc xích, thậm chí cả thịt hộp. Có điều với Tuấn, anh đã quen với những bữa cơm được chế biến từ bàn tay người quan tâm mình (hay ít nhất anh đã từng tin là như thế), thì các loại thực phẩm đóng gói thật sự rất khó nuốt. Nói như Thanh thì là nó “nhạt”, không phải vì hương vị hay màu sắc mà là vì chẳng có ai bỏ chút tình cảm nào vào nêm nếm.

Cơn mưa làm bầu không khí dịu đi hẳn, Tuấn và Thanh ngồi ăn xì xụp hai tô mì nóng hổi. Đang ăn, chợt Thanh ngẩng đầu lên nhìn anh rồi nói.
-          Em xin rồi, làm hết tháng này em nghỉ.

Tuấn nghe thế không khỏi cảm thấy ngạc nhiên:
-          Sao vậy em?
-          Em muốn quay lại làm tài xế. Bớt cực, mà lương cũng cao hơn.
-          Vì anh sao? Anh làm phiền em quá.
-          Không phải. Anh đừng nghĩ thế. Chỉ là em nghĩ đến lúc mình phải đối diện với sự thật rồi. Trốn tránh mãi cũng không giải quyết được vấn đề. Chẳng ai có thể giúp mình ngoài bản thân mình.

Từng lời Thanh nói như những vết dao đâm sâu vào trái tim Tuấn. Anh đang trốn tránh, mọi người bỏ rơi anh, nhưng chính anh cũng đang bỏ rơi mình.
-          Anh hiểu ý em rồi. – Tuấn nói khẽ, anh ăn hết tô mì rồi tự động đi rửa, sau lại nói mệt muốn đi ngủ trước.

Tô mì của Thanh còn hơn phân nửa, nhưng cậu không thể nào nuốt tiếp. Trong lòng cậu lúc này cay đắng đang dâng tràn lên, hóa thành chua xót nơi khóe mắt, chỉ là không bao giờ trào ra, ít nhất là khi ở trước mắt người đàn ông này.


Mấy bữa nay Tuấn thường đi sớm về trễ. Thanh hỏi gì thì anh cũng chỉ ậm ừ cho qua. Sau Thanh mới biết anh đã tìm được một công việc. Dĩ nhiên không thể nào như vị trí của anh trước đây, chỉ là ít nhất cũng là làm việc trong một văn phòng, không cần dãi nắng dầm mưa ...như cậu.

-          Xin lỗi anh.
-          Mắt mũi để đâu vậy hả?

Trưa nay lúc Tuấn và mấy người làm chung cùng đi ăn cơm, lúc vừa ra khỏi quán thì một đồng nghiệp của anh bị người khác lui xe đụng trúng. Đối phương chất quá nhiều hàng sau xe, nên không thể quan sát hết. Dù không phải chuyện gì to tát, và người kia đã xin lỗi rối rít, nhưng vẫn bị đồng nghiệp anh mắng cho một trận thê thảm. Tuấn thấy thế không khỏi thở dài, thân phận khác biệt, cách đối xử cũng thật khác biệt. Bất giác anh cảm thấy thật tức giận, liền bỏ về văn phòng trước trong ánh mắt ngạc nhiên của mọi người, cùng ánh mắt lo lắng của ai đó khi bị phát giác nói dối.

-          Tại sao nói dối anh?
Tối đó khi Thanh vừa về nhà, Tuấn liền chất vấn cậu. Cậu nói với anh cậu đã xin nghỉ để làm lại tài xế. Anh cũng nghĩ như thế, cho đến sự kiện trưa nay, anh mới biết cậu vẫn đang làm công việc cũ.

-          Em…
-          Có gì em cứ nói thẳng? Em không thích anh ở đây nữa phải không? Anh sẽ dọn đi ngay.
-          Không phải. Không phải.

Thanh nghe Tuấn nói thế liền rối rít phân bua:
-          Em không có ý đó. Chỉ là em muốn anh phấn chấn hơn. Em biết em làm vậy là không đúng. Nhưng em không còn cách nào hết…

Em không cần anh tỏa sáng rực rỡ như trước đây nhưng xin anh đừng hóa thành bóng đêm tịch mịch.

Tuấn thở dài:
-          Anh xin lỗi. Đến bây giờ, anh vẫn là ích kỷ và kiêu ngạo như thế! Em đã lo lắng, giúp đỡ anh mà anh vẫn không nghĩ cho em…
-          Không…

Tuấn hít một hơi thật sâu rồi mới nói:
-          Tha lỗi cho anh được không?
-          Em chưa bao giờ giận anh hết.
Nghe Thanh nói thế Tuấn cảm thấy tảng đá trong lòng nhẹ đi ít nhiều, anh giơ tay xoa loạn đầu tóc của Thanh.
-          Thằng nhóc này…

Không thể là vầng dương, nhưng vẫn muốn mang về cho anh ánh sáng.

Tuấn là một người có năng lực thật sự. Và những người như vậy khi họ thất bại, nếu vẫn không từ bỏ, chấp nhận đau đớn đứng dậy bước tiếp thì năng lực ấy sẽ càng được nâng cao hơn nữa. Ở công ty mới, Tuấn dần được thừa nhận. Dĩ nhiên là còn cách cái quá khứ huy hoàng của anh năm xưa rất xa, nhưng đây cũng không còn là giai đoạn u tối nữa.
Đường còn dài, chỉ cần mình cố gắng, không có gì là không thể.

Anh sẽ phải nỗ lực nhiều hơn nữa. Vì anh và vì cả Thanh.

Anh xót xa công việc của cậu vất vả, nhưng lại chưa thể giúp cậu được nhiều hơn. Thanh vẫn thế luôn bảo không sao, cậu không mệt, lại phấn khởi khoe với anh vài thực phẩm cậu vừa được cho, rồi nghĩ tối nay nên ăn món gì.

Cuộc sống cả hai cứ bình đạm trôi qua như thế.


Hôm nay cuối tháng, Thanh xin nghỉ sớm ghé chợ mua ít hải sản về nấu lẩu. Công ty cậu vừa cho ra mắt gói súp nêm lẩu Thái, cậu liền xin ít hàng mẫu về dùng thử. Chỉ là khi vừa về đến nhà, thì cậu thấy Tuấn đang có khách. Gọi là khách cũng không chính xác lắm, vì người kia chính là vợ của anh.

Người phụ nữ kia thấy Thanh liền bối rối. Cậu cũng không hơn gì, tính rót nước mời chị thì Tuấn đã phất tay:
-          Không cần đâu. Chị ấy đi liền bây giờ.

Nghe Tuấn nói xong câu đó, Thanh cảm giác người kia càng lúng túng hơn, thậm chí nước mắt đã chảy ra.
-          Anh không nghĩ cho em thì cũng hay nghĩ cho con. Nó vẫn còn nhỏ…

Vì phép lịch sự, Thanh liền kiếm cớ đi ra ngoài, nên cũng không thể nghe tiếp câu chuyện. Một lúc sau, Tuấn gọi cậu về phòng, trong phòng lúc này chỉ còn lại mình anh.


            Là ai thở dài, là ai xao động, những cơn mưa dai dẳng vẫn không thể thổi tan bầu không khí oi nồng của mùa hè. Ngột ngạt đến khó thở.

-          Anh đã từng nghĩ, cứ như thế này mả trải qua quãng đời còn lại.

Tuấn không hề nói dối, anh đã từng thật sự nghĩ như thế.
-          Chỉ là…
-          Chỉ là anh còn một gia đình chờ anh quay trở về. – Thanh tiếp lời anh.
-          Anh xin lỗi.

Xin lỗi vì từng nghĩ qua tháng sẽ tìm thuê một chỗ rộng rãi hơn cho cả hai, xin lỗi vì đã dự tính khuyên Thanh đi học thêm vào buổi tối, xin lỗi vì … anh đã xen vào cuộc đời cậu.


-          May quá em tính nấu lẩu. Giờ xem như là mừng gia đình anh đoàn tụ.


Ai bảo thực phẩm chế biến không có “mùi vị”. Nồi lẩu cay đến xé lưỡi, cay đến đau lòng.


Mùa hè vẫn như kéo dài bất tận. Sau cả ngày oi bức, giữa đêm trời chợt đổ cơn mưa khiến Thanh đang ngủ liền giật mình tỉnh dậy. Tự khi nào cậu không còn có thói quen ngủ say như trước, tìm ít xô chậu kê dưới chỗ dột, lại cảm thấy hơi đói bụng,  Thanh liền tự nấu cho mình… hai bát mì, nhưng cố lắm chỉ ăn được hết một bát.

Bát còn lại vừa đụng đũa đầu tiên, Thanh liền cảm thấy có thứ gì đó đang trào lên, hóa thành chua xót nơi khóe mắt, chỉ là bây giờ không cần che giấu nữa…

Tí tách rơi…
 
 
Nguyện ngàn năm đau đớn, đêm Minh Nguyệt lại thấy nhau...
ღღღღღTài sản của Cận Nguyệt (View All Items) ღღღღღ
Reply
#18
Tịch liêu


-         Mặt trời lặn rồi.

Theo giọng nói của Nhiên, Huy cũng rời tầm mắt khỏi giá vẽ. Phía bên ngoài cửa sổ, hoàng hôn đang phủ sắc cam như màu những quả quýt chín mọng lên mọi thứ. Huy bất giác hơi nheo mắt lại rồi quyết định rất nhanh.

-         Nhiên, em ra đứng tựa lan can đi. Tôi sẽ vẽ cảnh này.

Nhiên đang ngồi trên bục cửa sổ quay lưng lại phía anh, tay chống cằm, chiếc váy voan trắng cũng được mặt trời nhuộm thành màu cam ấm áp. Nghe Huy nói thế, cô cũng không có phản ứng gì đặc biệt, hay đã quá quen thuộc vì những linh cảm bất chợt của Huy. Nhiên buông người nhẹ nhảy xuống khỏi cửa sổ, bước đến gần lan can, rồi mới quay người lại, lưng tựa vào hàng rào sắt đã bị bong tróc lớp sơn cũ, nay được hoàng hôn mặc lên lớp áo tươi mới, dù chỉ là trong khoảnh khắc ngắn ngủi. Nhiên nhìn Huy khẽ mỉm cười.

Nụ cười đó làm Huy ngơ ngẩn trong giây lát. Anh không hiểu sao có những người càng đứng ở những nơi rực rỡ thì càng trở nên lẻ loi và nhạt nhòa. Nhiên chính là như thế và Huy cũng thích vẽ cô như thế. Chợt ánh mắt anh rơi vào ánh mắt Nhiên. Chỉ là trong tích tắc, nhưng anh vẫn nhận ra được thứ tình cảm nồng đậm nơi đôi mắt đó. Dường như chúng chưa bao giờ thay đổi, chỉ càng thêm tinh khiết và lắng đọng theo thời gian. Tình yêu Nhiên dành cho Huy.

Huy khẽ cau mày, giọng cũng trở nên gay gắt:
-         Em quên nhắm mắt nữa rồi!
 
Nhiên vẫn mỉm cười như trước, chỉ có đôi mắt là như mất đi ánh sáng, từ từ khép lại, làn mi cong vút khẽ run run. Lúc này Huy mới yên tâm, anh lấy ra một mảnh vải khác, căng lên khung gỗ, bắt đầu vẽ một bức tranh mới.
Huy không nhớ Nhiên đã làm người mẫu cho anh vẽ bao nhiêu lâu, nhưng cô thì nhớ rất rõ. Xuân hạ thu đông, bốn mùa trôi hờ hững đã được hơn hai năm rồi. Mối quan hệ của anh và cô đã không còn đơn thuần là họa sĩ và người mẫu, cô yêu anh bằng cả tuổi thanh xuân của mình.

Còn Huy? Anh không thể nào định nghĩa rõ tình cảm anh dành cho Nhiên là gì, nhưng chắc chắn không phải là tình yêu.
Và dù biết là tàn nhẫn, anh vẫn muốn tự tay bóp chết cái mầm tình yêu đó của Nhiên. Anh không muốn cô nhận lấy chút hy vọng nhỏ bé, rồi sau này sẽ càng tuyệt vọng hơn. Anh có thể giữ cô bên cạnh, nhưng anh không thể trao cho cô thứ cô hằng mong muốn. Chỉ tiếc là tình cảm vốn là thứ không thể dùng lý trí để phân định, nên Nhiên vẫn lặng lẽ ở cạnh anh, âm thầm yêu anh.

Huy đã từng nghĩ không dùng Nhiên làm mẫu vẽ nữa, để cô không còn cơ hội nào được tiếp cận anh. Chỉ là Huy luôn tự mỉa mai mình, anh vốn là một người ích kỷ và lý trí đến đáng sợ. Trong chuyện tình cảm, anh có thể thẳng thừng từ chối Nhiên, nhưng ngày hôm sau anh lại thản nhiên gọi Nhiên đến làm người mẫu cho mình.
Từ Nhiên luôn tỏa ra hơi thở của sự lẻ loi, tịch mịch, cảm giác ấy khiến Huy chưa bao giờ muốn ngừng vẽ cô. Dường như chỉ khi vẽ, anh mới cảm nhận được Nhiên đang thật sự tồn tại, chứ không phải là một mảnh linh hồn đang trôi lạc giữa nhân gian. Anh cân nhắc từng nét cọ, nâng niu từng chi tiết, chỉ để giữ được một bóng hình cô độc trên khung vải trắng.

Huy cũng không nhớ rõ mình đã vẽ bao nhiêu bức tranh về Nhiên, dù vậy anh chưa bao giờ vẽ đôi mắt cô.

Không chỉ riêng về Nhiên, mà tất cả người mẫu trong tranh của anh thường được vẽ bóng lưng, còn nếu như vẽ chính diện thì anh sẽ yêu cầu người đó nhắm mắt lại.

Nhiên từng hỏi Huy tại sao, anh thản nhiên trả lời.

-         Tôi chỉ vẽ đôi mắt người con gái tôi yêu.

Nhiên không nói thêm gì, chỉ lặng im khép đôi rèm mi lại. Trong khoảnh khắc ấy dường như Huy có ảo giác, có một nỗi buồn mênh mang đọng trong đáy mắt ấy.

Nhưng anh thà chọn xem đó là ảo giác.

-         Em đừng hy vọng gì ở tôi. Không đáng đâu!

Làn mi cong vút khẽ run run, đôi môi mỏng hơi mím lại, Nhiên khẽ lắc đầu.

-         Là em tự nguyện!

Đêm đó Huy giữ cô ở lại bên mình.

Hạnh phúc dù chỉ trong khoảnh khắc ngắn ngủi thì vẫn là hạnh phúc.  Huy tự biện hộ cho mình, anh chỉ muốn tặng cô một món quà cuối cùng, trước khi hai người xa nhau vĩnh viễn.

Ôm người con gái yêu mình đến tuyệt vọng, Huy cũng không thể rung động, anh chỉ muốn lấp đầy nỗi trống rỗng của cô, hay là của chính anh… Điều đó đã không thể phân biệt được rõ ràng trong tiếng thở dốc hòa vào nhau giữa màn đêm thăm thẳm.

Hai ngày sau Huy rời khỏi Việt Nam. Anh ra đi mà không một lời từ biệt Nhiên. Có lẽ cô chỉ phát hiện ra điều đó khi gọi vào điện thoại anh nhận được thông báo không liên lạc được. Hoặc cũng chưa, cô sẽ lại nghĩ Huy tắt máy, như thường lệ lại nấu một món gì đó mang đến cho anh, rồi mới nhận ra anh đã thật sự rời đi.

Cô suy nghĩ gì khi đứng trước căn phòng khóa cửa im ỉm?

Là tức giận, là đau lòng, hay cô sẽ bật khóc?

Huy thật lòng không biết và anh cũng không muốn biết.

Anh đã nhận được học bổng của một trường nghệ thuật danh tiếng ở Paris, không có lý do hay người nào có thể ngăn cản bước chân anh. Kể cả bóng dáng mờ ảo của Nhiên trong mỗi khung tranh, hay nỗi buồn mênh mang trong đôi mắt chưa bao giờ được vẽ của cô.

Ngoài ô cửa kính máy bay, mây trắng che khuất tầm nhìn, không hiểu sao lại làm Huy cảm thấy mệt mỏi. Huy thở dài một hơi, như muốn xua tan chút mơ hồ còn sót  lại nơi lồng ngực. Mỏng manh thôi mà sao nhức nhối.
Tạm biệt Nhiên, tạm biệt tình yêu của em!
                                                            ******
 
Huy không phủ nhận anh bị Ngọc thu hút ngay lần đầu tiên vì cô có đôi mắt rất giống Nhiên. Anh từng có ảo giác như mình đang nhìn vào đôi mắt người con gái anh đã bỏ rơi ở Việt Nam, nhìn vào thứ tình yêu lắng đọng và sâu thẳm của Nhiên.

Nhưng anh biết chỉ là mình tưởng tượng quá nhiều. Đó chỉ là sự trùng hợp ngẫu nhiên mà thôi. Ngọc và Nhiên chính là hai hình mẫu hoàn toàn đối lập nhau. Nếu Nhiên trầm lặng, êm ả như mặt hồ mùa thu, gió có nổi lên cũng chỉ có thể lăn tăn gợn sóng, thì Ngọc chính là dòng suối trong ngần, réo rắt hát vang ngợi ca mùa xuân hạnh phúc. Càng ở cạnh Ngọc, Huy càng hiểu vì sao anh không thể yêu Nhiên.

Anh và Nhiên giống nhau quá, đều là những mảnh linh hồn trôi dạt không chốn quay về. Anh cần một sợi dây níu giữ mình lại, chứ không cần một người cũng lạc loài theo nỗi ưu buồn của anh.

Đôi khi người ta không thể yêu nhau vì biết chắc chắn rằng mình sẽ không giữ được nhau.

Trong khoảnh khắc chơi vơi, vô định nơi xứ người, anh đã gặp Ngọc. Xung quanh cô lúc nào cũng ngập tràn ánh sáng hạnh phúc, và ấm áp ấy như lan tỏa đến trái tim anh, làm Huy rung động và ngỏ lời yêu cho cô gái như mặt trời rạng rỡ ấy.

Chỉ là thi thoảng nhìn sâu vào đôi mắt Ngọc, Huy lại cảm giác mình đang thông qua đó mà nhìn vào một người khác, Nhiên.

Thứ tình cảm mơ hồ Huy dành cho Nhiên tưởng chừng đã bị thời gian mài mòn cạn kiệt, lại vì rung động anh dành cho Ngọc mà cồn cào sống dậy trong những đêm anh thao thức.

Anh yêu tha thiết tiếng cười lanh lảnh và trong trẻo như tiếng chuông ngân của Ngọc, yêu cái dẫu môi hờn dỗi mỗi lần anh không chiều theo ý cô, và cả đôi mắt chưa bao giờ bị anh bắt nhắm lại, đôi mắt giống như đôi mắt của Nhiên.
Ngọc từng hỏi anh, tại sao không vẽ cô.

Anh mỉm cười, đưa tay ôm lấy cô, Ngọc cũng ngoan ngoãn nằm cuộn trong lòng anh như một chú mèo con:
-         Vì chẳng có màu sắc nào có thể họa được nét đẹp của em.
 
Ngọc bảo rằng anh nói dối, rồi cô cười khúc khích, cũng không có ý giận.
-         Em không biết đâu, anh nhất định phải vẽ cho em một bức chân dung thật đẹp!
-         Ừ, chắc chắn mà. Anh hứa!

Có đôi lúc, lời hứa chính là thứ mong manh nhất để níu giữ hai trái tim. Câu trả lời anh dành cho Ngọc, cũng không phải là hoàn toàn nói dối. Anh thật sự không vẽ được cô, dù đã thử bao nhiêu lần.

Có lẽ nét vẽ của anh chỉ có thể họa lên sự tịch mịch, còn rực rỡ kia lại chẳng thể nào vẽ nổi.

Huy thở dài, lại tháo xuống một bức tranh vẽ hỏng. Tại sao cũng là hoàng hôn? Nhưng hoàng hôn bao phủ hình dáng Nhiên, anh dễ dàng tả lại, còn hoàng hôn nơi Ngọc đang tắm mình trong sắc cam chín mọng ấy thì anh không cách nào vẽ được.

Lật từng mẫu tranh vẽ nháp, bất giác Huy chợt nghĩ, phải chi lúc đó anh thử vẽ đôi mắt Nhiên dù chỉ một lần thôi cũng được.

Nhưng rất nhanh Huy liền dẹp đi suy nghĩ đó. Anh chỉ vẽ đôi mắt người con gái anh yêu.

******

Một thương nhân đặc biệt yêu thích tranh của Huy, ông ta bảo mỗi khi nhìn tranh của anh ông ta liền cảm thấy linh hồn của mình tìm được nơi trú ngụ.

Ông còn ngỏ lời muốn mở một triển lãm tranh cho Huy ở Việt Nam, ông sẽ lo toàn bộ chi phí hỗ trợ và hoạt động. Huy cũng không có lý do gì để từ chối một cơ hội tốt như vậy. Anh liền sắp xếp quay về Việt Nam một chuyến, lần này cùng trở về với anh còn có Ngọc.

Cô muốn nhân dịp này về thăm người thân, tham dự triển lãm của Huy và cũng muốn anh ra mắt gia đình cô.

Anh từng được Ngọc kể qua về gia đình của mình. Bố cô là giảng viên đại học, mẹ cô thời còn trẻ là một ca sĩ cũng có chút tên tuổi. Ngọc chính là sự kết hợp hài hòa của cả hai người. Bố cô rất yêu hai mẹ con, không khí trong gia đình lúc nào cũng ngập tràn ngọt ngào, hạnh phúc.

Chính vì thế Huy cũng không cảm thấy quá áp lực khi đến ăn cơm tại nhà cô. Chỉ khi lúc nhìn lên bàn thờ, anh không khỏi sững sờ. Nơi đó đặt di ảnh của một người con gái mà anh tin chắc chắn đó là Nhiên.

Nhận thấy ánh mắt của Huy, Ngọc kéo tay anh đến trước bàn thờ, lấy ra ba nén nhang thắp rồi cắm lên lư hương. Cô vẫn chưa cảm nhận được bàn tay của Huy đang dần trở nên lạnh lẽo, bắt đầu kể cho anh nghe:
-         Đây là chị Nhiên, ân nhân của em đó.

Lúc này Huy mới biết, sau khi anh sang Pháp được một năm thì Nhiên mất vì một căn bệnh không có cách chữa trị. Cô có nguyện vọng được hiến xác mình để có thể mang lại cơ hội sống cho những người khác. Nhiên còn đặc biệt yêu cầu được hiến giác mạc cho Ngọc. Cô từng là học trò của ba Ngọc, biết cách đây mấy năm Ngọc bị tai nạn làm hỏng đi đôi mắt, nhưng chỉ cần có giác mạc thay thế, khả năng phục hồi là khá cao.

-         Nếu không có chị ấy chắc em cũng chẳng có cơ hội gặp được anh.

            Huy rút mấy nét nhang thắp cho Nhiên, cũng không biết sự ê ẩm chua xót đang dâng trong lòng mình là vì lý do gì. Anh vẫn không nghĩ là mình còn có cơ hội gặp lại cô, càng không nghĩ được khi đó đối diện với anh cũng chỉ là một tấm di ảnh.

            Cả chiều hôm đó Huy lang thang không mục đích, bất giác anh muốn quay lại nơi anh vẽ cho Nhiên bức tranh cuối cùng. Vẫn khung cửa sổ cũ kỹ, hàng lan can sắt bong tróc, Huy có cảm giác như chỉ cần anh quay đầu lại sẽ nhìn thấy Nhiên đang ngồi trên bục cửa sổ, mỉm cười với anh. Và anh sẽ lại cáu gắt với cô:

-        Em lại quên nhắm mắt rồi!
 
            Nhưng lần này cô không nghe lời, vẫn nhìn anh dịu dàng mà tha thiết, chỉ có điều hoàng hôn đã nhuộm màu chia ly vĩnh viễn trong đôi mắt cô.

            Đêm ấy là một đêm Huy thức trắng, dù cho ngày mai đã triển lãm tranh của anh. Người quản lý buổi triển lãm cũng không thoải mái hơn gì, khi nhận được điện thoại của anh vào giữa đêm.

            Buổi triển lãm có thể xem như diễn ra thành công và tốt đẹp. Chủ đề Huy đưa ra là “Tịch liêu”, gần như tất cả các bức tranh đều vẽ bóng lưng, hoặc những nhân vật đang nhắm mắt, họ dường như đang đắm chìm trong một thế giới riêng, không điều chi có thể chạm vào.

            Chỉ trừ một bức tranh, Huy quyết định thêm vào sát giờ khai mạc.

            Bức tranh ấy chỉ vẽ duy nhất một đôi mắt, dịu dàng và thăm thẳm. Đôi mắt lắng đọng tình yêu theo năm tháng, đôi mắt của người anh yêu.

            Ngọc nhìn anh mỉm cười ấm áp:

-        Cuối cùng anh cũng vẽ được cho em một bức!

            Huy chỉ im lặng nhìn cô mà không thể trả lời, anh xiết chặt bàn tay cô. Ngọc cảm thấy hơi đau, nhưng vẫn không rút ra, cô nghĩ có lẽ do anh quá hồi hộp vì buổi triển lãm đầu tiên. Cô muốn tiếp cho anh thêm sức mạnh.

            Chỉ là trong khoảnh khắc nhìn thấy tên bức tranh, cô gần như cảm thấy mình lạc lõng trong cái xiết chặt của anh. 

Dưới bức tranh ấy chỉ có đề một chữ duy nhất: “Nhiên”.

 
-        Tại sao anh không vẽ được đôi mắt em?
-        Anh chỉ có thể vẽ đôi mắt người anh yêu nhất!

- Hết-
Nguyện ngàn năm đau đớn, đêm Minh Nguyệt lại thấy nhau...
ღღღღღTài sản của Cận Nguyệt (View All Items) ღღღღღ
Reply
Đã cảm hothiethoa , aydada
#19
Bí mật Croissant

- Ông chủ, như cũ.
Kiên không cần ngẩng đầu lên nhìn vẫn biết vị khách vừa bước vào quán là ai, và muốn gọi gì. Anh ậm ừ mấy chữ xem như là đã chào rồi vẫn ung dung làm tiếp việc đang làm. Khách hàng đến tiệm cũng quá quen với ông chủ hiệu bánh kiệm lời nên cũng chả ai buồn phàn nàn về thái độ lạnh nhạt của anh.
An Huy sau một thời gian thực tập đã quen thuộc công việc và khách hàng liền lấy từ trên kệ ra một chiếc đĩa nhỏ, mở tủ bánh dùng kẹp gắp ra một chiếc bánh croissant  (một loại bánh mì của Pháp thường hay được gọi là bánh sừng trâu, bánh con cua) vẫn còn âm ấm ra, rồi nhanh nhẹn đi đến đặt lên bàn khách:
- Của ông đây, chúc ăn ngon miệng!

Tiệm bánh của Kiên được bày trí khá tinh tế, thoáng mát nhưng không gian cả tiệm không lớn lắm, nên không như một số cửa hàng khác có bán kèm thức uống, cửa hiệu của anh chỉ đơn thuần bán bánh mà thôi. Dù vậy anh cũng kê thêm hai chiếc bàn tròn, vài cái ghế cho một số vị khách ghé mua bánh rồi muốn ăn liền tại chỗ. Số khách này không nhiều lắm, đa phần là khách quen, như ông cụ trước mặt.

Bé Hân- con gái của Kiên thường hay gọi ông ấy là ông cụ tổ chim, vì ông sống ở tòa chung cư đối diện, trên sân thượng có đặt một chuồng bồ câu khá lớn. Bé Hân rất thích ngắm những chú chim bồ câu trắng muốt chui ra chui vào cánh cửa tổ tròn xoe, rồi tung cánh bay lên trời cao. Trẻ con rất đơn thuần, yêu thứ gì thì cũng thường thích những điều liên quan. Vì vậy bé con cũng mến ông cụ tổ chim này lắm. Lúc nào xuống nhà chuẩn bị đến trường mẫu giáo mà thấy ông, bé Hân cũng chào ông rõ to, lại còn dành cho ông nụ cười thật tươi. Ông cụ vẫn ví von là cô bé có nụ cười ngọt hơn cả những chiếc bánh tart táo bên kia. Lần đầu tiên nghe thế, Kiên lại như vô tình liếc nhìn mấy chiếc bánh tart táo vàng ươm đang bày trong tủ kính, phân vân suy nghĩ có phải là mình làm hơi chua không. Tối đó anh cắt thử một chiếc bánh tart cho An Huy và bé Hân ăn thử, mỗi người cắn một miếng, rồi đều bảo chua chua ngọt ngọt rất vừa ăn. Lúc ấy Kiên mới cảm thấy yên tâm. Bé Hân lại dùng hai tay giữ lấy hai bên má anh, cười thật tươi và nói:
- Bánh của ba làm là ngon nhất!
Kiên ngơ ngẩn ngắm nhìn nụ cười ấy. Đúng là ngọt thật!
An Huy thì ngớ người ra, không hiểu hai cha con chủ tiệm làm gì, sao cứ ngẩn người ngắm nhìn nhau. Sau nghe anh Kiên giải thích về lời khen của ông cụ croissant dành cho nụ cười bé Hân thì cậu mới hiểu câu chuyện.
Ông cụ croissant chính là biệt danh An Huy đặt cho ông lão ấy, vì mỗi lần ghé tiệm ông chỉ gọi duy nhất một loại bánh đó.
Buổi sáng tầm bảy giờ, ông lão sẽ đẩy cửa bước vào tiệm, tay cầm ly cà phê đen, tờ nhật báo kẹp nách, giọng đục mà sang sảng:
- Ông chủ, như cũ!
An Huy hoặc Kiên sẽ lấy bánh mang ra cho ông. Tất cả đều là bánh mới làm, Kiên rất nghiêm cẩn trong công việc, anh không bao giờ bán bánh cũ cho khách. Các loại bánh hàng ngày anh làm khá phong phú về chủng loại, nhưng số lượng không nhiều lắm, chỉ vừa đủ đáp ứng nhu cầu của khách hàng mà thôi. Vì thế có một số khách hàng đến mua trễ sẽ không còn loại yêu thích, chỉ có thể chọn loại khác, hoặc nhờ anh giữ lại một phần vào ngày mai.
Nhưng nhờ vậy mà tiệm bánh của Kiên luôn có lượng khách ổn định. Khách hàng thường khen bánh tiệm anh rất ngon và đảm bảo về chất lượng; mùi thơm và hương vị bánh cũng được đánh giá khá cao. Đặc biệt là đối với một số khách hàng lớn tuổi, hoặc đã từng ăn bánh Pháp chính gốc, thì họ còn nhận xét là bánh của anh làm rất truyền thống, như ông cụ croissant vẫn hay nói:
- Đấy, bánh croissant là phải như thế này.
Ông cụ chỉ chỉ chiếc bánh xinh xinh An Huy vừa đặt lên bàn. Bên ngoài vỏ bánh phải hơi giòn, được độ nóng đúng chuẩn nhuộm nên cái màu vàng nâu hấp dẫn, đánh thức cả cơn thèm ăn của những người khó tính nhất.
Ông lão cắt đôi chiếc bánh ra lại nói tiếp:
- Nếu cậu lắng nghe kỹ, sẽ nhận ra chút thanh âm rôm rốp. Đó là lúc chiếc bánh này mở ra bí mật của mình.
Ruột bánh phải rỗng và xốp, do không biết  bao nhiêu lớp bột xếp thành. Bánh thơm thoảng nhẹ mùi bơ và hương bánh mới nướng.
- Như thế là đủ. Đừng chèn thêm ba cái gì mà phô mai, thịt nguội vào ruột bánh. Croissant là để chứa đựng ký ức và kỷ niệm của mỗi người. Không phải là nơi để nhồi nhét đủ loại.
Ông cụ croissant kết thúc bài bình luận bánh bằng tiếng thở dài. An Huy vẫn ngoan ngoãn đứng nghe, cậu luôn có lòng kính trọng người cao tuổi.
Kiên thì vẫn yên lặng làm việc, nhưng những lời ông cụ nói anh đều nghe rõ từng chữ. Bất giác mệt mỏi do công việc phần nào như được vơi bớt.
Hạnh phúc nhất của người lao động là gì?
Đó chính là thành phẩm họ làm ra được người khác thưởng thức và công nhận. Kiên mở tiệm bánh vì kế sinh nhai, nhưng cũng là tình yêu anh dành cho những chiếc bánh do chính tay mình làm ra.

Ngày nào ghé tiệm ông cụ cũng có chuyện nói, khi là thời sự quốc tế, lúc bình phẩm mấy loại bánh chưng trong tủ kiếng, nhưng có những lúc ông cứ ngồi thừ ra rồi lại quay sang hỏi Kiên:
- Ông chủ có biết tại sao tôi thích ngồi ờ vị trí này không?
Kiên ngẩng mặt lên, lại thả tầm mắt lang thang một chút. Bên ngoài cửa sổ là những đóa hoa nắng vừa chớm nở, vài chiếc xe chạy ngang, tiếng trẻ con gọi nhau đến trường líu ríu… Mọi thứ hòa hợp và bình yên đến lạ lùng.
Nhưng Kiên không trả lời cho ông, vì anh luôn biết đôi khi người ta không nhìn bằng đôi mắt mà là dùng trái tim để cảm nhận. Kiên không phải ông cụ, anh không rõ trái tim ông đang rung động vì điều gì.
Không nhận được câu trả lời của Kiên, ông cụ croissant cũng không cảm thấy phật lòng, ông đưa bàn tay nổi đầy đốm thời gian, chằng chịt những sợi gân ký ức mà chỉ về phía tòa chung cư đối diện. Giọng ông dường như khàn hẳn đi:
- Ngồi ở đây, tôi sẽ nhìn thấy rõ nhất tòa nhà cổ kia, thấy cả mớ dây trầu bà xanh mướt mà tôi sẽ tưởng tượng chúng là thường xuân, cả cái tổ chim câu sơn màu xanh da trời kia nữa.
Tiếng ông nhỏ dần, Kiên và An Huy phải căng tai lên mới có thể nghe rõ:
- Ngồi ở đây, tôi như được thấy cô ấy vẫn đang ngồi bên cạnh, mỉm cười với tôi.

Người ta càng già thì trí nhớ càng làm việc không theo nguyên tắc. Đôi khi chỉ là một mùi hương mơ hồ cũng có thể rung động cả miền ký ức.
Ông cụ mở ví lấy một tấm ảnh trắng đen cho Kiên và An Huy xem. Trong ảnh là một cô gái tầm mười chín hai mươi tuổi, mặc một chiếc váy dài màu trắng, trên tay ôm một bó hoa bách hợp, nhìn vừa dịu dàng vừa thanh tú.
Ông cụ cũng ngắm tấm ảnh, ngón tay gầy guộc miết theo gương mặt cố nhân, giọng nói lại không khỏi pha chút tự hào:
- Mối tình đầu của tôi đấy. Đẹp lắm phải không?
Rồi ông kể  tiếp ngày trước ông và người con gái ấy đều theo khoa tiếng Pháp nhưng khác trường. Trong một lần giao lưu giữa hai trường, cô ấy sẽ đơn ca bài “Donna Donna”, nhưng anh bạn đánh ghita lại không đến được, thế là ông xung phong lên đệm đàn cho cô hát. Ông nhớ giọng hát cô ấy vừa truyền cảm vừa ấm áp. Và khi đôi mắt ông chạm vào đôi mắt trong veo kia, ông biết trái tim mình đã bị lỗi nhịp.
- Thời trai trẻ tràn đầy tự tin, thích liền theo đuổi ngay. Mà cũng chẳng hiểu sao một tên sinh viên tỉnh lẻ, nghèo rớt mồng tơi như tôi cuối cũng cũng lọt được vào mắt xanh cô ấy.
Chiếc bánh cũng đã ăn hết, ly cà phê đen trên bàn cũng đã nguội lạnh, nhưng dường như tâm trí ông vẫn còn đang mải miết ở một vùng hồi ức nào đó.
- Cô ấy là tiểu thư đúng nghĩa, sinh ra trong một gia đình khá giả mà nền nếp, còn biết chơi cả đàn dương cầm và vĩ cầm.
Ngày đó muốn hẹn cô đi chơi thì phải nhờ mấy người bạn thân của cô đến nhà rủ đi dạo phố, rồi khi đến chỗ hẹn trước, ông và cô mới tách ra đi riêng, sau khi ông “hối lộ” mấy chiếc vé xem phim cho mấy “bà mai” kia. Cũng may là ông có người anh họ làm ở rạp chiếu bóng, thường được tặng ít vé, nếu không chắc túi tiền còm của ông chắc chẳng kham nổi.
Cô rất dịu dàng và hiểu lòng người, biết ông khó khăn, cô không đòi hỏi gì cả, biết ông tự trọng nên dù có khả năng chi trả nhiều thứ, nhưng cô vẫn để ông chủ động. Ông biết cô rất thích bánh croissant nên khi nào lãnh tiền dạy thêm, sẽ dắt cô đi ăn bánh đó. Khi dư dả thì mua hai cái, không thì một cái bánh bẻ đôi cũng đủ làm cả hai cảm thấy hạnh phúc rồi.
Ông nhớ đó là một tiệm bánh truyền thống do một thợ làm bánh người Pháp mở, lúc nào đi ngang qua cũng thơm phức mùi bánh mì. Bánh mua được đặt trong một túi giấy dầu, thường vẫn còn âm ấm. Sau đó ông và cô sẽ đến một góc công viên quen thuộc, cùng thưởng thức món bánh yêu thích. Từ vị trí ngồi đó cả hai sẽ nhìn thấy một dãy biệt thự cổ, phủ đầy dây thường xuân, còn có cả những tổ chim câu xinh xắn… Ông cũng rất thích nhìn cô ăn bánh croissant. Cô cầm chiếc bánh bằng cả hai bàn tay, hít một hơi thưởng thức mùi thơm của bánh, sau đó mới bẻ đôi chiếc bánh ra, chia cho ông một nửa. Có khi cô mỉm cười hỏi ông:
- Anh có nghe tiếng rôm rốp khi em bẻ bánh ra không? Đó là âm thanh khi chiếc bánh croissant mờ ra bí mật của mình.
Còn với ông lúc đấy thì đó chính là thanh âm của hạnh phúc.

Đến năm thứ tư, ông nhận được một suất du học chuyên tu ở Pháp. Ông và cô bịn rịn chia xa nhau, cùng lời ước hẹn, ông nhất định sẽ thành công trở về cầu hôn cô.
Nghe kể đến đây, bất giác Kiên thở dài, không phải là người trong cuộc, nhưng phần nào anh hiểu được… Đôi khi tạm biệt cũng sẽ là vĩnh biệt.
An Huy thấy ông ngừng lại bèn hỏi:
- Rồi sau đó thế nào ông?
Đổi lại chỉ là tiếng thở dài:
- Thời cuộc rối ren, phồn hoa nơi xứ người, tôi chẳng còn giữ được lời hứa đó nữa.
Ông nói ra chỉ bằng một câu nhẹ tênh, nhưng người đã từng đi qua đau khổ như Kiên vẫn ít nhiều cảm nhận được cái dằn vặt của nội tâm ông cụ, cả sự ray rứt vì cảm thấy có lỗi với người xưa.
An Huy lại hỏi tiếp:
- Sau này ông có còn gặp lại cô ấy?
Ông cụ khẽ lắc đầu:
- Lúc vừa về nước, tôi cũng có thử đi tìm, hỏi thăm nhiều người, nhưng vẫn là không có chút tin tức.
Chợt Kiên buột miệng hỏi:
- Nếu lúc đó tìm được cô ấy thì sao?
Cả Kiên và An Huy đều phát giác ông cụ đang run rẩy:
- Ừ, có gặp lại được thì đã sao, tôi cũng chỉ là một tên phản bội!
Ông cụ nói câu đó xong thì hơi cúi đầu, như đang suy nghĩ điều gì, sau khi ngẩng mặt lên lại là ông cụ croissant ồn ào, hay nói đủ thứ chuyện:
- Cà phê hôm nay pha tệ quá, mai tôi phải quá đó mắng vốn một chuyến.
  Dường như người đàn ông già nua vẫn đau đáu về mối tình đầu không trọn vẹn, về đóa bách hợp năm nào cũng đã tan biến trong khoảnh khắc ấy.
Duy chỉ có trái tim những ai đã từng trải qua chia ly mất mát mới biết… vẫn còn đau… đau lắm!

Mấy hôm rồi không thấy ông cụ ghé sang mua bánh, lại thêm vài ngày nữa tòa chung cư bên kia treo cờ báo tang. An Huy hỏi thăm mới biết mấy ngày trước ông cụ đột nhiên ngã bệnh, đã ra đi tối hôm qua.
An Huy thở dài:
- Đúng là nhân sinh vô thường…
Kiên nghe tiếng thở dài không khỏi đưa mắt nhìn về phía tòa chung cư đối diện. Hóa ra khi mặt trời soi rõ nhất, anh mới nhận thấy mớ trầu bà kia đã bắt đầu úa màu, cả cái màu xanh biển của tổ chim câu kia cũng trở nên bợt bạt.
Liệu có thứ gì chống cự được sức mạnh của thời gian?

Chiều hôm đó có một vị khách lạ mặt ghé qua tiệm bánh của Kiên. Đó là một người phụ nữ đã lớn tuổi, nhưng năm tháng vẫn chưa thể làm phai mờ hết nét thanh tú của bà. Bà tần ngần đứng trước tủ kiếng rồi chọn mấy chiếc croissant.
- Đã lâu không ăn lại bánh này, thật hoài niệm.
An Huy thì cứ mở tròn mắt nhìn khách, phải đợi Kiên nhắc một tiếng, mới nhanh tay lấy bánh ra. Nhìn đĩa bánh trên bàn, bất chợt bà nói, không biết cho Kiên hay Huy nghe, hoặc chỉ tự nói với bản thân mình:
- Tôi và người yêu trước đây rất thích ăn loại bánh này. Đã từng nghĩ sẽ cùng nắm tay nhau đi trọn cuộc đời, nhưng hóa ra có những thứ không thể nào do ta quyết định. Ổng được cử đi du học, tôi ở nhà thì bị ép lấy chồng. Đến khi ông ấy về nước tìm tôi, tôi không mặt mũi nào ra gặp. Trốn trốn tránh tránh cả cuộc đời, để đến khi đủ dũng khí đối diện thì chỉ còn là một tấm di ảnh.
Nói rồi bà cầm chiếc bánh bẻ làm đôi, đặt mỗi nửa vào hai chiếc dĩa khác nhau sau đó bước ra khỏi tiệm, Kiên nhìn theo, hướng bà đi chính là về phía tòa chung cư đối diện.
Lúc này An Huy không nhịn được liền hỏi:
- Anh Kiên à, bác khi nãy có phải là cô gái trong tấm hình của ông cụ croissant không?
Kiên hơi lắc đầu:
- Có khi chỉ là người giống người.
Đúng vậy anh vẫn mong rằng đó chỉ là người giống người mà thôi.

Để giữa cõi đời bao la này người ta còn chút luyến tiếc, chút hy vọng sẽ còn tìm được nhau.
Để khi mơ về thời xa xôi ta còn có một đóa bách hợp vẫn khép nụ chờ ai trở lại.
Để khi nhớ về nhau đối phương vĩnh viễn là thanh âm của hạnh phúc.
Và để mỗi chiếc croissant đều mang theo bí mật ở trong lòng…
Nguyện ngàn năm đau đớn, đêm Minh Nguyệt lại thấy nhau...
ღღღღღTài sản của Cận Nguyệt (View All Items) ღღღღღ
Reply
Đã cảm hothiethoa
#20
Have a nice day


            Tiệm bánh của Kiên không bán kèm nước, nên một số khách thường ghé mua các loại thức uống ở một quán cà phê cách đó vài căn nhà rồi mang đến tiệm Kiên dùng cùng bánh. Anh cũng không thấy phiền vì điều đó.
            Kiên không có thói quen uống cà phê, anh sợ hương vị của thức uống đầy mê hoặc đó sẽ ảnh hưởng đến vị giác của mình, dù vậy anh vẫn rất thích quán cà phê đó hay đúng hơn là thích cách thức họ bán hàng.
            Thức uống của quán này rất đa dạng và chất lượng, khách lúc nào cũng xếp thành một hàng trước cửa, vì quán không có bàn ngồi.
            Đúng vậy, gọi là quán cà phê nhưng lại hoàn toàn không có một chiếc bàn nào. Khách mới biết thì gọi tên quán theo đúng chữ in trên bảng hiệu: “La Xanh cà phê”,  vừa gọi vừa thắc mắc không biết đây là một thứ ngôn ngữ họ chưa biết, hay đơn giản vì chủ quán viết thiếu dấu. Còn với khách quen rủ nhau đi mua cùng thì chỉ đơn giản gọi là cà phê hai cửa sổ.
            Cái tên thân mật này lại hoàn toàn miêu tả đúng hình thức bán của quán cà phê này. Quán tọa lạc ở tầng trệt của một tòa chung cư đã xuống cấp nghiêm trọng. Cửa chính của quán là cửa sắt lúc nào cũng khóa chặt, còn hai khung cửa sổ với cánh cửa bằng gỗ sơn màu xanh biển bị tróc gần hết thì ngược lại luôn mở rộng.
            Khách đến gọi nước trước tiên sẽ đến cửa bên trái xưng tên và loại thức uống bản thân muốn, cậu nhân viên giữ ô cửa sổ này nhanh nhẹn thu tiền ghi lại thông tin khách hàng, các yêu cầu bằng bút lông lên thân chiếc ly nhựa, xong chuyển qua bộ phận pha chế chưa ai thấy bao giờ. Xong bước đầu tiên khách sẽ di chuyển sang khung cửa sổ bên phải chờ được gọi nhận nước và ở tại đó cũng sinh ra đủ thứ biệt danh từ cách nhận này.
-         Anh Khánh Americano.
-         Chị Thư Green tea.
-         Anh Minh Latte nhiều sữa.
Những đồng nghiệp đi cùng vị khách tên Minh đó nghe thế liền ôm bụng cười liên tục, trở về công ty, khách hàng đáng thương đó liền có thêm cái tên thân mật: “Minh nhiều sữa”.
Duy cũng là một trong những khách hàng thường xuyên ghé qua cà phê hai cửa sổ. Nơi này vừa tiện đường đi làm vừa pha thức uống hợp với khẩu vị của anh.
Duy tự cho mình là một người có cách sinh hoạt khá đơn giản, nhất là khi anh chỉ sống có một mình. Sáng đi làm, chiều về dọn dẹp nhà cửa, siêng hơn nữa thì sẽ ghé siêu thị mua thức ăn rồi nấu cơm. Anh không có sở thích gì quá đam mê, nhưng có những thói quen khó lòng mà bỏ được như buổi sáng Duy phải thưởng thức được một ly frappé cà phê trước khi bắt đầu làm việc.
Ban đầu ghé quán cà phê này vì cảm thấy quán khá lạ và tiện, sau là vì hợp khẩu vị và quán rất hiểu tâm lý khách hàng. Trên thân ly cà phê anh nhận được mỗi ngày ngoài tên anh, tên thức uống, luôn kèm một dòng chữ nhỏ được viết rất đẹp: “Have a nice day!”
Ai mà không cảm thấy phấn khởi khi bắt đầu một ngày làm việc với thức uống mình yêu thích cùng lời chúc tốt lành kia. Ban đầu cảm thấy điều này khá mới mẻ, sau anh cũng quen dần. Nhưng thi thoảng vì bận việc nhờ đồng nghiệp đi mua, lại không thấy được dòng chữ ấy Duy cảm thấy mùi vị cà phê hôm nay hình như thiếu một chút gì đó. “Đúng là cái gì cũng tự mình làm thì sẽ vừa ý hơn nhiều.” – Duy tự nhủ.
Nhưng Duy bất chợt nhận ra một vấn đề. Một hai lần thì có thể được tính là trùng hợp, nhưng vì sao lần nào nhờ đồng nghiệp đi mua, lúc mang ly nước về lại chẳng khi nào đính kèm lời chúc, anh tự đi mua thì lại có. Cẩn thận hơn, Duy còn mấy lần mượn thức uống của đồng nghiệp xem thử. Quả thật là không ai có dòng chữ đó trên thân ly.
Nhận ra sự việc đó, khiến ánh mắt Duy không khỏi dừng lâu hơn trên cậu nhân viên nhận order của quán cà phê hai cửa sổ.
Nhìn cậu còn khá trẻ, chắc vẫn đang ở tuổi sinh viên, mái tóc cắt ngắn gọn gàng, hình như không hẳn là màu đen, vì mỗi khi nắng sớm rọi vào, Duy sẽ thấy một màu nâu dịu dàng ánh lên trên mớ tóc mềm mại đó. Bất giác, tự sâu trong lòng Duy sinh ra một loại xúc động thôi thúc anh chạm tay vào mái tóc đó.
Cũng may đó chỉ là xúc động nhất thời mà thôi, anh dễ dàng khống chế được cảm giác đó, dành tặng cậu trai trẻ đó một nụ cười tươi hơn cả bình thường, rồi bước qua kia chờ nhận nước. Chỉ là vừa mới đi vài bước, anh đã nghe giọng cậu khe khẽ gọi tên anh.
Cơn xao động vừa được áp chế trong lòng anh, hình như lại bùng lên một chút. Anh quay người lại nhìn cậu, lại mỉm cười đúng chuẩn hở tám cái răng, rồi hỏi:
-         Sao em?
Cậu trai trẻ chớp chớp mắt nhìn anh một cái sau đó nói một hơi thật nhanh:
-         Anh quên chưa trả tiền ạ.
      Nụ cười đúng chuẩn vẫn nở trên môi Duy và có khả năng chưa thể khép lại, vì cơ mặt anh đều bị căng cứng lại. Anh bối rối rút tiền ra đưa cho cậu trai kia:
-         Anh xin lỗi, anh quên!
      Đổi lại là câu không sao, cùng nụ cười khoe hai cái răng nanh nho nhỏ của cậu nhân viên quán cà phê. Bấy giờ Duy lại sinh ra một nỗi xúc động khác: được hai cái răng nanh kia cắn một cái.
****
            Tự cho tối qua mình ăn ít nên mới dẫn đến tình trạng đói đến ngơ ngẩn sáng này, Duy vừa cầm ly cà phê mới nhận được, vừa đi đến tiệm bánh chỉ cách đó vài căn nhà. Thi thoảng Duy vẫn ghé đây mua bánh dùng cho bữa sáng. Duy không thích ăn bánh ngọt lắm, còn bánh mặn thì tiệm này không có nhiều chủng loại, nhưng bù lại họ có bánh mì Panini kẹp giăm-bông và phô mai mà anh rất thích ăn. Lần nào ghé hiệu bánh anh cũng chỉ ăn duy nhất loại này. Anh còn nghe các đồng nghiệp trong công ty bảo, bánh của cửa hàng này rất chất lượng. Có lần trong công ty tổ chức sinh nhật cho nhân viên, bánh kem cũng đặt ở đây, Duy ăn thử một miếng và phải công nhận là bánh rất ngon. Kem sữa tươi tự làm, cốt bánh bông lan vừa mềm xốp, vừa thơm mùi trứng. Duy còn nghe mọi người nói ông chủ tiệm bánh còn rất trẻ kia học làm bánh ở Pháp về đây mở tiệm.
            Lại có người chặc lưỡi tiếp lời: “Gà trống nuôi con đó. Nghe nói vợ mê ông nhà giàu nào đó bên Pháp, bỏ rơi hai cha con.”
            “Đẹp trai thế mà cũng bị đá à?”
            “Thời buổi này tiền là trên hết!”
            Duy cũng không chủ tâm nghe những lời đó, vào tai này lại ra tai kia. Với anh mỗi người là một thế giới riêng, và tốt nhất đừng bao giờ chạm vào nhau. Dù vậy anh cũng không thể phủ nhận quan niệm đó đôi khi cũng làm anh cảm thấy thật tịch mịch.
            Hải hơi ngẩn người nhìn theo bóng lưng người đàn ông quen thuộc mà hằng ngày cậu đều lén trộm nhìn.
“Không hiểu hôm nay anh ấy có chuyện gì nhỉ? Đến tiền mà cũng quên trả.” Hải nghĩ thầm. Thật ra cậu hoàn toàn có thể tặng Duy ly nước kia, chỉ là cậu muốn được nói với anh thêm một câu, được nhìn anh lâu chút nữa. Hải bắt đầu cảm thấy bối rối, không biết bản thân làm như vậy có làm anh xấu hổ không, anh sẽ ác cảm với cậu sao? Vừa nghĩ Hải vừa đưa tay cào cào mái tóc, những sợi tóc mềm mại lướt qua giữa những kẽ ngón tay. Mẹ cậu vẫn bảo, con trai mà tóc mềm thế này đường tình duyên sẽ khổ. Hải không biết là có khổ hay không, cậu chỉ cảm thấy thật vô vọng!
 
Hải chỉ làm ở quán La Xanh từ sáu giờ sáng đến mười hai giờ trưa. Tiết học của cậu thường bắt đầu lúc một giờ, không có thời gian để quay về nhà trọ, Hải thường ghé tiệm bánh cách quán cà phê của cậu mấy căn lựa một chiếc bánh Panini kẹp giăm-bông và phô mai rồi tranh thủ ăn cho kịp giờ học. Lúc đầu nhìn thấy tiệm bánh tây cậu cũng khá e ngại, vì nghĩ giá cả sẽ rất mắc so với túi tiền sinh viên của mình. Sau nghe mấy người khách hàng khen ngợi, tiệm đó bán bánh ngon mà rẻ, cậu ghé qua thử và trở thành khách hàng quen thuộc hồi nào không biết.
Hôm nay như thường lệ cậu ghé qua tiệm bánh, thì thấy trên cửa kính của tiệm có dán thêm tấm giấy A4, được viết tay rất đẹp.
“Tìm chủ cho mèo con màu vàng sọc trắng. Liên hệ:…”
Hải đẩy cửa vào tiệm, vừa đợi lấy bánh, cậu vừa tò mò hỏi thăm thêm về thông tin dán ngoài cửa.
An Huy cũng rất quen thuộc với Hải, liền kể lại cho cậu nghe. Sáng nay lúc anh Kiên mở cửa tiệm thì thấy có ai đem một chú mèo con bỏ trước cửa tiệm. Bé Hân nhìn thấy thích lắm muốn nuôi, nhưng anh Kiên không đồng ý vì là tiệm bánh nên không thích hợp nuôi mèo lắm. Sau một hồi nói chuyện, anh Kiên đồng ý giữ mèo con lại mấy ngày để tìm chủ nuôi cho nó, nếu không tìm được thì đành đưa đến Trạm cứu hộ vật nuôi vậy.
-         Thật muốn nhận nuôi, nhưng chủ nhà trọ của em chắc chắn không cho! – Hải nghe xong liền nói.
Cậu rất yêu các loài động vật, từ lâu rồi cũng muốn nuôi một con thú cưng làm bạn, tiếc là chủ nhà cậu đang thuê rất khó, sẽ không đồng ý.
An Huy thấy cậu phân vân liền bảo cậu đợi một chút, rồi mang một chiếc rổ nhỏ có phủ tấm khăn lông. Một chú mèo con đang nằm ngủ say trong đó. Hải lấy ngón tay khều nhẹ vào bụng mèo con, nó liền ngọ nguậy một chút, mở cặp mắt tròn xoe nhìn cậu.
Hải thật không đành lòng khi nhìn vào đôi mắt đó. Cậu nói với An Huy:
-         Nhìn đáng yêu quá. Để em về năn nỉ với chủ nhà trọ xem sao.
An Huy gật gật đầu:
-         Em thử xem, nó ngoan lắm, không phá như mấy con mèo con khác.
Hải nhìn ngón tay mình đang được mấy cái chân toàn đệm thịt của mèo con ôm lấy cọ cọ, trong lòng bất giác dâng lên cảm giác ngọt ngào.
****
 
Bà chủ phòng trọ chỗ Hải thuê vừa nghe cậu xin nuôi một con mèo, thì mắt liền trợn ngược lên, chống nạnh, chỉ vào mặt cậu mà mắng:
-         Lúc cho cậu thuê phòng, tôi đã nói rõ thế nào. Cấm nuôi con gì hết, cậu không nhớ à? Bởi thế tôi mới ghét nhất là cho sinh viên các cậu thuê nhà. Tiền thu thấp, còn bày vẽ đủ chuyện.
Trước cơn giận của bà chủ, Hải chỉ có thể lí nhí:
-         Cô ơi..
-         Không cô cháu gì ở đây hết. Tôi nói không là không. Muốn nuôi à, cậu tìm phòng trọ khác đi. Mà cũng sẵn nói cho cậu biết từ tháng sau, tiền phòng tăng thêm ba trăm ngàn.
-         Hả? Vừa mới tăng đây mà cô.- Hải nghe xong, cảm thấy lùng bùng cả lỗ tai.
-         Điện tăng, nước tăng, tôi phải ôm lỗ à. Cậu đừng có mơ.
Nói rồi, bà chủ nghoeo nguẩy bỏ đi, để lại Hải đứng thơ thẫn một hồi, sau cậu bắt đầu suy tính.
Tiền học, tiền sinh hoạt phí, với mức lương làm thêm của cậu chỉ vừa đủ trang trải. Bây giờ tiền nhà trọ lại tăng thêm, khiến cậu càng thêm khó khăn. Hải nghĩ một chút liền quyết định, cậu sẽ đi tìm một phòng khác để thuê. Diện tích có thể nhỏ chút, địa điểm xa hơn cũng không sao, nhờ thế mà giá cho thuê có lẽ sẽ rẻ đi nhiều, tốt nhất là có thể cho cậu nuôi động vật. Không hiểu sao chỉ mới nhìn thấy một lần, mà cậu đã có cảm giác cậu và mèo con kia thân thuộc vô cùng. Hải không thể nào quên đi đôi mắt tròn xoe như hai hòn bi ve đó.
Quyết định xong, Hải nghĩ sẽ tìm chủ nhà trọ nói chuyện. Đang mới là đầu tháng, báo chuyển đi chắc vẫn kịp, cậu hy vọng sẽ nhận lại được tiền mà cậu đã đặt cọc lúc mới dọn vào. À, cậu còn phải ghé qua tiệm bánh kia, xin anh chủ giữ hộ chú mèo con mấy ngày để cậu tranh thủ đi tìm phòng trọ mới rồi sẽ đón bé về nuôi.
Chỉ là lúc ghé qua tiệm bánh, Hải không còn nhìn thấy tờ giấy A4 dán trước cửa nữa. An Huy nói cho cậu đã có người nhận nuôi bé rồi, cũng là một khách quen hay ghé mua bánh. Hải nghe xong vừa mừng vừa cảm thấy có chút mất mát.
Mừng vì bé con đã có nơi thuộc về. Còn mất mát vì cậu không kịp chào tạm biết bé.
An Huy vỗ vỗ vai động viên cậu.
-         Lo tìm nhà trọ khác đi. Lần sau nhặt được con mèo khác, anh sẽ để dành cho em.
Trả phòng thì dễ, tìm phòng lại khó. Hải mất cả tuần rồi, vẫn chưa tìm được chỗ ở tiếp theo. Ghé qua tiệm bánh, mua cái bánh mì để ăn trước khi vào học. An Huy quan tâm liền hỏi thăm:
-         Vẫn chưa tìm được phòng thuê à?
Hải lắc lắc đầu, chuyên tâm gặm cái bánh Panini vẫn còn âm ấm. Lúc này cửa tiệm có người đẩy vào. An Huy ngẩng đầu lên chào khách, rồi liền ghé tai Hải nói nhỏ:
-         Anh ấy là người nhận nuôi mèo con đó.
Nghe thế tầm mắt Hải cũng bất giác dời từ ổ bánh sang người vừa bước qua cánh cửa, nhìn người chủ mới của mèo con.
 
 ****
Duy nhìn chú mèo con đang dụi dụi đầu vào chân anh, cũng không hiểu sao ngay lần đầu nhìn thấy nó, anh liền có cảm giác quen thuộc vô cùng. Chính vì thế chỉ đơn giản là đi mua bánh ăn, khi trở về trên tay anh lại có thêm một cái hộp nhỏ. Mèo con đang ngủ rất ngoan trong đó.
Duy thừa nhận mình là người khá lạnh nhạt và thờ ơ với mọi thứ, kể cả là người thân trong gia đình. Anh có thói quen sống tự lập từ khá sớm, cũng không cảm thấy mình có nhu cầu cần phải thường xuyên giao tiếp mọi người. Sáng đi làm, tối về nhà, xem vài thứ mình thích, buồn ngủ thì đi ngủ. Khi nào cảm thấy tĩnh lặng quá, thì lại bật ti vi lên, căn nhà nhỏ lại có thêm vài người nói chuyện. Cuộc sống anh vốn dĩ là như thế: tịch mịch và nhạt nhẽo.
Có lẽ tuy anh không muốn thừa nhận, nhưng anh vẫn biết bản thân anh rất cô đơn. Có thể lúc đầu là vô ý dựng một hàng rào ngăn cách mọi thứ để tự bảo vệ mình, chẳng biết tự bao giờ những thứ ấy lại trở thành rào cản để anh mở lòng ra đón nhận một ai đó. Mèo con dường như nhận ra tâm sự của anh, nó bèn chui vào khe hở giữa hai bàn chân anh, cọ qua cọ lại. Anh nhẹ nhàng nâng mèo con lên, để nó đối diện với mình rồi mỉm cười, nói khẽ:
-         Phải ngoan đấy biết chưa?
Không biết mèo con có hiểu anh nói không, nó chỉ giương cặp mắt tròn xoe nhìn anh ngơ ngác, lại dụi đầu vào tay anh. Lớp lông tơ mềm mại chạm nhẹ vào da thịt làm cho Huy cảm thấy thật dễ chịu. Anh chợt mơ màng nghĩ có lẽ khi mình chạm tay vào mái tóc của Hải cũng sẽ có xúc cảm như thế. Duy vừa biết tên cậu trai phục vụ ấy mới đây thôi. Tiếc là mấy ngày nay, Hải  xin nghỉ phép làm những ly cà phê của anh đều không được tròn vị.
Khẽ nhếch môi cười tự giễu mình. Chả nhẽ, anh cô đơn đến độ ngay cả một sự quan tâm nho nhỏ ấy cũng làm anh cảm thấy nhớ nhung?
 
Quay lại thời điểm hiện tại khi Hải nhìn thấy người vừa bước vào là Duy. Duy cũng kịp nhận ra cậu trai phục vụ ở quán La Xanh đang đứng trước mặt mình. Người trước thì cảm thấy thật trùng hợp, người sau thì nghĩ mình có nên hỏi vì sao trên ly nước của anh luôn kèm dòng chữ kia không.
-         Hóa ra là anh.
-         Ra là cậu.
Hai người đồng thời cùng thốt lên, đổi lại ánh mắt ngơ ngác của An Huy.
-         Hai người quen nhau à?
Hải và Duy liền lắc đầu:
-         Không quen!
Lần này thì An Huy mặc kệ, không thèm để ý nữa.
Hải nhìn Duy chọn bánh, rồi cậu cố gắng lấy hết dũng khí hỏi:
-         Mèo con khỏe không anh?
Duy tỏ vẻ hơi ngạc nhiên khi nghe Hải hỏi thế:
-         Cậu là người bỏ con mèo đó à?
Hải liền phân bua:
-         Không phải, em thấy bé con dễ thương tính nhận nuôi. Nhưng chủ nhà trọ không cho, mà cũng đúng lúc em muốn trả phòng nên tính tìm một chỗ mới rồi xin bé về nuôi, nhưng không nghĩ là anh đã nhận trước.
-         Cậu thích mèo lắm à? Hay tôi nhường lại cho cậu.
Trong lòng Duy thật sự cũng không nghĩ thế. Nhưng không hiểu vì sao khi đối diện với Hải, anh lại có suy nghĩ muốn làm cậu vui lòng.
Hải lại lắc đầu:
-         Không được đâu. Em vẫn chưa tìm được phòng trọ khác.
-         À, thế hóa ra mấy hôm nay cậu không đi làm là vì đi tìm phòng trọ phải không?
-         Đúng…
Nói đến đây thì Hải liền im lặng, dường như cậu vừa nhận ra điều gì đó. Duy cũng biết mình đã nói hớ, nhưng phóng lao thì phải theo lao. Anh liền thử bước ra hàng rào ngăn cách của mình:
-         Tôi biết một chỗ cho thuê phòng ở khá gần đây. Giá tiền không cao, bao luôn điện nước, còn cho phép nuôi động vật.
Hải nghe thế, mắt liền sáng rỡ:
-         Ở đâu? Anh giới thiệu cho em nhé!
-         Được thôi. Khi nào cậu rảnh?
-         Giờ em phải đi học, chiều nay được không?
-         Lúc nào cũng được…
Tiếng của hai người nhỏ dần, bóng cũng khuất dần khỏi tầm mắt An Huy. Cậu không khỏi lầm bầm mấy câu:
-         Ở đâu ra cơ hội tốt vậy?
Kiên nãy giờ chỉ yên lặng đứng bên cạnh quan sát, lúc này mới nói ra mấy chữ:
-         Cái đó người ta gọi là duyên phận.
Sau đó…ừ thì cuộc sống vẫn phải tiếp diễn theo một cách này hay cách khác. Chỉ là đôi khi Duy nhận được nhiều hơn một lời chúc từ ly cà phê quen thuộc mỗi ngày. Là đôi khi Hải ghé qua tiệm bánh thân quen, nhưng lại mua đến ba chiếc bánh mì:
-         Em ăn hết? – An Huy không khỏi ngạc nhiên.
-         Không. Em một cái, anh Duy một cái.
-         Cái còn lại?
-         Dĩ nhiên là cho mèo con rồi.
Hải đi rồi, An Huy lại lẩm bẩm:
-         Mèo con ăn được hết cái bánh à?
Kiên nãy giờ chỉ yên lặng đứng bên cạnh quan sát, lúc này mới nói ra mấy chữ:
-         Ăn hết hay không cũng không quan trọng. Quan trọng là bán thêm được một cái bánh.
Nói xong lại lặng lẽ lui về một góc, bỏ lại An Huy vẫn đang trong cảm xúc ngơ ngác: “Anh Kiên chắc chắn đang có vấn đề…”  
Nhưng đó dĩ nhiên là một câu chuyện khác.
Còn về Duy và Hải…
Có một ngày người nào đó thu hết can đảm liền hỏi:
-         Vì sao trên ly nước nào của anh cũng có dòng chữ “Have a nice day”?
 
Vì em lúc nào cũng muốn anh được vui vẻ.
Thế em sẽ là niềm vui của anh nhé, được không?
Have a nice day!
            
Nguyện ngàn năm đau đớn, đêm Minh Nguyệt lại thấy nhau...
ღღღღღTài sản của Cận Nguyệt (View All Items) ღღღღღ
Reply
Đã cảm


Có thể liên quan đến chủ đề
Chủ đề: Tác giả Trả lời: Xem: Bài mới nhất
  Những tháng ngày du côn hothiethoa 3 1,131 03-04-2015, 09:55 PM
Bài mới nhất: thangdiennhat
  Những bài viết về Bùi Giáng (sưu tầm) lanhdien 49 20,136 01-10-2014, 06:07 PM
Bài mới nhất: lanhdien
  Những lời đề nghị nhỏ-Tác giả: Phiêu Dao Phiêu Dao 0 767 13-03-2014, 11:11 PM
Bài mới nhất: Phiêu Dao
  Những giai thoại về Khổng Tử kanguru 1 1,513 18-12-2013, 08:08 PM
Bài mới nhất: kanguru
  Những lời mãi mãi không thể nói Nhược Thủy 38 11,512 12-12-2013, 03:30 PM
Bài mới nhất: huongnhien

Chuyển nhanh:


User(s) browsing this thread: 1 Guest(s)